Historie Podcasts

Trafford Leigh-Mallory

Trafford Leigh-Mallory

Trafford Leigh-Mallory tjenestegjorde i både første verdenskrig og andre verdenskrig. Leigh-Mallory, med rang som Air Chief Marshal, var den høyeste britiske offiseren drept i andre verdenskrig.

Leigh-Mallory ble født 11. juli 1892 i Cheshire. Faren hans var sokneprest og hans eldste bror var fjellklatreren George Leigh-Mallory. Leigh-Mallory ble utdannet ved Haileybury og gikk etter dette til Magdalene College, Cambridge. På Cambridge møtte Leigh-Mallory Arthur Tedder, den fremtidige marshaleren til RAF. Leigh-Mallory fikk en grad i jus og planla å være advokatfullmektig. Utbruddet av første verdenskrig var å endre denne planen.

Leigh-Mallory meldte seg inn i hæren (King's (Liverpool Regiment) som privatperson, men han ble snart satt i oppdrag i Lancashire Fusiliers. Våren 1915 ankom Leigh-Mallory i frontlinjen. Han ble såret i slaget ved Ypres og kom seg igjen fra sårene hans i England. I løpet av denne tiden møtte han Doris Sawyer som han giftet seg med.

Etter å ha kommet seg etter sårene hans, begynte Leigh-Mallory i Royal Flying Corps tidlig i 1916. På sommeren var treningen hans over, og han fløy bombeangrep og rekognoseringsoppdrag under Slaget om Somme. Han fikk sin første kampkommando (nr. 8-skvadron) i november 1917 og under slaget ved Cambrai nr. 8-skvadronen var involvert i direkte artilleri-brann og tankbevegelse. Leigh-Mallory fikk et rykte for effektivitet og han forble i det nyopprettede Royal Air Force etter krigen var avsluttet. Han ble raskt forfremmet og passert gjennom RAF Staff College og befalte Army School of Cooperation. Leigh-Mallory ble etter hvert lagt ut på Army Staff College på Camberley. På slutten av 1920-tallet ble han sett på som en ekspert på hvordan Hæren og RAF kunne samarbeide i krigføring.

I 1931 ble Leigh-Mallory utnevnt til visedirektør for personalstudier i Luftdepartementet, og han var i den britiske delegasjonen som deltok på League of Nations inspirerte nedrustningskonferanse i Genève. Etter fiaskoen på denne konferansen, gikk Leigh-Mallory på Imperial Defense College. I 1935 ble han sendt til Irak hvor han tjenestegjorde som senior stabsoffiser. I 1937 fikk Leigh-Mallory ansvaret for nr. 12-gruppen, Fighter Command. Han kompenserte for sin manglende erfaring med jagerfly med entusiasme og effektivitet. Han ble aldri nødvendigvis likt av mennene sine, men han ble respektert. I november 1938 ble Leigh-Mallory forfremmet til Air Vice-Marshal.

Under slaget om Storbritannia i 1940 kom de forskjellige taktikkene som ble benyttet av forskjellige kampflygrupper ut i det fri. Kommandøren for gruppe nr. 11, Keith Park, hadde ansvaret for hele Sør-England, alt fra Ipswich til Dover til Portland. Park ønsket at nr. 12-gruppen skulle beskytte nr. 11s flybaser mens mannskap fra nr. 11 ble i luften. Leigh-Mallory var ikke enig i dette. Nr. 12 Gruppen dekket et område som inkluderte Hull, Liverpool, Birmingham, Norwich og Midt-Wales. Han så ingen grunn til at mennene hans ikke skulle jakte på tyske fly - i motsetning til å vokte nr. 11s flybaser. Park mente at tyske fly burde få lov til å krysse kanalen før de ble angrepet, mens Leigh-Mallory mente at jagerflykommandoen aktivt skulle møte Luftwaffe da den nærmet seg Sør-England. Park, støttet av Hugh Dowding, mente at deres vei ville føre til at færre piloter gikk tapt - Fighter Command hadde omtrent råd til å miste fly - det hadde ikke råd til å miste en eneste pilot.

Den nye sjef for luftstaben, Air Chief Marshal Charles Portal, støttet synspunktene til Leigh-Mallory. Da slaget var over, ble både Park og Dowding erstattet (november 1941) - den ene som leder av nr. 11 Grupper den andre som sjef for Fighter Command. Leigh-Mallory ble sjef for nr. 11 Group og Sholto Douglas sjef for Fighter Command.

I november 1942 erstattet Leigh-Mallory Sholto Douglas som sjef for Fighter Command og ble forfremmet til Air Marshal. I januar 1943 ble han gjort til ridderkommandør av Bath Order. Leigh-Mallorys syn på måten krigen i luften ble utkjempet brakte ham i konflikt med andre høytstående offiserer i RAF og USAAF. Leigh-Mallory ville ha en eneste kommandør av de allierte luftstyrkene - ikke et antall kommandører for Bomber Command, Fighter Command etc. Han var imidlertid oppe mot et antall mektige motstandere som ikke ønsket å se en reduksjon i deres makt.

I august 1943 ble Leigh-Mallory utnevnt til c-in-c av Allied Expeditionary Air Forces for D-Day. Det var hans oppgave å formulere luftkampanjen for å støtte bakkestroppene for D-Day. Faktisk ble noe av hans ansvar overtatt av Arthur Tedder, som var Eisenhowers stedfortreder for D-Day.

For D-Day var Leigh-Mallorys primære bekymring å bruke de allierte luftoverlegenhet for å stoppe tyskernes evne til å bevege seg rundt slagmarken i de innledende stadiene av invasjonen. Av denne grunn ble transportknutepunkt målrettet - med påfølgende sivile tap. Leigh-Mallory ønsket å isolere tyskerne innenfor stridssonen i Normandie, og til tross for politisk press som ble lagt på ham for å endre målene sine - jernbanelinjer, jernbanenavler, broer osv. - ville han ikke. Hans taktikk resulterte i sivile tap - men han lyktes også i å stoppe tyskerne fra å forsterke troppene sine i Normandie og bidro sterkt til suksessene oppnådd på Normandie-strendene. Det var de i RAF som følte at RAF ble gjort til å spille en rolle som gjorde at den var underordnet hæren, men Bernard Montgomery sa til krigskontoret:

”Vi må definitivt beholde Leigh-Mallory som luftkommanderende. Han er den eneste flymannen som er ute for å vinne landslaget og har ingen sjalu reaksjoner. ”

Med Normandiesuksessen bak seg ble Leigh-Mallory utnevnt til luftkommandør for sjef for Sørøst-Asia i august 1944. Mens han reiste ut til Østen 14. november 1944, styrtet flyet hans i de franske Alpene, og han var drept, sammen med alle om bord.

Relaterte innlegg

  • Trafford Leigh-Mallory

    Trafford Leigh-Mallory tjenestegjorde i både første verdenskrig og andre verdenskrig. Leigh-Mallory, med rang som Air Chief Marshal, var den mest britiske…


Se videoen: Battle Of Britain Day 1943 (Juli 2021).