Stor vinge

'Big Wing' var navnet som ble gitt til en taktikk for jagerfly under slaget ved Storbritannia og videre. 'Big Wing' ble foretrukket av Trafford Leigh-Mallory, leder for nr. 12-gruppen. I de tidlige stadiene av slaget om Storbritannia viste det seg raskt at pilotene fra jagerflykommandoen alltid ville være overtallige når de gikk i luftkamp. Dette var fordi en jagereskvadron i RAF besto av mellom 9 til 12 fly mens en Luftflotte besto av mellom 30 til 40 fly - dog en kombinasjon av bombefly og jagerfly.

Hovedtyngden av slaget om Storbritannia ble utkjempet i himmelen som var bevoktet av nr. 11-gruppen kommandert av Keith Park. Jagerfly under hans umiddelbare kommando fikk i oppgave å forsvare London, den sørøstlige kystlinjen og blant andre Chatham og Portsmouth marine brygger og Spitfire-fabrikken i Southampton. Som et resultat av dette ansvaret vedtok Park det som ble sett på som en konservativ tilnærming til å bekjempe slaget. Park var helt klar på at tap av fly ikke var det primære problemet - men tap av piloter var det. Når han angrep en innkommende fiende, foretrakk Park å bruke små grupper av krigere som raskt kunne komme i luften og angripe bombefly mens de forsøkte ikke å engasjere Me-109. Park mente at denne tilnærmingen ikke bare ga ham den beste måten å beseire bombeflyene - og derfor redde Fighter Command sine baser i kampens første dager - men ga ham også en større sjanse til å se sine krigere komme tilbake til basen for å kjempe igjen.

Da Park trengte ekstra krigere, kunne han etterlyse støtte fra nr. 10-gruppen, som dekket sørvest-England og fra nr. 12-gruppen, som dekket Midland og East Anglia.

Trafford Leigh-Mallory befalte No 12 Group. Han trodde at hver gruppe ville presentere seg som en mer formidabel fiende hvis den angrep den innkommende Luftwaffe i stort antall i motsetning til angrep fra et begrenset antall jagerfly. Han mente også at jagerflykommando skulle møte Luftwaffe over kanalen og angripe før tyske fly krysset kystlinjen. I stedet for å vente på at fienden skulle krysse over kysten, så for seg Leigh-Mallory en mer aggressiv tilnærming. Dette var 'Big Wing' -planen. Det tok tid å få samlet alle skvadronene riktig, men potensialet var å gi Fighter Command en mye større evne til å ødelegge fiendens fly før de fikk muligheten til å slippe bomber. Hans synspunkter ble ikke delt av verken av Keith Park eller Hugh Dowding.

Tidsfaktoren er der Park og Leigh-Mallory sammenstøt.

Park trodde ikke at jagerflykommandoen hadde tid til å samle en 'stor vinge' og at angrepene hans fra et mindre antall jagerfly var langt viktigere ved at de brøt opp fiendens formasjon og derfor i stor grad hindret den i dets endelige ønske - å nøyaktig slipp bomber på et valgt mål. Park mente at jagerflyene hans skulle kjempe så nær Fighter Command-basene som mulig, slik at de kunne få drivstoff og gjenvåpen så raskt som mulig. Denne praksisen inkluderer ikke slåssing over kanalen. Park mente også at en pilot som ble skutt ned over land hadde en bedre sjanse for å overleve enn ett skudd nedover Kanalen.

Leigh-Mallory så for seg angrep fra tre til fem skvadroner (så mange som 60 fly hvis det var 12 fly per skvadron), noe som ville gitt ethvert angrep enorm 'treffende' makt. Det var mange som var enige i hans aggressive holdning, en av de mer berømte var Douglas Bader som dannet en vinge på Duxford basert på Big Wing-teorien.

Park hadde selv brukt Big Wing-taktikker under Dunkirk i 1940 evakuering, men han hadde funnet det lite fleksibelt og vanskelig å kontrollere. Den mest presserende kritikken han hadde mot Big Wing var at hvis den ble sendt til feil sted, var det ingenting i reserven for å bekjempe Luftwaffe hvis de var andre steder, og det ville også være en forsinkelse før Big Wing flyttet til sin nye stilling . Dette er grunnen til at han brukte mye mindre skvadronstaktikker for nr. 11-gruppen.

Et motargument som ble fremmet var at en 'Big Wing' -formasjon allerede kunne være på flukt og klar til handling da Chain Home hentet all informasjon om et innkommende raid og rett og slett ledet den dit der det var behov.

Hvor effektiv 'Big Wing' ville eller kunne vært hvis den ble brukt av nr. 11-gruppen i slaget om Storbritannia er åpen for debatt. Fjerningen av Dowding og forfremmelsen av Leigh-Mallory til kommando nr 11-gruppen betydde at 'Big Wing' ble en offensiv taktikk i motsetning til en defensiv taktikk da de allierte gikk videre til angrepet. Det var de i Fighter Command som mente at den ene komplimenterte den andre hvis den ble brukt på riktig måte, og at det virkelige problemet var sammenstøtet mellom Park og Leigh-Mallory, da det ble antatt at Leigh-Mallory var rasende over at No 11 Group så ut til å få alt publisitet for sin del i slaget om Storbritannia og at nr. 12 fikk lite.

Relaterte innlegg

  • Stor vinge

    'Big Wing' var navnet som ble gitt til en taktikk for jagerfly under slaget ved Storbritannia og videre. 'Big Wing' ble mye foretrukket ...