Historieforløp

Operasjon Anvil

Operasjon Anvil

Operasjon Anvil var det opprinnelige navnet som ble gitt til de allierte invasjonen av det okkuperte Sør-Frankrike. Operasjon Anvil, til syvende og sist kalt Operation Dragoon, startet i august 1944 og ble ikke avsluttet før i september 1944. For noen avgjørelsen om å sette i gang Operasjon Anvil var et meget kontroversielt vedtak, da det betydde at alliert makt i Italia skulle flytte vest i motsetning til går rett inn i hjertet av Europa. For noen var dette et signal om at det allerede var tatt en beslutning om å overlate Sentral-Europa - Tsjekkoslovakia og Midt-Tyskland - og Balkan til den fremrykkende Røde Hær.

I sin opprinnelige form var Operasjon Anvil ment å ha falt sammen med D-Day slik at tyske styrker ble delt i to, og ingen av dem kunne forsterke den andre på grunn av de to samtidige invasjonene. Imidlertid startet 'Anvil' en måned etter at D-Day og allierte styrker i Normandie sto overfor den reelle faren for at Hitler beordret store troppebevegelser fra sør til nord i løpet av denne tiden.

Planleggingen for Operasjon Anvil viste raskt en splittelse mellom tilnærmingene til amerikanske stabssjefer og deres britiske tilsvarende. Det samme gjaldt mellom F D Roosevelt og Churchill. For Roosevelt var Operasjon Anvil en del av det han kalte “den store strategien”, som ble diskutert på Teheran-konferansen i 1943. Roosevelt mente at en ti divisjonsinvasjon av Sør-Frankrike kombinert med angrepene på Normandie ville sølt i to den tyske hæren vest i Europa. Churchill og de britiske stabssjefene uttrykte bekymring for at en slik konsentrasjon av innsats og ressurser ville forlate Stalins røde armé med byttet i Sentral-Europa. Roosevelt var ikke enig og sa til sønnen Elliott mens han var på Teheran-konferansen:

”Jeg ser ingen grunn til å sette livene til amerikanske soldater i fare for å protestere mot virkelige eller fantasifulle britiske interesser på det europeiske kontinentet. Vi er i krig og jobben vår er å vunne det så raskt som mulig, og uten opplevelser. ”

Stalin ga Roosevelt sin fulle støtte til dette. Den britiske general Brooke, som deltok på konferansen, skrev imidlertid:

”Jeg er sikker på at han (Stalin) ikke godkjente slike operasjoner for deres strategiske verdi, men fordi de passet inn i hans fremtidige politiske planer. Han var for god strateg til å ikke se svakheten i den amerikanske planen. Hans (Stalins) politiske og militære krav kunne nå oppfylles best ved den største utslettet av britiske og amerikanske liv i det franske teateret. ”

En kombinert landing i Sør- og Nord-Frankrike skjedde imidlertid aldri. Problemstillingen var ikke politisk, men mer logistisk. Dwight Eisenhower visste at han trengte et bestemt antall landingsfartøyer for D-Day, og at disse måtte støttes av et bestemt antall marinefartøyer. Han var ikke forberedt på å sette D-Day i fare i Normandie ved å gå på akkord med antallet fartøyer som kreves eller overføre noen til Sør-Frankrike. Derfor bestemte den øverste sjefen for allierte styrker i Europa at Normandie hadde prioritet og at Anvil måtte vente til de allierte hadde presset innover.

Allied Combined Chiefs fortsatte å krangle om en landing i Sør-Frankrike selv etter D-Day. Det ble fremmet argumenter for en landing på Balkan eller Biscayabukta som alternative valg. Eisenhower selv favoriserte opprinnelig en landing ved Bordeaux, men erkjente at noen av de store havnene i Sør-Frankrike representerte et godt valg. Verken han eller general Marshall (av berømmelse fra Marshall Aid) gikk inn for en landing på Balkan, og Marshall stilte spørsmål ved hvorfor britene spesielt ville ønsket å lande der. Eisenhower trengte en dypt vannhavn for å levere land og forsyninger. Han mente at havnene i det frigjorte Nord-Frankrike ganske enkelt ikke kunne takle de logistiske problemene dette ville kaste opp. Imidlertid så Marseilles og Toulon lovende ut - Eisenhower hadde 40 til 50 divisjoner som ventet i Amerika, sammen med utstyret deres, for å bringe over til Europa. Han visste at Cherbourg ikke kunne takle slike tall, men at Marseilles og Toulon kombinert med Cherbourg kunne.

Charles de Gaulle var opptatt av en invasjon av Sør-Frankrike for å supplere landingen på D-Day. Han insisterte på at han skulle spille en større rolle i planleggingen av Operasjon Anvil enn han hadde for Normandie-landingen. De Gaulle hevdet senere at både amerikanerne og britene ofte hadde omgått ham i planleggingen for D-Day til tross for at mange i Frankrike så på De Gaulle som den mest senior franskmannen. Han satte fire franske divisjoner i Italia i beredskap for en invasjon av Sør-Frankrike til tross for motstand fra general Juin, sjefen for de franske styrkene i Italia.

Churchill fortsatte å argumentere for at de allierte skulle fortsette å presse opp Italia og deretter inn i Frankrike. Dette unngikk et behov for en amfibisk landing. Hvis den ble vellykket, ville den også ha ødelagt den tyske militærmakten i Italia. Churchill kalte planen for operasjon Anvil “dyster og steril”. Churchill anket direkte til Roosevelt:

«La oss beslutte å ikke vrake en stor kampanje (Italia) av hensyn til en annen. Begge kan vinnes. ”

Roosevelt svarte at han ikke ville vike fra den "store strategien" som ble diskutert på Teheran. Han minnet også Churchill om at november 1944 var valgår i Amerika, og at han også hadde politiske betraktninger. En vellykket Operation Anvil kombinert med suksessen i Normandie ville stå ham i politisk politikk. Den eneste konsesjon Roosevelt gjorde til Churchill var å gi nytt navn til kampanjen 'Operation Dragoon'. Churchill bøyde seg for det Roosevelt ville, men uten entusiasme. Han informerte Roosevelt om at britene ville gjøre alt de kunne for å sikre suksess, men at han håpet at Operation Dragoon ikke ville ødelegge for noe annet ”større prosjekt”.

Selv etter denne avgjørelsen prøvde Churchill å få Roosevelt til å ombestemme seg. Når utbruddet av Normandie og frigjøringen av Bretagne var blitt sementert, fremla Churchill havnen i St. Nazaire som den perfekte havnen for å lande amerikanske tropper og utstyr. På den måten kan Operation Dragoon legges på hylla. Eisenhower mente at Churchill følte så sterkt på dette at han kunne tilby sin avgang til kongen. Da de møttes i Portsmouth etter 15. augustth hadde blitt bestemt, fant Eisenhower at Churchill var "rørt, opprørt og til og med desperat". Churchill beskyldte amerikanerne for å være ”en stor, sterk og dominerende partner.” Churchill hevdet senere at Eisenhower var enig med ham angående St. Nazaire, men den kommende presidentens ADC, kaptein Harry Butcher, til stede på møtet, hevdet at dette ikke var slik:

"Ike sa 'Nei', fortsatte å si 'Nei' hele ettermiddagen, og endte med å si 'nei' i alle former for det engelske språket på hans kommando."

Etter at den andre verdenskrig var slutt, støttet den amerikanske sjefen i Italia, general Clark, Churchill og kalte Operation Dragoon "krigens enestående politiske feil". Clark mente at de allierte hærene i Italia kunne ha presset seg forbi apenninene, spart noen tropper for frigjøringen av Sør-Frankrike, men med hovedtyngden som presset nordover i Østerrike og Sør-Tyskland. Clark så for seg til og med at krigen sluttet i 1944 og med at den sovjetiske utvidelsen vest ble holdt i sjakk. Det var imidlertid ikke til å være.

Angrepet ble planlagt 15. august - 5 uker etter landingen i Normandie.


Se videoen: La traviata - Brindisi aka The Drinking Song The Royal Opera (Juli 2021).