Arnhem

En luftbåren landing på Arnhem (angrepet ble kodenavnet Operation Market Garden) var en plan for å avslutte andre verdenskrig tidlig. Ideen om en luftbåren landing på Arnhem kom fra Field Marshall Bernard Montgomery. Heltemyndighetene som skjedde i Arnhem og områdene rundt omtalte det med slike hendelser som Dunkirk, slaget ved Storbritannia, slaget ved Atlanterhavet og D-dagen når det gjelder motet som mennene på bakken viste. Noen ser imidlertid også angrepet på Arnhem som et angrep som gikk en 'bro for langt'.

Montgomery plan var relativt enkel. Han trodde at den mest åpenbare krisen de allierte ville møte med å angripe i Tyskland var å krysse Rhinen. Etterretningsrapportene hadde allerede kommet med at de nærmere de allierte kom til Rhinen, jo tøffere ble tyskernes forsvar.

Montgomery regnet med å droppe en stor luftbåren styrke inn i Holland som deretter kunne tjene en rekke formål. Det kan slå opp tysk motstand i Holland, men enda viktigere, det kunne angripe forsvarsforsvaret fra tyskerne langs Siegfried Line, og deretter angripe tyske forsvar bak Rhinen og hjelpe til med en alliert kryssing av denne elven. Mens den amerikanske generalen Patton fortsatte å avansere i sør mot Tyskland, ville det luftbårne angrepet hjelpe til i et angrep i Nord-Europa. Begge hærer ville deretter presse det som var igjen av tysk motstand i midten.

'Monty' planla et luftangrep for å fange fem broer i Holland for å sikre veiene som de allierte trengte for å formidle sine pansrede divisjoner og forsyne kjøretøyer. To av disse broene var over kanaler (Wilhelma og Zuid Willems Vaart-kanalene) mens de tre andre broene var over elver. Disse elvene var Maas der broen krysset ved Grave; Waal der broen krysset ved Nijmegen og Neder Rijn ved Arnhem. Her på Arnhem var fangsten av broen viktig fordi Neder Rijn var over 100 meter bred på dette tidspunktet.

Planen hadde sine kritikere mest bemerkelsesverdig i den amerikanske leiren som mente at forsyningene som var nødvendige for angrepet, ble tatt bort fra deres kjøretur mot Rhinen. Opprinnelig kalte Eisenhower, øverste sjef for allierte styrker i vest, planen for et “blyantlignende skyvekraft”. General Bradley, sjef for den amerikanske 12. armégruppen kalte det en satsing "opp en sidegy". Imidlertid ga en begivenhet raskt Montgomerys plan mer fart.

V2-raketter hadde falt i London. Helt klart, disse utgjorde et langt større problem for den britiske regjeringen enn V1-er som ofte gikk utenfor målet eller ble skutt ned. V2-ene var i en annen kategori. De allierte visste at de ble avfyrt fra kysten av Nord-Europa, så ethvert vellykket angrep i Holland og utover ville lette dette problemet til alle utskytningsstedene ble ødelagt. Krigskontoret ga "Monty" sin støtte. Likevel fant Montgomery at han ikke kunne få løftet om forsyninger som han trengte til Market Garden. 11. september 1944 fortalte Montgomery Eisenhower at til tross for støtten fra krigskontoret, måtte angrepet bli utsatt på grunn av mangel på viktige forsyninger. 'Montys' taktikk fungerte, og Eisenhower fløy umiddelbart sin stabssjef til Montgomery hovedkvarter for å se hvilke forsyninger han trengte.

Den allierte luftbårne hæren besto av fire divisjoner; to britiske og to amerikanske. Koblet til den var den polske uavhengige fallskjermbrigaden ledet av generalmajor Sosabowski. De to mest senioramerikanske befalene var generalmajor Gavin i den 101. divisjon og generalmajor Maxwell Taylor i den 82. divisjon. Begge mennene var kunnskapsrike i luftbåren krigføring. Den britiske første luftbårne divisjon ble ledet av generalmajor Urquhart. Han var et uvanlig valg å lede Airborne Division, ettersom han aldri hadde fallskjermhopp før, aldri deltatt i en gliderlanding og ble luftsyk. Han uttrykte selv sin overraskelse da han ble utnevnt til sjef for divisjonen.

Den første luftbårne divisjonen hadde ikke deltatt på D-Day. Den hadde blitt holdt i reserve og hadde forblitt inaktiv etter juni 1944. En rekke planlagte operasjoner hadde blitt kansellert i siste øyeblikk fordi de ikke var nødvendige på grunn av suksessen med de britiske panserkolonnene på bakken. I september 1944 var First Division "rastløs, frustrert og klar for hva som helst". Urquhart sa at det var:

"Stridshungrig i en grad som bare de som har kommandert store styrker av trente soldater, kan forstå."

Første divisjon fikk oppgaven med å fange broen ved Arnhem og holde den. 101. divisjon skulle fange Zuid Willems Vaart-kanalen ved Veghel og Wilhelmina-kanalen ved Son. Den 82. divisjon skulle fange broene ved Grave og ved Nijmegen.

Angrepet måtte planlegges på bare seks dager. Urquharts første divisjon møtte to store problemer; mangelen på fly og troen på at broen ved Arnhem var omgitt av luftfartøyskanoner som ville gjøre en landing av selve broen for vanskelig.

Amerikanerne ble prioritert når det gjelder fly. Fangsten av broen ved Arnhem ville være meningsløs hvis amerikanerne ikke klarte å fange målene sine. Derfor ble amerikanerne ført til målene sine i ett løft mens angrepet på Arnhem ville bli utført i tre separate heiser i løpet av dagen. Alle landinger om natten ble ansett for for farlige.

Dette utgjorde et stort problem for Urquhart. Hans første styrke ville ha overraskelseselementet, og hvis den tyske motstanden var minimal, ville han holde broen og sikre eventuelle landingssoner for seilflyene. Imidlertid vil eventuelle etterfølgende landinger være etter at tyskerne hadde hatt tid til å organisere seg.

Etterretningsrapporter viste også at flak rundt selve broen var tung. Dette ble bekreftet av RAF-bombemannskaper som møtte flak på deres vanlige flyreiser til Tyskland. Urquhart bestemte seg for å ta landingen mot vest bort fra broen, selv om han visste at dette var en risiko. Hvis den tyske motstanden var sterkere enn forventet, var det sjansen for at den første landingen ikke en gang kom til Arnhem Bridge og tok ut flak. Britiske etterretningsrapporter indikerte at den tyske tilstedeværelsen i Arnhem var minimal. Det ble antatt at tyskerne bare hadde seks infanteridivisjoner i området med 25 artilleripistoler og bare 20 stridsvogner. I en etterretningsrapport av 11. september sies tyske tropper å være “uordnede og uenige”. En lignende rapport ble laget 17. september.

Rapporter fra den nederlandske motstanden indikerte imidlertid noe annet. 15. september hadde nederlendere informert britene om at SS-enheter hadde blitt sett i Arnhem-området. Den første luftbårne divisjonen fikk denne informasjonen 20. september - tre dager etter at angrepet på broen ved Arnhem hadde begynt.

Operasjon Market Garden begynte søndag morgen den 17. september 1944. Luftwaffe-jagerflybaser var blitt angrepet i likhet med tyske brakker basert i nærheten av slippsonene. 1 000 amerikanske og britiske jagerfly ga dekning da seilflyene og 'slepebåtene' deres krysset Nordsjøen og satte kurs over fastlands-Europa. Den største frykten var fra flak, og etterretning antok at tapet av seilfly og transportfartøy kunne være opptil 40%. Som det var, var det veldig få av de 1 455 flyene og 478 seilfly som gikk tapt.

Den 82. divisjon landet uten store problemer rundt Grave og Nijmegan. 101. divisjon var like vellykket, og etter kvelds hadde amerikanerne og det britiske panserkorpset møtt opp i Eindhoven.

Innen 18. september hadde imidlertid tåke spilt sin rolle. Glideflyet og slepeflyene som skulle krysses den andre dagen, kunne ikke gjøre det. Dette påvirket den 82. divisjon ved at Gavin hadde færre menn til å angripe broene på Waal - spesielt veibroen som hadde holdt ut i tre dager under det tyske angrepet på Holland i 1940. Denne broen falt først på kvelden onsdag 20. etter en kombinert amerikansk / britisk angrep. Når denne broen ble tatt til fange, kunne den 30. Corps-rustningen kappløpe til Arnhem for å avlaste Urquharts første luftbårne divisjon der.

På Arnhem møtte britene mye strengere motstand enn de hadde ført til å tro. Divisjonene IX og X SS Panzer hadde gruppert seg på nytt ved Arnhem - som nederlandsk motstand hadde advart. Begge gruppene bestod av 8.500 menn ledet av general Willi Bittich. Dette var ikke de dårlig utstyrte tyske troppene med lav moral som den britiske etterretningen hadde hevdet var stasjonert på Arnhem. Bittich - en høyt ansett general i Waffen SS - sendte IX SS Devision til de britiske landingssonene umiddelbart. X-divisjonen ble beordret til Nijmegen for å stoppe den 2. armégruppen som gikk videre mot Arnhem. Bittich var trygg på suksess:

”Vi vil snart kunne redusere trusselen fra britene nord for Neder Rijn. Vi må huske at britiske soldater ikke opptrer på eget initiativ når de kjemper i en by, og når det følgelig blir vanskelig for offiserer å utøve kontroll, er de fantastiske i forsvaret, men vi trenger ikke være redd for deres evner i angrep. ” Bittich.

Mennene fra IX-divisjonen opprettet raskt en formidabel forsvarslinje for å stoppe britene videre til Arnhem. Britene sto overfor en rekke alvorlige problemer i landingssonen. Nesten alle kjøretøyene som ble brukt av den luftbårne rekognoseringskvadronen gikk tapt da svømmeflyene som bar dem ikke klarte å lande. Derfor var forskuddet til Arnhem selv forsinket, men måtte også gjøres nesten helt til fots. Jobben til rekognoseringskvadronen var å flytte av gårde i jeeper osv. På forhånd og sikre broer og veier. Dette kunne de ikke gjøre etter tap av kjøretøyer. Kartene som ble gitt til offiserer viste seg også å være mindre enn nøyaktige.

De britiske fallskjermjegerne kom under tysk ild. Bare 2. bataljon ledet av oberst Frost gikk relativt lett frem, men til og med ble de av og til stoppet av tysk brann. Frosts menn var de sørligste av de britiske enhetene, og tyskerne hadde dekket ruten til Arnhem mindre godt enn de andre rutene britene skulle bruke. Da Frost kom til broen på Arnhem, hadde han bare rundt 500 mann. Han sikret den nordlige enden av broen og bygningene rundt den, men han forble sterkt utsatt for et tysk angrep over broen da britene ikke hadde klart å sikre den sørlige enden av broen. Rundt Arnhem tok britiske tropper, engasjert i kamp med SS, tunge skader. Nå ble tyskerne forsterket med Tiger-stridsvogner.

Til tross for at de ikke hadde ammunisjon uten mat eller vann, fortsatte Frosts menn å kjempe. En tysker som kjempet i den siste kampen om broen skrev:

“(Kampene var) en ubeskrivelig fanatisme… og kampen raste gjennom tak og trapper. håndgranater fløy i alle retninger. Hvert hus måtte tas på denne måten. Noen av britene tilbød motstand mot sitt siste åndedrag. ”

Den 2. hær klarte ikke å nå Arnhem. I den siste kjøreturen - bare 10 mil - fra der den andre hæren var til Arnhem, kjempet SS med stor dyktighet for alvor å forsinke fremdriftsmomentet som den andre hæren tidligere hadde utviklet. De britiske troppene som ble igjen i Arnhem-området ble fanget i land som SS kalte "The Cauldron". Det ble besluttet å trekke seg. De soldatene som kunne evakueres, var, men mange sårede ble etterlatt. I alt hadde over 1200 britiske soldater blitt drept og nesten 3000 ble tatt til fange. 3.400 tyske tropper hadde blitt drept eller såret i slaget.

Hvorfor mislyktes planen?

Hastigheten som Bittich organiserte sine menn og hans taktiske bevissthet var hovedårsakene til tyskernes seier. Imidlertid hadde britisk etterretning ignorert nederlandske motstandsrapporter om at SS var i regionen. Da mennene landet fant de ut at kartene deres var unøyaktige med hensyn til utformingen av veiene i Arnhem-området. Et annet stort problem var at radioene som ble gitt ut til mennene bare hadde en rekkevidde på 3 mil, og de viste seg å være ubrukelige da de forskjellige segmentene av den britiske hæren i området ble spredt over 8 mil. En slik mangel på kommunikasjon beviste et stort handikap for befalerne på bakken som sjelden visste hva andre kommandører gjorde eller planla. Landingen var også planlagt spredt over tre dager slik at luftbårne divisjon aldri var opp til full styrke.

Montgomery plan var en sunn plan. Som Churchill kommenterte:

"En stor premie var så vidt innenfor vår grep."

Relaterte innlegg

  • Slaget om Arnhem

    En luftbåren landing på Arnhem (angrepet ble kodenavnet Operation Market Garden) var en plan for å avslutte andre verdenskrig tidlig. Ideen til en ...


Se videoen: Battlefield S5E5 -The Battle of Arnhem , Operation Market Garden (Juli 2021).