Operasjon Dragoon

Operasjon Anvil, som ble omdøpt etter Churchills insistering Operation Dragoon, startet 15. augustth som planlagt. I motsetning til i Normandie hvor det fortsatt kan sees rester av Mulberry Harbour og Atlanterhavsmuren, er det lite som minner folk på sørkysten av Frankrike om at Operation Dragoon noensinne fant sted. Strendene mellom Toulon og Cannes ble valgt for landingen - en kystlinje på 35 miles.

Den amfibiske flåten besto av 6 slagskip, 4 hangarskip, 21 kryssere og 100 ødeleggere sammen med 500 transportskip. De hadde forskjellige seilt fra Oran, Korsika, Napoli, Malta, Palermo og Taranto. Viseadmiral H K Hewitt, den amerikanske marinen, befalte sjøstyrken. De tunge kanonene fra slagskipene trengtes ikke, da de første rapportene indikerte at få tyskere befant seg på kysten eller det umiddelbare innlandet. Som med Operation Overlord, hadde allierte bedrag fungert. Tyskerne ventet et angrep på Genova og hadde fått denne informasjonen - tidlige fangede tyske soldater bekreftet dette. Hewitt hadde gjort et kurs tilsynelatende til Genoa før han endret det i siste øyeblikk. Dummy fallskjermhoppere ble henlagt som også ga det klare inntrykk av at landingsmålet var Genova.

08.00 menn fra USA 6th Korps (kommandert av general Lucien K Truscott) landet og møtte minimal motstand. Landinger ble foretatt ved Cavalaire og Pampelonne Bays, Agay og St. Maxime. Imidlertid hadde franske kommandoer i løpet av natten landet i hver ende av landingssonen for å dirigere i bølgene av angrepstropper og for å markere alle områder med tysk motstand. General Patch, sjef for USA 7th Hæren som hadde oppgaven med landingen, var en veteran fra Guadalcanal, og han ønsket å gjøre en gest mot franskmennene etter all den politiske bikkingen som hadde funnet sted før angrepet. Han sendte en melding til sjefen for de franske kommandoene, da de var i ferd med å forlate:

Den (allierte) mannen til den allierte flåten hilser oberstløytnant Bouvet og hans menn, som vil ha æren av å være de første som satte foten ned på sine innfødte bredder og til å frigjøre landet deres. Måtte Gud vokte og beskytte dem. ”

Imidlertid klarte politisk bikkring ved de allierte hovedkvarteret i Alger, der Anvil / Dragoon var planlagt, fortsatt å gjøre de Gaulle og andre ledende franske militærbefalere til sinne. De som organiserte landingene plasserte de syv franske divisjonene tildelt landingene under amerikansk kontroll. De Gaulle hadde antatt at general de Lattre de Tassigny ville kommandere de franske troppene. Det ble påpekt ham at militærkommando hadde blitt så komplisert da den andre verdenskrig hadde kommet frem til at en søl i ledere var uholdbar. Imidlertid ble det inngått et kompromiss. Patch ble satt i full kontroll over alle de franske troppene under de faktiske landingene og for de umiddelbare faser etter, men når landingssonen var blitt sikret kommando over de syv franske divisjonene, ville de passere til General de Lattre de Tassigny.

Landingssonen var relativt dårlig forsvart. Dette er ikke å si at Sør-Frankrike var en enhet som ble forsvart dårlig. Faktisk hadde tyskerne de 19th Hær basert på Avignon; betydelige tyske styrker var basert på Montpelier, munningen av Rhône-elven og langs Rivieraen. Imidlertid var kvaliteten på mennene der basert tvilsom. Data som ble fanget opp under forskuddet gjennom Sør-Frankrike, viste at 50% av mennene som var stasjonert på Rivieraen var der for å komme seg etter operasjoner etter såret, og at 66% av alle mennene der var kommet seg fra kampene på den russiske fronten. Enten de var i humør eller hadde moralen til å sette i gang en vedvarende kamp - spesielt som de ville ha visst hva som hadde skjedd i Normandie - er åpen for debatt.

Mens franske kommandoer voktet de ekstreme flankene i landingssonen, falt britiske og amerikanske fallskjermjegere 15 mil innover i Le Muy for å sikre at tyskerne ikke kunne få opp noen forsterkninger. Faktisk gikk ikke dråpet til plan, da en elektrisk svikt betydde at mange menn ble droppet milevis fra slippsonen og måtte marsjere tilbake dit de alle var ment å samles. Mangelen på tysk motstand betydde imidlertid at dette var en mindre ulempe. De tyskerne som ble møtt ble raskt dempet og de som ble tatt fange pleide å frakte alliert utstyr tilbake til Le Muy.

Fra landingsstrendene flyttet de allierte ut til Nice i øst og Marseilles i vest. General Patch mente at politikken dikterte at franskmennene skulle få lov til å frigjøre Toulon og Marseilles. Patch var selv opptatt av at dette ville være en lang prosess og kunne binde de allierte for nær kysten for hans smak. De Lattre de Tassigny trodde det motsatte og fortalte Patch at planen hans var å angripe Toulon og Marseilles samtidig og ta begge byene i løpet av dager. Patch mente at dette var en dårlig plan, men nektet å motvirke den. Den tyske garnisonen ved Toulon overga seg 27. augustth etter noen harde gatekamp, ​​som kostet de franske 2.700 menn drept og såret. Tyskerne i Marseilles overga seg samme dag - franskmennene led 4000 skader. Derfor ble de to viktigste målbyene i sør tatt til fange bare 12 dager etter landingen for en pris av mindre enn 7000 franske og koloniale tropper drept og såret. General de Lattre de Tassignys menn hadde også fulgt sitt kall på forhånd - "Ikke knus vinmarkene". Det var de Lattre de Tassignys menn som først tok kontakt med Pattons hær fra nord.

Etter overgivelsen av Toulon og Marseilles, flyttet de allierte raskt nordover. USA 36th Divisjon flyttet nordover til Grenoble, som ble frigjort 23. augustrd. Lyons ble frigjort 3. septemberrd - 77 dager foran planen. De franske 2nd Korps som var kommandert av general de Lattre de Tassigny frigjorde Avignon og flyttet deretter nordover opp Rhône-elven til Dijon, som ble frigjort 11. septemberth. De franske 2nd Panserdivisjon nådde 12. september Châtillon-sur-Seine (30 miles nord for Dijon)th. 13. septemberth, dampet den franske marinen inn til Toulon havn. Mens Marseilles havn var et rot i umiddelbar kjølvannet av den tyske overgivelsen med 11 store vrakede skip som blokkerte inngangen til La Joliette-brygger, ble en kanal raskt ryddet og i løpet av måneder hadde 14 amerikanske divisjoner blitt landet der. Når bryggene var i orden, ble 17.000 tonn forsyninger landet der hver dag.

På under en måned hadde menn som var involvert i Operasjon Dragoon kommet 500 miles og frigjort noen store franske byer. 3000 amerikanere ble drept med 4500 sårede mens franskmennene led mindre enn 10.000 havari drept og såret, inkludert soldater som kjempet for Frankrike fra Marokko og Algerie - for eksempel Goums of Marokko og menn fra FFI (French Forces of Interior). Tyske skader var langt høyere, men det ble ikke ført noen nøyaktige poster. Imidlertid ble 100.000 tyskere tatt til krigsfangerister - omtrent 33% av den totale tyske styrken i Sør-Frankrike. En amerikansk offiser som deltok i landingen sa:

“Det må være et helvete på rad i Whitehall nå. De hadde aldri sendt oss hvis de hadde visst at det skulle bli slik: jævla ville ha kommet selv. ”