Historikk Tidslinjer

Antwerpen og andre verdenskrig

Antwerpen og andre verdenskrig

Antwerpen skulle bevise en viktig havn for de allierte da de presset mot Tyskland etter suksessen med D-Day i 1944. Til å begynne med ble Antwerpen ikke ansett for å være altfor viktig, da Montgomery ønsket å presse til Ruhr så snart som mulig . Hans tro på at et angrep på Arnhem ville bringe en rask slutt på krigen, lyktes ikke - og det var først etter svikt i Operation Market Garden at Montgomery innså viktigheten av Antwerpen i å løse de økende forsyningsvansker som de allierte hadde som deres forsyning linjene ble mer og mer utvidede da de nærmet seg Tyskland.


Bøfler som frakter tropper til Walcheren

Allerede 8. september 1944 hadde Winston Churchill skrevet til sine stabssjefer om viktigheten av Walcheren-området og havnen i Antwerpen. September var også den måneden som britene begynte å lide av forsyningsproblemer - det som ble omtalt som en "forsynings hungersnød". Ironisk nok var det alliernes rene suksess som hadde ført til dette problemet. Tyskerne hadde satt stiv motstand rundt Normandie - men det hadde også ført til tap av den tyske VII-hæren. Når utbruddet fra Normandie skjedde, sank de allierte langt raskere frem enn de hadde planlagt. Paris ble frigjort 55 dager før planen, og i midten av september nærmet amerikanerne seg til Aachen, noe de hadde forventet å gjøre i midten av mai 1945. En slik fremgang satte en stor belastning på forsyningene som fremdeles først og fremst kom inn via Cherbourg . Noen forsyninger ble fløyet inn, men bare hvis de kunne fraktes med fly - og dette begrenset i stor grad hva som ble ført. Den amerikanske 'Red Ball Express' (tunge lastebiler konvertert til transportbutikker) startet i slutten av august. Men tyskerne holdt fremdeles på Calais, Boulogne, Dunkirk og Le Harve, havner som kunne vært brukt

Fangsten av Antwerpen ville løst alle forsyningsproblemer. Havnen kunne håndtere 1000 skip om gangen som veide opp til 19.000 tonn hver. Antwerpen hadde 10 kvadrat miles med brygger, 20 mil vann foran og 600 kraner. Senior allierte befal stod på at Antwerpen delte ut 40.000 tonn forsyninger om dagen - da det ble tatt til fange. Antwerpen lå omtrent 80 mil fra det åpne havet ved elven Scheldt. Mellom havnen og havet var øyene Walcheren og Nord-Beveland og Sør-Beveland som var knyttet til fastlands-Holland av en liten isthmus - alle holdt av tyskerne som kunne gjøre mye for å forstyrre strømmen av skipsfart inn i havnen.

3. september beordret Montgomery general Dempsey, sjef for den britiske 2. hæren, til å okkupere Antwerpen. Den 11. pansrede divisjon gjorde nettopp dette 4. september. Det var en viss motstand, men med hjelp av den belgiske motstanden ble dette knust med litt letthet. Å holde Antwerpen var imidlertid ikke nok. De allierte trengte å kontrollere Vesten og Øst-Scheldt - havområder i nord-vest for Antwerpen.

Ironisk nok var dette nøyaktig det samme området som tyskerne hadde valgt å bruke for å evakuere sine menn fra Pays de Calais. 100 000 tyske soldater tok fatt på Breskens i Holland og gikk over til Flushing i Walcheren. Herfra skulle de komme tilbake til Tyskland for å forsvare seg mot det forventede allierte angrepet. Hitler hadde imidlertid beordret at Walcheren skulle bli en festning for å stoppe de allierte. 64. divisjon ble beordret til å bli der for å kjempe mot de allierte.

14. september ble general Crerar fra den kanadiske 1. armé beordret av Montgomery til å angripe området okkupert av tyskerne nord for Antwerpen. I dette ble han assistert av den polske 1. panserdivisjon. Angrepet var alt annet enn lett. Ved en rekke anledninger ble både kanadiske og polakker presset tilbake av voldsom tysk motstand. Geografien i regionen passet ikke rustning (lavt liggende og oversvømmet flatt land halvert av kanaler) og kanadierne hadde infanterienhetene sine bundet opp ved Boulogne og Calais. Uansett hvor kanadierne og polakkene avanserte kom de mot stiv tysk opposisjon.

Mot slutten av september forsøkte de allierte en annen tilnærming. I stedet for å angripe tyskerne langs linjen til Leopold-kanalen på fastlands-Belgia og Holland og bevege seg nordover, avanserte de allierte nordover fra Antwerpen mot Roosendaal og Breda i Holland. Ved å gjøre dette, ville de avskjære tyskerne i de to Bevelands og Walcheren. Tyskerne ville da ha valget mellom enten å kjempe til slutten eller overgi seg.

Det nye angrepet startet 2. oktober. Det gjorde fremgang, men kom opp mot hard tysk motstand uansett hvor den gikk. Slik motstand sikret at de allierte foreløpig ikke fanget Woensdrecht som ville ha avskåret tyskerne i isthmus. I samme tidsramme falt Calais imidlertid mot de allierte 1. oktober, og frigjorde dermed mange kanadiske tropper. Dette tillot kanadierne å starte sitt angrep på nytt i området rundt Leopold-kanalen på fastlands-Belgia / Holland. Likevel møtte de sterk tysk motstand, til tross for at de var utstyrt med britiske 'Wasp' -flammer som kastet Bren-gun-transportører. 9. oktober ga Montgomery åpningen av Scheldt “full prioritet uten noen som helst kvalifikasjon”. Den 20. oktober ble det gjort en samlet innsats av de allierte for å angripe tyskerne på alle fronter i regionen. Terrenget ga fortsatt mange problemer for de allierte. Amfibiekjøretøyer med buffler ble brukt med god effekt i området - de fraktet menn og utstyr.

Tyskerne ble ikke bare angrepet på bakken, Bomber-kommandoen målrettet dem fra luften - ved å bruke deres luftoverlegenhet for å bombe Walcheren og oversvømme øya ved å ødelegge mykkene der. 3. oktober angrep 247 Lancaster-bombefly og Mosquitoes of Bomber Command Walcheren. Totalt ble mellom 8000 og 9000 tonn bombe droppet på Walcheren og mykkene ble ødelagt. Angrepet trengte støtte fra den nederlandske regjeringen da hele økonomien på øya ble ødelagt av det inntrengende saltvannet. Etter den tyske overgivelsen sa folket på Walcheren at saltvannet var å foretrekke fremfor den tyske okkupasjonen.

Et angrep av kommandoer sikret slutten av den tyske kontrollen av Walcheren. Scheldt måtte imidlertid feies for miner og det var først 26. november at de første lettbåtene fritt kunne seile opp Scheldt til Antwerpen. 28. november brukte de første store båtene havnen. Innen 14. desember ble 19.000 tonn forsyninger losset i Antwerpen hver dag.

Kampanjen for å frigjøre Antwerpen kostet de allierte kjære. De hadde mistet 703 offiserer og 12.170 andre rekker drept, såret eller tapt i aksjon, antatt døde. Over halvparten av disse skadene var kanadiske menn. Imidlertid var fangsten av Antwerpen og muligheten til å bruke sine havneanlegg avgjørende for de allierte da de kjørte videre til Tyskland.


Se videoen: Norske commandos pa Walcheren (Juli 2021).