Dess

RAF Gravesend

RAF Gravesend

Gravesend flybase hadde utviklet seg før andre verdenskrig som et datterselskapsflyplass til Croydon. Kjøpt av Airports Ltd, flyplassen viste seg å være et økonomisk ansvar, og det ser ut til at det var frykten for en nærliggende krig som reddet Gravesend flybase da Air Ministry kjøpte flyplassen og brukte den som et treningssenter med opplæringen gitt av flyplasser Ltd. I slutten av september 1937 ble Gravesend en treningsskole for både RAF og Fleet Air Arm. To år på basen ble imidlertid rekvirert av militæret og ble et satellittflyfelt til Biggin Hill. Gravesend var under kommando av No 11 Group Fighter Command.

Den første skvadronen til å bruke RAF Gravesend var nr. 32 - en orkaneskvadron som var basert på Biggin Hill. Store bygningsarbeider på Biggin Hill betydde at 32 trengte en midlertidig base og Gravesend passet regningen perfekt. Under evakueringen fra Dunkirk ble Spitfires of No 610 Squadron med på dem.

I juli 1940 ankom Bristol Blenheims Gravesend for måneden. De ble utstyrt til å være nattkjempere.

Under slaget om Storbritannia var det orkanene fra nr. 501-skvadronen som først og fremst brukte Gravesend. Hawkinge ble brukt som en fremtidig base for disse orkanene, og mange tok av ved daggry for at Hawkinge skulle avvente den forventede ankomst av Luftwaffe utenfor Folkestone og Dover. Selv om flytiden fra Gravesend til Hawkinge var relativt liten, ble enhver tid som gikk tapt for Luftwaffe ansett som viktig - derav den forutgående fremre basen utenfor Dover. Også kanalkonvoier og Dover selv var vanlige mål, og de trengte begge så mye hjelp som Fighter Command kunne gi dem.

Nr. 501 gjorde mange drap under slaget ved Storbritannia, men det hadde også et stort antall havari. 501 ble flyttet til Kenley og erstattet av Spitfires of No 66 Squadron.

Mot slutten av Storbritannia hadde Gravesend bevist at det var verdt, og det ble sett på som mindre satellitt for Biggin Hill og mer som en flybase for Fighter Command i seg selv. Konstruksjon ved basen utvidet størrelsen kraftig. Fjorten piloter som flyr ut av Gravesend var drept under slaget.

Boulton Paul Defiants fra nr. 264 Squadron ble flyttet til Gravesend for å opptre som nattkjempere under Blitz.

Etter slaget om Storbritannia deltok både orkanen og Spitfire-skvadronene med base på Gravesend i offensive angrep på tyske holdinger i Nord-Frankrike. De ble også brukt til å eskortere allierte bombefly på angrep til Tyskland.

Kort sagt sommeren 1942 var to Eagle-skvadroner basert på Gravesend. Dette var RAF-skvadroner pilotert av amerikanske piloter.

I 1943 var en utvidelse av rullebanene ferdig. Dette tillot kraftigere fly å bruke Gravesend inkludert Hawker Typhoon og Mustang.

I oppbyggingen til D-Day brukte mygg også Gravesend.

Med D-Day en suksess, var alle tegnene på at Gravesend ville bli nedgradert. Kommandanten hadde vært en kaptein, men etter D-Day var det en skvadronleder. Ironisk nok var det et tysk våpen som signaliserte slutten av Gravesend som en RAF-base. V1-raketter, rettet mot London, kom ofte til kort for hovedstaden. Det ble raskt klart at Gravesend flybase var nær nok på V1s flyvei og alle som kom til kort kunne falle på basen. Ballonger ble brukt for å beskytte flybasen, men den ble snart lagt under Stell og vedlikehold.

Gravesend flybase ble formelt stengt i juni 1956

Relaterte innlegg

  • RAF Gravesend

    Gravesend flybase hadde utviklet seg før andre verdenskrig som et datterselskapsflyplass til Croydon. Kjøpt av Airports Ltd, flyplassen viste seg å være ...


Se videoen: RAF Gravesend: Part 2 (Juli 2021).