Mennesker, nasjoner, begivenheter

Kanaløyene og andre verdenskrig

Kanaløyene og andre verdenskrig

Kanaløyene var den eneste delen av Storbritannia som ble okkupert av nazistyrker under andre verdenskrig. Kanaløyene led tilsvarende, og mens det som skjedde på øyene var lite i forhold til land som Frankrike eller Polen, ble virkningen av nazistenes invasjon på Kanaløyene markert.

Den tyske hæren invaderte Kanaløyene 30. junith 1940. Fra den dag i dag forandret livet til øyboerne seg markant. Noen bestemte seg for at de ikke hadde noe annet valg enn å samarbeide med tyskerne og var merkede samarbeidspartnere. Andre valgte passiv motstand. For Hitler hadde øyene enorm strategisk verdi. De mest befestede delene av Atlanterhavsmuren var på Kanaløyene. Hitlers vurdering av øyene var imidlertid feil. Winston Churchill ga dem umiddelbart opp som fortapte og erkjente at de hadde liten strategisk betydning for Storbritannia mens nazistene utnyttet okkupasjonen deres i propagandafilmer veldig bra.

Nazistene okkuperte Kanaløyene i fem år. Den viktigste innvirkningen på dem som bodde på øyene, påvirket jødene eller de som ble klassifisert som jøder. 18. oktoberth 1940 ble det vedtatt en lov på Kanaløyene som påkrevde alle jøder å registrere seg hos de sivile myndighetene. De som var involvert i dette i regjeringen ble ledet av Clifford Orange. Han ble hardt kritisert av øyboerne etter at krigen i Europa tok slutt på grunn av iver han satte inn i sitt arbeid. Det som fordømte Orange var det faktum at han klassifiserte de som ikke var jøder som jøder. Nazi-loven uttalte at hvis du hadde en besteforelder som var en jøde, var du en jøde. Orange brukte dette strengt. Det er imidlertid kjent at minst 2 familier ble klassifisert som jøder når de faktisk ikke hørte under nazistenes kriterier. Dette fikk Orange skylden. Det ville være lett å kritisere Orange og de som jobbet for ham, men de var selv underlagt nazilovgivningen. Hvis Orange hadde falt feil av oppgaven sin, var det sikkert at hans mestere ville ha arrestert ham.

I mai 1941 konfiskerte nazistiske myndigheter alle jødiske virksomheter på Kanaløyene. Ingen av eierne fikk erstatning.

Ryktene spredte seg blant øyene om behandlingen av jødene. Nå er det imidlertid akseptert at det ikke er bevis for at noen mannlig jøde blir arrestert fra øyas befolkning. Det er kjent at tre jødiske kvinner ble arrestert og at de ble myrdet i Auschwitz dødsleir i Polen. Ryktene sirkulerte på øyene om at noen jødiske familier hadde begått selvmord i stedet for å møte traumene fra å bli tatt til fange. Slike rykter ble imidlertid aldri underbygget og var nesten helt sikkert basert på alliert propaganda.

I september 1942 kunngjorde de tyske myndighetene at alle britiske undersåtter på Kanaløyene som ikke hadde papirer med permanent opphold, ville bli deportert. Politiet på øya ble pålagt å håndheve dette. 2200 ble deportert til Nazi-Tyskland i hele krigen.

Etter hvert som krigen utviklet seg, ble øyboerne mer og mer motstandere av nazistenes okkupasjon. De tyske okkupantene hadde tatt kontroll over øyene minimale medier - først og fremst aviser og radio. Som et resultat ble det skrevet ut illegale nyhetsark. Den mest berømte var Guernsey Underground News Sheet (GUNS), hvor kopier ofte ble kastet på baksiden av nazibiler eller lagt ut i torgene i byen / landsbyen. De som produserte 'GUNS' ble forrådt av en øyboer som heter Paddy O'Doyle og fikk dommer mellom 10 og 15 måneder i et tysk fengsel.

I mars 1943 mente tyske myndigheter på Kanaløyene at radiosendinger fra fastlandet hadde mer og mer en skadelig effekt på øyboerne. Å lytte til BBC ble gjort ulovlig, og alle radioer ble konfiskert. Øyerne prøvde å komme seg rundt dette ved å bygge sine egne krystallsett, men å få deler til disse var ekstremt vanskelig.

POW-er fra det østlige Europa hadde blitt brakt som slavearbeidere til Kanaløyene for å bygge Atlanterhavsmuren. Noen slapp unna og fikk hjelp av øyboerne. Straffen for å hjelpe slavearbeidere var streng. To eldre søstre ble beskyldt for å ha forrådt dem som hjalp rømte arbeidere, men etter krigen var det ikke samlet noe bevis mot Lily og Maude Vibert, og de ble ikke prøvd og ble derfor aldri funnet skyldige.

Bare en offentlig henrettelse fant sted på Kanaløyene under deres okkupasjon. Historien er merkelig og tragisk. Seksten franskmenn forlot okkuperte Frankrike med den hensikt å bli medlem av de frie franskmennene i Storbritannia. De landet på Kanaløyene, men trodde de var på Isle of Wight. Å gi seg selv opp til de 'engelske', ble de arrestert av nazistene. Lederen, Francois Sourbet, ble stilt til prøve og skutt av skyteplassen.

Livene for øyboerne forandret seg dramatisk etter et britisk kommandoanfall kodenavnet 'Operation Bassault' i oktober 1942. Ti kommandoer landet ved Hogs rygg, i et raid som var ment å gi hjerte til innlandene og å destabilisere tyskerne på øya. Det tjente faktisk bare til at tyskerne strammet opp sikkerheten på øya og begrenset livsstilen til dem som bodde på Kanaløyene ytterligere. Totalt ble det utført seks kommandoanfall på øyer som Churchill spesifikt hadde uttalt, ikke hadde noen strategisk verdi.

Etter D-Day, og i frykt for mer betydelige kommandoanfall, tok nazistene en strengere tilnærming til å kontrollere øyboerne. Alle strendene ble utvunnet og satt utenfor grensene for de sivile på øyene. Øyene ble brukt som base for å behandle tyske soldater skadet i slagene i Nord-Frankrike etter at de allierte hadde brutt ut av strandhodene sine 6. junith. Når flere og flere av Nord-Frankrike ble frigjort fra nazistenes kontroll, prøvde flere og flere kanaløyboere å komme dit for å unnslippe nazistyret på øyene.

Når det ble klart at nazistyret i Vest-Europa var mot slutten, slått folket på Kanaløyene på de de anså for å være samarbeidspartnere. Folket på Sark ble alle klassifisert som sådan av dem på de større øyene. Imidlertid betydde den lille størrelsen på øya at menneskene der ikke hadde annet valg enn å gjøre det de kunne for å komme videre med de tyske okkupantene som kunne ha gjort livet mye dårligere hvis de ikke hadde gjort det. Kvinner på øyene som hadde blitt for vennlige med tyskerne ble også målrettet. Livet ble kjent som 'Jerry Bags' eller 'Horizontal Collaborators', og livet ble vanskelig for dem hvis de forble på øyene når tyskerne hadde forlatt.