Sjømann Malan

Adolph 'Sailor' Malan var en av de fremragende lederne i Royal Air Force under slaget om Storbritannia. 'Sailor' Malan befalte den svært viktige jagerflybasen på Biggin Hill og ble passende belønnet da han ble tildelt Distinguished Flying Cross (DFC) for hans ledelse og tapperhet.

Malan ble født 3. oktoberrd 1910 i Sør-Afrika. Etter en trylleformulering på havet, begynte Malan i Royal Air Force i 1935 og trente å fly i 1936. I 1937 ble han forfremmet til Flight Commander of No 74 Squadron basert på Hornchurch.

Da krig ble erklært 3. septemberrd 1939, nr. 74 var utstyrt med Spitfires. Malan kjempet sammen med mange andre i Fighter Command over strendene ved Dunkirk i mai 1940 i et forsøk på å beskytte mennene på strendene mot angrep fra Luftwaffe. Men med så mange fly tapt under angrepet på Vest-Europa, beordret Hugh Dowding, leder av Fighter Command, at så mange jagerfly som var mulig skulle trekkes tilbake for å spare ytterligere tap. Det var under evakueringen at Malan fikk sitt første 'drap' - en Ju88. I løpet av evakueringsperioden ble Malan kreditert ti drap, delt drap eller skade fiendens fly og 10. junith 1940 ble han tildelt DFC.

I august 1940 fikk Malan kommandoen over Squadron 74. Han var en høyt respektert hvis noe uortodoks leder. Tradisjonelt hadde jagerflygere blitt opplært til å angripe i formasjonen '3 fly Vic'. Malan innførte et system der angrep ble utført av fire jagerfly på nettet. Han beordret også at mennene hans skulle komme seg til 250 meter av målet sitt og brann i motsetning til de mer konvensjonelle 400 meterne. Dette, mente Malan, ga en mye større sjanse for nøyaktighet. Han produserte også sine “ti bud” for jagerpiloter.

Under slaget om Storbritannia fortsatte Malan med suksessen, og ødela for å dele i ødeleggelsen av ni tyske fly.

I mars 1941 fikk Malan kommandoen over Biggin Hill jagerbase. Dette var sannsynligvis Storbritannias viktigste jagerbase under krigen, og mens han på Biggin Hill økte Malan antall drap. Mellom mars og august skjøt han ned eller skadet femten Me-109-er. Malan ble tildelt en bar til Distinguished Service Order (DSO) som han allerede hadde.

Air Commodore Alan Deere, DFC og DSO skrev om Malan:

“Sjømann Malan var krigens beste pilot; en god taktiker, en over gjennomsnittet pilot og et utmerket skudd. ”

Fra august 1941 til november 1943 hadde Malan en rekke stillinger, og i oktober 1941 dro han til og med til Amerika for å holde foredrag med US Army Air Corps.

1. novemberst 1943 fikk Malan kommandoen over den 19 jagerfly (2nd TAF) og som sjef for 145 Wing eskorterte han Horsa-seilfly i åpningstiden for D-Day-landingen 6. junith 1944.

Sjømann Malan forlot RAF i 1946 og kom tilbake til Sør-Afrika. Sammen med DFC og Bar og DSO og Bar, hadde han også blitt tildelt Croix de Guerre fra både Belgia og Frankrike sammen med det tsjekkiske militære korset. Totalt ødela Malan 27 Luftwaffe-fly og skadet eller delte ytterligere 26.

Malan døde 17. september 1963 i en alder av 52 år.

Relaterte innlegg

  • Sjømann Malan

    Adolph 'Sailor' Malan var en av de fremragende lederne i Royal Air Force under slaget om Storbritannia. 'Sailor' Malan befalte det svært viktige ...