Historie Podcasts

Liten Ironside

Liten Ironside

William 'Tiny' Ironside fikk i oppgave å sikre at Storbritannia var en festning etter Dunkirk. Ironside var en karrierehæroffiser, og han brukte all sin ekspertise og erfaring for å sikre at Storbritannia var så trygg mot invasjon som fysisk mulig gitt Blitzkriegs suksess både i Polen og Vest-Europa. Den overveldende faktoren Ironside hadde til fordel for ham var Den engelske kanal, da denne store fysiske barrieren måtte overvinnes før Nazi-Tyskland kunne lande noen menn eller utstyr på britisk jord.

Ironside ble født 6. mai 1880. Faren hans var kirurg-major. Ironside gikk på Royal Military Academy i Woolwich og fikk i 1899 en kommisjon i Royal Artillery Regiment. Han kjempet i bondekrigen fra 1899 til 1902.

Ironside kjempet i første verdenskrig. Mot slutten av krigen var Ironside kommandør for Machine Gun Corps skole da Ironside 27. mars 1918 ble forfremmet til rang som brigadegeneral i alderen 37 og gitt kommando over den 99. brigaden, 2. divisjon. Ironside ble tildelt en ridder i 1919. Ironside befalte senere de allierte inngripen ved erkeengelen i Russland under den russiske borgerkrigen. Etter denne uskyldige satsingen fikk Ironside kommandoen over de britiske styrkene i Persia (1920-21) og hadde base på Qazvin. I 1935 ble han forfremmet til full general.

Ironside fikk deretter en rekke seniorposisjoner og på tampen av andre verdenskrig var han sjef for den keiserlige generalstaben. I mai 1940 ble Ironside utnevnt til øverstkommanderende for hjemmestyrken. Hans plan for forsvaret av Storbritannia innebar i utgangspunktet å gjøre landet til en festning. Hans første forsvarslag var å opprette en 'Coastal Crust' rundt sør-, sør-øst- og østlige kystlinjer hvor invasjon mest sannsynlig var. Hvis tyskerne klarte å trenge gjennom dette, beordret Ironside bygging av 'stopplinjer' bemannet av Heimevernet. Disse ville fungere som barrierer mot en invaderende styrke som stadig utvidet forsyningslinjene sine når den beveget seg innover fra hvor enn den hadde landet. Hvorvidt dette enorme byggeprosjektet ville fungert, vil aldri bli kjent som 'Operation Sealion' ble aldri utført.

Ironside trakk seg tilbake i juli 1940. Ved sin pensjonisttilværelse hadde Ironside blitt forfremmet til Field Marshal. Han fikk sitt kallenavn 'Tiny' på grunn av sin store høyde. Ironside ble beskrevet av en kollega som "enkel, beskjeden og direkte ... universelt likte og respektert ... en intelligent, fantasifull og ukonvensjonell soldat." Ironside, flytende i syv språk, var en kvalifisert hærstolk. Han spilte også internasjonalt rugbyunion for Skottland.

I 1941 ble han den første Baron Ironside. Han døde i 1959.


Se videoen: Ironside Varsellampe - En genial liten dings (August 2021).