Historikk Tidslinjer

Angrepet på Detling Airfield 1940

Angrepet på Detling Airfield 1940

Å avdekke flybase i nærheten av Maidstone ble av Luftwaffe Intelligence feilaktig ansett som en viktig flybase. Mens det var en flybase for Coastal Command, var den ikke en offisiell base som konstant ble brukt av Fighter Command på samme nivå som Hawkinge og Biggin Hill. Imidlertid brukte fly fra Fighter Command Detling flybase når og når de måtte gjøre det, om bare for å drivstoff på nytt. Fotografisk rekognosering av Luftwaffe identifiserte britiske jagerfly på bakken og antok at Detling må være et Fighter Command-flyplass. Derfor ble det besluttet å angripe den.

Angrepet på flyplassen Detling fant sted 13. augustth, 1940. Seksti-syv personell ble drept og nittifire skadet. Basen hadde ingen advarsler om at den var i ferd med å bli angrepet. Det ble imidlertid kjent at en stor Luftwaffe-styrke fløy over Kent.

Observer Corps hadde sporet den innkommende styrken da den krysset Kent-kysten. Denne informasjonen ble gitt til den lokale Observer Corps-posten med base i en dal nær Detling. Imidlertid måtte de gi informasjonen de fikk videre til Observer Corps hovedkvarter i Maidstone, som igjen tok kontakt med hovedkvarteret for luftfartøykommandoen.

Ved å følge denne prosedyren, kunne Observer Corps-basen nærmest Detling - som visste hvilke fly som nærmet seg og hvor mange - ikke faktisk kunne informere Detling om flybase. De hadde faktisk ingen direkte linje til Detling flybase.

Luftfartøysjefen bestemte at Luftwaffe raiding party var på vei mot Rochester - Shorts-Pobjoys-fabrikken ble sett på som et spesifikt mål - men det var galt. Detling ble angrepet og ødelagt.

Skadene på Detling var så omfattende at en hvilken som helst buss som passerte nær basen hadde politi om bord som fikk passasjerer til å se bort da bussen passerte flybasen. Røyk fra bombeskadene som ble gjort på Detling Air Base kunne sees milevis unna.

Den ene fordelen som kom fra raidet var en engros gjennomgang av hvordan Observer Corps opererte. Den lokale basen hadde den informasjonen Detling flybase trengte. Selv om skade på basen ikke kunne vært forhindret, kunne havariene ha redusert seg mye dersom flybasen hadde fått en tidlig advarsel. Etter angrepet på Detling fikk baser fra Observer Corps lov til å kontakte deres lokale flybase direkte i stedet for å gå gjennom den omviklede prosessen som tidligere hadde eksistert.

Et medlem av Observer Corps basert i nærheten av Detling uttalte senere:

“Du kan ikke forestille oss følelsene våre da vi sto i stolpene våre, hjelpeløse og så på bombingen og strapping. Det (ved å kontakte Detling direkte) ville ikke ha stoppet angrepet, men en telefon til dem før Luftwaffe var i områdene kan ha reddet noen. ”

En mann som leverte brød i den nærliggende landsbyen Bredhurst så på raidet og så ammunisjonen og bombebutikken sprenge og sammenlignet det med en "enorm fyrverkeri".

Relaterte innlegg

  • Angrepet på Detling Airfield 1940

    Å avdekke flybase i nærheten av Maidstone ble av Luftwaffe Intelligence feilaktig ansett som en viktig flybase. Mens det var en flybase for Coastal Command, ...