Historieforløp

15. september 1940

15. september 1940

15. septemberth i kjent som 'Battle of Britain Day', og hver september feires den for å minne om dagen i 1940 da Luftwaffe angrep Fighter Command med all sin styrke og tapte. I hele 15. septemberth I 1940 måtte Fighter Command bruke alt som sto til rådighet for å motvirke de to viktigste angrepene fra Luftwaffe, men på slutten av dagen var enhver trussel som Fighter Command hadde blitt utsatt for blitt frastøtt. Mens slaget ved Storbritannia fortsatte til oktober 1940, ble den virkelige trusselen som Luftwaffe utgjorde 15. septemberth og uten kontroll over himmelen eller Den engelske kanal, måtte 'Operation Sealion' kalles av for å redde Storbritannia fra enhver sjanse for invasjon.

15. septemberth falt på en søndag i 1940. Den tyske høykommandoen hadde planlagt å utstede nye ordre om 'Operation Sealion' den 17. septemberth. Derfor var kontrollen med himmelen avgjørende hvis planen skulle fortsette og de invaderende lektere skulle være sikre mot angrep fra RAF. 14. septemberth, sjefen for Luftwaffe, Hermann Göering, hadde sendt ut instrukser om at et helt luftangrep skulle gjøres i Sør-England 15. septemberth.

Mens Luftwaffe hadde lidd uventet høye tapsrater før 15. septemberth, de hadde lært en nøkkel ting. Hvis de fløy i stor høyde, hadde de noen ganger overrasket Fighter Command. Det var alt de visste - tysk etterretning hadde ikke klart å oppdage at radarstasjonene som var stiplet rundt Sør- og Øst-England bare var effektive opptil 20.000 fot. Luftwaffe-piloter trodde ganske enkelt at det var fordi Fighter Command's Spitfires og Hurricanes tok tid å nå store høyder. Til en viss grad var dette uvesentlig. Det de hadde lært var at jo høyere de fløy, jo større er sjansene for suksess.

Britisk etterretning ved bruk av radioavskjæringer hadde allerede informert Sir Keith Park om at et stort angrep fra Luftwaffe var å forvente, men han fikk ingen dato - bare at det snart skulle komme. Park's 11 Group ble forventet å konfrontere hoveddelen av angrepet, og Park, som 11 Groups befalingsoffiser, hadde gjort hva han kunne for å gjøre det så effektivt som mulig gitt de utmattelsessatsene den hadde lidd siden starten av slaget.

Under frokosten hans om morgenen 15. septemberth, Park ble informert om en stor oppbygging av Luftwaffe-styrker langs den franske kysten. Park konkluderte med at dette var starten på det enorme raidet han hadde blitt advart om. I en grad hjalp været både Luftwaffe og Fighter Command. Klare himmel med bare en minimal sjanse for sky og regn gjorde at Luftwaffe ikke hadde noen skyer å bruke for å skjule reisen - en bonus for Fighter Command. Imidlertid betydde himmelriden også at Luftwaffe tydelig kunne se innkommende angrep fra piloter fra Fighter Command.

Ironisk nok 15. septemberth var dagen Winston Churchill valgte å besøke Fighter Command ved 11 Groups hovedkvarter i Uxbridge. Park eskorterte Churchill og kona til hans bombesikre kommandosenter 50 meter under jorden. Park ble informert om en oppbygging av Luftwaffe-fly i nærheten av Dieppe og Calais. Park ga ordre om at Biggin Hill, Hornchurch og Kenley skulle settes på "stand by". Da det ble klart at størrelsen på den innkommende styrken var langt større enn først antatt, beordret Park alle 11-gruppene å være i "stand by". Klokka 09.30 nærmet to store Luftwaffe-styrker seg sørøstkysten, men vendte seg deretter tilbake til Frankrike. Det er mulig at taktikken for å sende en styrke ut og deretter huske den var det Fighter Command kalte en "feeler" - å se hvilken respons Fighter Command ville gi på en slik styrke. Park beordret 11 Group til å 'stå ned'.

Klokka 10.30 ble en veldig stor Luftwaffe-styrke oppdaget som samlet seg mellom Calais og Boulogne. Imidlertid var det størrelsen på styrken som kom Park til gode, da det tok så lang tid å danne seg. Å tenke denne bombeflyten betydde at Me-109-tallet brente av drivstoff som de ikke hadde råd til. Dette ga Park den tiden han trengte, og 11 Group ble igjen beordret til å "stå ved". Det var på dette tidspunktet Park fortalte Churchill at en "stor en" var forventet, og etter å ha undersøkt kartet i operasjonsrommet, sa Churchill til Park "det ser ut til å være mange fly som kommer inn."

Ved 11.00-tiden var det klart fra radaren at over mange bombefly nærmet seg med et ukjent antall jagerekorter, og de ble estimert til å krysse kystlinjen ved Dungeness klokken 11.45.

Mellom 11.05 og 11.20 ble tolv jagerkvadronser kryptert - 4 Spitfire og 8 Hurricane. De møtte en veldig stor Luftwaffe-styrke som lå to miles over og flyr mellom 15.000 og 26.000 fot. Flygende blant bombeflyene var Me-110-tallet, mens de flyr over hele styrken dekket Me-109-tallet. Størrelsen på den innkommende styrken var slik at Park beordret en del av 12 Group til å krympe. Mellom klokka 11.35 og 11.40 tok ytterligere elleve skvadroner til lufta - 4 Spitfire og 7 orkan. Totalt hadde Fighter Command 23 skvadroner i luften

Da Luftwaffe-styrken krysset Kent, fanget 11 skvadroner fra Fighter Command den. Ytterligere 12 ble holdt i reserve eller brukt til å beskytte London mot innkommende bombefly. Intensiteten av Fighter Command's angrep førte til at en Luftwaffe-pilot senere skrev at "vi trodde at hele RAF var der". Jo nærmere Luftwaffe-bombefly kom til London, jo flere skvadroner fra Fighter Command ble med. Mange av Me-109-eskorterne hadde slått tilbake da de hadde lite drivstoff og dette lot bombeflyet lett bytte for Spitfires og orkanene som så ut til å omgi dem. Å holde skvadroner i reserve for å beskytte London var et viktig taktisk grep fra Park. Luftwaffe-bombefly droppet bombene deres tilfeldig for å lette belastningen for å lette en raskere retur til det okkuperte Frankrike og Belgia.

Fighter Command hadde kjempet over et betydelig område på himmelen - 80 miles lang og 38 miles bred.

Dagen var imidlertid ikke over for Fighter Command. De hadde kjempet mot den første av to enorme bølger. Mens den første bølgen kom tilbake i uorden, måtte bakkemannskapet på Fighter Command omfeste og fylle tankene sine i beredskap for nok et angrep. Klokka 13.30 hentet radaren en annen stor Luftwaffe-styrke som masserte av Calais - 150 bombefly eskortert av 400 krigere. De ventet å krysse den engelske kystlinjen klokken 14.15. Markmannskapene hadde gjort jobben sin, da hver skvadron som hadde kjempet i morgenangrepet var klar klokka 14.00. Klokka 14.05 var tjue skvadroner i lufta. Det var tydelig at Luftwaffe sitt mål igjen var London. Størrelsen på de innkommende raiders spredt over en ti-mil foran. Kampene var like harde som i morgenangrepet. De bombeflyene som hadde klart å komme over Kent og Surrey ble møtt med femten skvadroner som hadde fått i oppgave å beskytte London, inkludert Douglas Baders 'Big Wing'. Bader skrev senere at jagerflykommandoen “skjøt dem til blazes” under dette spesielle angrepet. Nok en gang droppet tyske bombefly bombene deres tilfeldig, og det tiltenkte målet - havna i East End - fikk bare minimal skade. Den innkommende Luftwaffe-formasjonen var blitt angrepet med så voldsomhet at bomber falt i Mitcham, Kilburn, Hammersmith og Croydon. Fighter Command fortsatte å angripe bombeflyene da de kom tilbake til fastlands-Europa.

Den kvelden ble offentligheten informert om at jagerflykommandoen hadde skutt ned 183 tyske fly. Faktisk var det virkelige tallet 56. Imidlertid var det oppblåste tallet et stort løft for moralen. Skadene på Luftwaffe var mer enn bare tapte fly. Göering hadde fortalt sine menn før det første angrepet at jagerflykommandoen var nede på bare de "siste femti Spitfires". Faktisk sto de over 250 jagerfly. Selv om det er vanskelig å måle et fall i moralen, kan det være liten tvil om at mennene i hodet på den skarpe enden av Luftwaffe - mannskapene - Fighter Command var en veldig formidabel motstander som tapene tydelig tydet på. Fighter Command mistet 26 fly og 13 piloter ble drept.

Betydningen av 15. septemberth 1940 ble anerkjent av statsminister Winston Churchill da han uttalte at dagen var ”kjernen i slaget om Storbritannia”. Kampen skulle fortsette inn i oktober, men uten kontroll av himmelen kunne 'Operation Sealion' ganske enkelt ikke finne sted. 15. septemberth sørget for at Luftwaffe ikke skulle få slik kontroll. Pilotoffiser Thomas Neil fra 249 Squadron sa senere: “15. septemberth var en veldig spesiell dag. ”

September 2010

Relaterte innlegg

  • 15. september 1940
    15. september i kjent som 'Battle of Britain Day', og hver september feires det for å minne om dagen i 1940 da Luftwaffe angrep ...


Se videoen: 13 Hours That Saved Britain Battle of Britain Documentary. Timeline (Juli 2021).