Historikk Tidslinjer

James 'Ginger' Lacey

James 'Ginger' Lacey

James 'Ginger' Lacey var et av de mest suksessrike essene i slaget ved Storbritannia i 1940. Faktisk var Lacey i en veldig liten elitegruppe med trippel ess - slik var hans suksess.

Lacey ble født 1. februarst 1917. Han gikk på King James Grammar School i Knaresborough. Han forlot skolen i 1933 og jobbet i fire år som lærlingapoteker. I 1937, da krigsskyer begynte å mørkne over Vest-Europa, ble Lacey med i Royal Air Force Volunteer Reserve. Han trente som instruktør og ble kalt opp da krig ble erklært i september 1939.

I mai 1940 overførte 501 Squadron til Frankrike i et forsøk på å støtte BEF og den franske hæren i deres forsøk på å stoppe angrepet som var Blitzkrieg. Lacey scoret sine første drap på ettermiddagen 13. maith da han skjøt ned en He-III, en Me-109 og en Me-110. Mellom denne datoen og 19. junith 1940 (da 501 Squadron kom tilbake til Storbritannia) skjøt Lacey ytterligere to He-III-er. For sitt arbeid under slaget om Frankrike, ble Lacey tildelt Croix de Guerre.

Gjennom slaget om Storbritannia forble Lacey med 501 skvadron. Han var hovedsakelig basert på jagerbaser i Gravesend eller Croydon. Lacey gjorde sitt første drap under slaget 20. julith da han skjøt ned en Me-109. Det var den første av mange drap og 23. augustrd han ble tildelt Distinguished Flying Medal.

Suksessen hans fortsatte i hele september. 13. septemberth han fant enda mer berømmelse da han skjøt ned en av He-III-erne som bombet Buckingham Palace.

Lacey hadde imidlertid ikke alltid ting på sin egen måte. Mellom mai 1940 og slutten av slaget om Storbritannia kuppet Lacey ut av et slått fly eller krasjet i land ved ni anledninger. Ved hver anledning fikk han verken noen skader eller bare mindre skader.

26. novemberth 1940 ble Lacey tildelt en bar til sin DFM.

I januar 1941, etter slutten av slaget om Storbritannia, fikk Lacey en kommisjon og forfremmet til fungerende flygeløytnant i juni. Intensiteten av kampflyging i Vest-Europa endret seg etter slaget om Storbritannia. Blitz involverte hovedsakelig nattlige razziaer, og foreløpig kunne ikke krigere i RAF flyr om natten.

Laceys rykte som et av Storbritannias topp ess, betydde at han var mye etterspurt som instruktør. I 1942 ble han taktikkoffiser og senere på året sjefinstruktør ved nr. 1 spesialinstruktørskole.

I 1943 ble Lacey sendt til India. Han ble der resten av krigen. 19. februarth 1945 skjøt han ned sitt siste drap - en japansk 'Oscar'.

'Ginger' Lacey var en av en veldig utvalgt gruppe av RAF-piloter som kunne hevde ikke bare å være ess, men også, i hans tilfelle, ha vært involvert i andre verdenskrig fra den dag krigen ble erklært - september 1939 - til dagen krigen ble avsluttet - august 1945.

Lacey ble tildelt en fast kommisjon i 1948 og forble i RAF til han gikk av i mars 1967. Han jobbet da i luftfraktvirksomheten.

James 'Ginger' Lacey døde 30. mai 1989.

Relaterte innlegg

  • James 'Ginger' Lacey

    James 'Ginger' Lacey var et av de mest suksessrike essene i slaget ved Storbritannia i 1940. Faktisk var Lacey i en veldig liten ...