Historikk Tidslinjer

Jeffrey Quill

Jeffrey Quill

Jeffrey Quill, OBE, AFC, FRAes, er mest assosiert med sitt arbeid som testpilot for Supermarine Spitfire (designet av R J Mitchell), før utbruddet av andre verdenskrig. Quill var den andre mannen som flyr flyet - Joseph 'Mutt' Summers var den første. Quill ble deretter sjefstestpilot, og test-fløy hvert merke og variant av Spitfire - som skulle bli en førstelinjekjemper gjennom andre verdenskrig.

Jeffrey Quill ble født 1. februar 1913, og ble utdannet ved Lancing College, nær Shoreham flyplass i West Sussex. Synet av fly som flyr i nærheten av skolen hans inspirerte ham til å bli med i Royal Air Force så snart han forlot skolen. Han ble tatt opp i RAF i en alder av atten år, med rangeringen som fungerende pilotansvarlig, og gikk solo etter drøyt fem timers undervisning med karakteren 'eksepsjonell'. Han ble deretter postet til nr. 17 (Fighter) skvadron i Upavon.

Quill øvde aerobatic flying så ofte som mulig, og skrev senere:

“Med mindre aerobatics ble praktisert assiduøst til det punktet hvor man var kjent med alle tenkelige kombinasjoner av hastighet og høyde som flyet var i stand til, var man ikke flyets herre. Derfor skulle det komme en dag da flyet bestemte at det var ansvaret i stedet for piloten, og det ville være den siste dagen. ”

Han mente også at en pilot burde lære seg å fly i alt vatt hvis han skulle få mestring av et fly.

Hans egnethet til allværsflyging hadde blitt bevist i 1934-35 under hans tjeneste med RAF Meteorological Flight på Duxford. Der fløy et lite team av piloter til store høyder i åpen cockpit, uoppvarmede Armstrong Whitworth Siskin IIIAs, for å rapportere om temperatur, fuktighet og skyformasjon. De blindflygende instrumentene var rudimentære, og elektrisk oppvarmede drakter måtte bæres. Etter å ha kommandert over Flight, foretok Jeffrey Quill og teamet hans to ganger daglig, klatring til 18.000 og 25.000 fot, uten en gang å gå glipp av et planlagt spor, i værforhold som ofte ble ansett som 'ustabile'. For denne prestasjonen ble han tildelt Air Force Cross i en alder av 23 år.

I januar 1936 sluttet Quill seg til Vickers Supermarine som assistent for sin viktigste testpilot, Joseph 'Mutt' Summers. Quill fløy først K5054 - prototypen Spitfire - 26. mars 1936. Hans ansvar var å få K5054 klarert for aksept av RAF som trygg for piloter å fly. Mye arbeid var nødvendig før den første produksjonen Spitfire, Mk 1, gikk inn i RAF-tjenesten i juli 1938.

Etter Frankrikes fall i 1940, var Quill fast bestemt på å gå inn i en jagerkvadrat. I påvente av motstand fra arbeidsgiverne hans i Vickers, som ikke var villige til å risikere å miste en verdifull testpilot, argumenterte han for nødvendigheten av å få kampopplevelse i frontlinjen. Etter hvert, og med støtte fra Air Vice-Marshall Keith Park, ble han midlertidig løslatt 5. august 1940 for å bli med 65 (Fighter) Squadron. Under slaget om Storbritannia skjøt han ned en Me-109 og delte med å skyte ned en He-111-bombefly. Han holdt nær kontakt med Joseph Smith (R J Mitchells etterfølger som Spitfires sjefsdesigner) og sendte rapporter med forslag til endringer og forbedringer, slik at instruksjoner umiddelbart kunne formidles til designkontoret.

Da krigen ble erklært, hadde Quill blitt hovedtestpilot i Vickers Supermarine, med ansvar for utviklingen og produksjonsflyging av alle flytyper som ble bygget av selskapet. Noen 52 operative varianter (av en eventuell produksjon på over 22 000 Spitfires) ble designet, og Quill og teamet hans testet dem alle. Hver nye variant brakte nye problemer angående håndtering eller design. En endring i flykroppens form påvirket måten et fly fløy og Quill måtte finne ut av den beste måten å fly en ny Spitfire på, og formidle informasjonen til designteamet så vel som å bekjempe piloter. Alex Henshaw, sjefstestpilot ved Castle Bromwich-fabrikken, skrev: “Jeffreys største gave til de teknikerne som han jobbet med var hans kortfattede analyse av tekniske problemer og hans evne til å artikulere dem på et språk de tydelig forsto. Sist men ikke minst var den komplette integriteten til testrapportene hans. ”

Quill hadde en annen spell med krigstjenestefly da han i 1943-44 fikk i oppdrag i Fleet Air Arm, luftfilialen til Royal Navy, for å hjelpe til med å utvikle bedre transportdekk-landinger på hangarskip. Seafire, den sjøbårne versjonen av Spitfire, hadde lidd store tap som følge av dekklandingsulykker. I løpet av fem måneders tjeneste med Fleet Air Arm, foretok Quill mer enn 75 dekklandinger, og hans rapporter førte til betydelige endringer i produksjonen av Seafires og opplæringen av Navy-piloter. Han ble tildelt OBE i 1943. En av Royal Navys senior testpiloter, kaptein Eric Brown, skrev at Quill “hadde det analytiske sinnet til en suveren testpilot, trent til å finne svar på ethvert flyproblem”.

Etter andre verdenskrig fortsatte Quill med Vickers som hovedtestpilot, og beveget seg mot jetalderen. Testflygingskarrieren hans ble avsluttet i juni 1947 da han fløy prototypen Supermarine jet jager E10 / 44 Attacker. Han mistet bevisstheten på 40.000 fot, og kom på 10.000 fot, akkurat i tide til å lande trygt, men medisinsk kontroll avdekket den tunge bompengene som seksten års flyging i stor høyde i utrykte fly hadde tatt. Han hadde testflydd nesten hundre forskjellige typer fly og klokket opp mer enn 5000 flytimer.

Når han trakk seg tilbake til en skrivebordsjobb, ble han igjen hos Vickers-Armstrongs som teknisk salgssjef og tilknytningssjef, og ble senere sjef for det militære flykontoret. Etter dannelsen av BAC (British Aircraft Corporation) var han involvert i TSR-2 supersonisk bombeflyprosjekt inntil det ble avlyst av Arbeiderregjeringen i 1965. I 1966 ble han salgssjef for det anglo-franske selskapet som utviklet den supersoniske jagerfly Jaguar; senere var han markedsdirektør for Panavia, det anglo-tysk-italienske konsortiet som utviklet Tornado swing-wing multi-role kampkjemper. Han ble pensjonist i 1978, og ble utnevnt til president for Spitfire Society, og stipendiat for Royal Aeronautical Society.

Quill skrev to bøker om Spitfire på 1980-tallet: Spitfire: en testpilots historie (1983) og (med Sebastian Cox) Birth of a Legend: Spitfire (1986).

Han fløy Spitfires regelmessig på flyshow, og hans siste flyvning i en Spitfire var i juni 1966 da han utførte aerobatics i Mk V AB910 med det formål å gjøre en fransk dokumentarfilm. Et år tidligere hadde han fløyet det samme flyet fra Wisley til RAF Coltishall, ledsaget av en Hawker Hunter, for å overlate flyet til RAF Historic Flight (senere for å bli Battle of Britain Memorial Flight, basert på Coningsby).

Jeffrey Quill døde 20. februar 1996.

Juli 2012

Relaterte innlegg

  • Jeffrey Quill

    Jeffrey Quill, OBE, AFC, FRAes, er mest assosiert med sitt arbeid som testpilot for Supermarine Spitfire (designet av R J Mitchell), før…


Se videoen: "A STORY OF FIGHTER DEVELOPMENT" SUPERMARINE ATTACKER JET SPITFIRE JEFFREY QUILL 84604 (August 2021).