Historie Podcasts

RAF Detling

RAF Detling

Brukt til rekognoseringsflyvninger under andre verdenskrig, var Detling flybase først blitt brukt i første verdenskrig. Etter hvert som krig dreide seg ble Detling åpnet og utvidet i 1938 og ble operativ 14. septemberth 1938 som nr. 6 (Hjelp) Group of Bomber Command. Detling var hjemsted for No 500 (County of Kent) Squadron of the Royal Auxiliary Air Force. 19. marsth 1939 ble Detling overlevert Coastal Command og nr 500 Squadron overleverte nye Avro Ansons.

Etter at krig ble erklært 3. septemberrdI 1939 var No 500 Squadrons viktigste oppgave rekognoseringsoppdrag over Den engelske kanal og Dover Straits. Skvadronen deltok også i å beskytte konvoier i Kanalen.

Stasjonssjefen i slutten av 1939 var skvadronleder LeMay. Han ga ordre om at alle Ansons på Detling skulle være mer bevæpnet da de som skvadronen mottok bare hadde to 0,303 kanoner - en mot frem og en mot bakover.

Selv om en del av RAF, ble 500-skvadronen under kommando av admiralitetet - resultatet av arbeidet det gjorde for å beskytte skipsfarten. Anson enn å være under bevæpnet, hadde Anson også en relativt kort flytid og måtte tilbake til basen for å fylle bensin alt for ofte. Dette medførte at patruljer over Kanalen måtte organiseres slik at det til enhver tid var en konvoi i nærheten, det var lufttrekk.

Basert på toppen av Detling Hill som går langs North Downs, var selve Detling-basen underlagt værens vagarer. I vintermånedene 1939/1940 var tåke et stort problem for pilotene på 500 skvadron. Kan ikke se landingsstripen under slikt vær, Ansons ble veldig lite på drivstoff. Tre ansonser gikk tapt som et resultat av at de ikke fant landingsstripen og kjørte drivstoff i denne perioden.

Svar fra Detling spilte sin rolle i evakueringen fra Dunkirk i mai 1940. For å hjelpe operasjoner var Detling vert for en rekke Lysanders, Fairey Swordfish og Fairey Albacores. Hovedoppgavene til alle tre flyene var rekognosering og angrep av tyske ubåter og E-båter som ble funnet i Den engelske kanal. Blenheim-bombefly var også basert på Detling. Deres oppgave var å bombe tyske troppstillinger da de avanserte mot Dunkirk.

Det første George Cross noensinne tildelt en WAAF ble tildelt Corporal (senere seksjonsoffiser) Daphne Pearson som tjenestegjorde i den medisinske seksjonen i Detling. Pearson kom inn i et braket Anson i mai 1940, fremdeles fullastet med bomber på 120 kg, og frigjorde en bevisstløs pilot og dro ham i sikkerhet før Anson eksploderte.

Detling var ikke en jagerbase og anså seg som sådan ikke viktig nok til å angripe Luftwafffe. Imidlertid 13. augustth 1940 ble basen angrepet og hardt skadet. Grunnsjefen, gruppekaptein Edward Davis, ble drept og operasjonsrommet ble fullstendig ødelagt av en direkte hit. 22 fly ble ødelagt, det samme gjaldt drivstoffforsyningen. 67 stasjonspersonell ble drept og 94 ble såret. Senere inspeksjoner av basens omkrets fant mange menn i hæren døde. Disse mennene hadde bemannede AA- og maskingeværposter.

Alle overlevende gjorde det de kunne for å reparere rullebanen, og Ansons tok av igjen på kanalpatruljene dagen etter. To WAAF-er (korporal Josie Robins og sersjant Youle) ble tildelt militærmedaljen for motet som ble vist under angrepet. Til tross for en hit på telefonsentralen i basen, ble Youle på sin stilling for å holde kommunikasjonen åpen.

Tysk etterretning rapporterte senere at en stor jagerflybase var blitt ødelagt.

Under slaget om Storbritannia fortsatte Ansons fra Detling med sin patrulje på Den engelske kanal. Imidlertid fikk de også en ny natt-rolle - å fly over London for å sikre at blackout-forskriftene ble holdt.

Basen ble angrepet igjen 30. augustth og 31. augustst. Ved disse anledninger hadde basen mottatt advarsler, så det var ingen skader, men rullebanen var ute av drift på 15 timer. Nok et angrep 1. septemberst nok en gang skadet rullebanen slik at den ikke kunne brukes.

Fra september 1940 til august 1941 fortsatte Detling med sine kystpatruljer. Imidlertid 4. augustth, 1941, flyttet 500 skvadronen til Bircham Newton i Norfolk. Detling ble nå det veldig midlertidige hjemmet til No 26 Squadron utstyrt med Curtiss Tomahawks. 26 ble værende i bare fire dager.

I februar 1942 ble Detling hjemsted for No 280 Air Sea Rescue. Ingen 280 ble værende til juli da Detling ble den midlertidige basen for Mustang jagerekorter.

I mars 1943 ble Detling satt under kontroll av Fighter Command. Ingen 318 Squadron kom til Detling. Dette var en polsk skvadron og Detling ble brukt som treningsbase for orkankjempere. Orkanen var det første sanne jagerflyet som var basert på Detling. I august 1943 dro skvadronen til Midt-Østen.

Da krigen vendte seg mot nazistene og deres allierte, tok Detling flybase på seg en annen rolle. Ideen om den "store fløyen" var blitt tatt i bruk - flere skvadroner som flyr sammen og Spitfires, Hurricanes og Mustangs var alle basert på et tidspunkt på Detling. Minutter fra fastlands-Europa i flytid var Detling perfekt plassert for store jagerenheter til å angripe fiendens posisjoner i Europa. No 125 Airfield ble opprettet på Detling ledet av Wing Commander R D Rule, DSO, DFC. 125 bestående av skvadronene 132, 184 og 602. De tre skvadronene hadde to hovedoppgaver - å eskortere bombefly til sine mål og angripe kjente V1-oppskytingssteder. I november 1943 ble nr. 125 Airfield absorbert i de 2nd Taktisk luftvåpen. På sitt topp var over 5000 fly knyttet til 2TAF.

Oppbyggingen til D-Day førte til store endringer ved Detling flybase. Squadrons 80 229 og 274 var basert på Detling. De fikk i oppgave å angripe de fremre basene i Normandie for å støtte landingen. Tog og jernbane ble ansett for å være viktige mål, selv om pilotene effektivt ble bedt om å angripe alt de så flytte. Suksessen med D-Day-landingene førte ikke til sammenbrudd av det tyske militæret.

Etter D-Day fikk skvadronene basert på Detling faktisk en annen rolle som 'dykkere'. V1-angrep på London og sørøst forårsaket mye angst og skade. Piloter basert på Detling ble beordret til å avskjære V1-raketter før de kom til målene. Pilotene kallenavnet denne oppgaven 'dykkere'.

Å dykke bakfra og deretter langs siden av en V1 var tilstrekkelig til å forårsake turbulens, og en slik bevegelse fikk ofte en V1 til å vippe over og krasje til bakken før han nådde London. Det var veldig farlig arbeid da det var liten garanti for at selve V1 ikke ville eksplodere i luften. Når de allierte fremmer Europa, ble trusselen fra V1 mindre og mindre.

Den neste store militære operasjonen som gjaldt Detling var Arnhem i september 1944. Fly fra Detling eskorterte seilfly og Dakotas som bar med fallskjermjegere til Arnhem - den berømte 'broen for langt'.

Den 18. desember 1944 ble Detling plassert under Omsorg og vedlikehold. Den ble brukt til demonstrasjoner og instruksjon. Flybasen stengte endelig 1. april 1956.

Relaterte innlegg

  • RAF Detling

    Brukt til rekognoseringsflyvninger under andre verdenskrig, hadde Detling flybase først blitt brukt i første verdenskrig. Etter hvert som krig dreide seg ble Detling åpnet igjen ...


Se videoen: RAF Detling WW2 Defensive Pillbox Bunker Bunker & Tunnel Exploring (Juli 2021).