RAF Eastchurch

RAF Eastchurch var en flybase på Isle of Sheppey, nord for Chatham i Kent, under andre verdenskrig. Selv om Eastchurch ikke var en del av jagerflykommandoen, mente Luftwaffe basen til det og angrep den i august / september 1940.

Eastchurch ble brukt som Royal Naval Air Station i den første verdenskrig. Etter hvert som krig ble mer og mer en trussel på slutten av 1930-tallet, ble basen et stasjonshovedkvarter og hjemstedet til nr. 21-skvadronen. I slutten av august 1938 fløy nr. 21 Blenheim-bombefly. Avro Anson's fra nr. 48 Squadron ble med og basen ble en del av Coastal Command. Etter München-avtalen fra september 1938, som brakte "fred i vår tid", var det imidlertid en generell tro på at krig var unngått. To dager før krig brøt ut, ble Eastchurch plassert under Omsorg og vedlikehold.

I desember 1939 ble Eastchurch et treningssenter for polske piloter. I mars 1940 var 1.300 polske flyvere stasjonert i Eastchurch. De ble flyttet til Blackpool i mai 1940.

Helt i slutten av mai kom Blenheims tilbake til Eastchurch for å gjennomføre rekognoseringsflyvninger. I løpet av de neste månedene var basen vert for Spitfires og Fairey Battles. Tysk etterretning konkluderte med at Eastchurch var en jagerbase, noe som ikke var tilfelle, og angrep den 13. augustth 1940. Det ble gjort mye skade på basen, og mange fly ble vraket utenfor reparasjonen da de hadde blitt parkert i rader i motsetning til å være spredt over hele basen. Tolv mennesker ble drept og tjueis seks såret. Basens operasjonsrom hadde tatt en direkte hit, som hadde ødelagt alle kommunikasjonsforbindelser. Fortsatt overbevist om at Eastchurch var en base for jagerflykommandoen, bombet Luftwaffe basen igjen 15. augustth og 20. augustth. De fleste av basens ansatte hadde flyttet av basen etter 13. augustth raid, så det var ingen skader. Rullebanen ble imidlertid nok en gang hardt skadet - den hadde blitt reparert i løpet av ti timer etter raidet på 13-talletth. Et ytterligere tungt angrep 2. septembernd drepte fire og gjorde store skader på basen da en ammunisjonsbutikk fikk en direkte hit.

Mellom 2. septembernd 1941 og juni 1942 så basen liten handling til tross for at den fremdeles var under kontroll av Coastal Command. Imidlertid brukte RAF sommeren 1942 Eastchurch som en fremsatt base for Spitfires of Squadrons nr. 124 og 401. Begge fikk i oppgave å eskortere bombefly til sine mål på fastlands-Europa.

Ulike skvadroner som midlertidig hadde base i Eastchurch, ga dekning for Dieppe-raidet i august 1942.

Dette var den siste store aksjonen sett av Eastchurch i andre verdenskrig. Basen ble brukt som et treningsanlegg resten av krigen - selv om hjemvendte skadede bombefly noen ganger brukte basen til nødlandinger.

1. septemberst 1946 ble Eastchurch satt under Omsorg og vedlikehold, og det ble inaktivt i 1947.

Relaterte innlegg

  • RAF Eastchurch

    RAF Eastchurch var en flybase på Isle of Sheppey, nord for Chatham i Kent, under andre verdenskrig. Selv om Eastchurch ikke var en del av ...


Se videoen: Huge Tiger Moth formation from Eastchurch to London - Gentleman's Flying Club 2016 (August 2021).