Historikk Tidslinjer

Bombingen av Coventry i 1940

Bombingen av Coventry i 1940

Natt til 14. novemberth 1940 angrep Luftwaffe Coventry. Bombingen av Coventry ble sett på som den største testen av britiske oppløsninger frem til dette stadiet av Blitz. Kjent som "Operasjon Moonlight Sonata", over 400 bombefly angrep Coventry den kvelden og tidlig på morgenen 15. novemberth 1940.

Coventry var en viktig ingeniør- og produksjonsby før andre verdenskrig, og fabrikkene basert der spilte en viktig rolle i å forsyne Storbritannias militære i de første månedene av krigen. For eksempel laget Alvis pansrede biler mens Aero produserte viktige deler til RAF. Mange av arbeidsstokkene i byen bodde veldig nær fabrikken de jobbet på, så ethvert angrep på fabrikkene måtte også ramme hjem.

Luftwaffe hadde gjort en veldig grundig rekognosering av byen og visste hvor de viktigste fabrikkene var. Planleggingen av angrepet på Coventry var like grundig som Luftwaffe planla å være så ødeleggende som mulig. Planen deres var for en flyreise fra øst til vest over byen etterfulgt av et angrep fra vest til øst. Intensjonen var å skape en ildstorm i byen som ville ødelegge fabrikker og totalt ødelegge moralen til menneskene der. Det endelige målet med angrepet var å skape en slik følelse av sjokk at regjeringen ville saksøke for fred.

Til tross for sin betydning som et produksjonssenter, var Coventry dårlig forsvart mot et luftangrep. Mindre enn 40 luftfartøyskanoner omringet byen sammen med rundt 50 spekterballonger. En av de uoffisielle grunnene som ble fremført for denne mangelen på forsvar var at byen ble bygget i en naturlig dukkert som det ble antatt ga byen et naturlig forsvar mot et luftangrep som om natten, spesielt i de kaldere månedene, byen ble dekket med tåke.

Luftwaffe planla å angripe på neste fullmåne - 14. novemberth. Britisk etterretning visste at et raid var planlagt å finne sted - men visste ikke hvor. Antakelsen var at London ville være målet.

Natt til 14. novemberth var veldig kald og også veldig klar som følge av fullmåne. Hvis det var sant at byens forsvar ble holdt på et minimum på grunn av en nattlig teppetedekking av tåke, var det ikke til å være på denne natten.

Sirenene hørtes først i Coventry klokken 19.10. Pathfinder-fly droppet fallskjermfakkler for å markere hovedmålene. Brannbomber ble droppet først. Mange ble fanget slik at når de eksploderte, skjøt hundrevis av rødglødende metallskår ut. Denne første bølgen av bombeangrep skapte over 200 branner.

Ved 21.30-tiden ble de første høye eksplosive bombene droppet. De forårsaket omfattende skader. Innen 22.30 ble Coventry effektivt avskåret fra utsiden, ettersom svært få telefonlinjer hadde overlevd bombingen og reisen var veldig farlig da fallne bygninger sperret veiene.

Ikke en tysk bombefly ble skutt ned til tross for at tusenvis av flyrunder ble avfyrt.

Under raidet og i umiddelbar kjølvann er det generelt akseptert at moral i byen kom veldig nær å kollapse.

"Vi krappet alle på gulvet - ren terror." (Ilene Bees)

“Du sto der forsteinet.” Alan Hartley, ARP-messenger under angrepet.

“Den første reaksjonen var sjokk. Den andre reaksjonen var "vi kommer ikke til å la disse buggerne slippe unna med det." Jean Taylor.

Byens brannmenn måtte kjempe mot de mange brannene med en begrenset vannforsyning da de fleste strømnettet hadde blitt knust i angrepet.

Klokka 23.50 var den hundre år gamle St. Michaels katedral blitt ødelagt.

Innen 01.30 15. novemberth, flammene var så intense at de kunne sees 100 mil unna. Det var et perfekt mål for den andre bølgen av bombefly som kom inn på den tiden.

Totalt varte bombingen i 13 timer. 500 tonn høye eksplosive bomber ble droppet sammen med 30 000 brannstiftelser.

Senere samme dag kom et team fra 'Mass Observation' inn i byen. Som offisielle reportere ble det forventet at enhver kommentar til filmene deres ville følge aksepterte partilinjer - mye skade, men ånden til folket er høy; bombing vil aldri sløye den britiske bulldogens natur osv. I dette tilfellet rapporterte 'Mass Observation' imidlertid at byen hadde fått et "kollektivt nervøst sammenbrudd". Det ble rapportert at de overlevende i byen angrep brannmenn for å ikke ha stoppet brannene (selv om de ikke kunne), og at politifolk også ble angrepet. Regjeringen var så sint på denne unnlatelsen av å røre nasjonens patriotisme at den kom i nærheten av å overta BBC, som hadde tilsyn med 'Mass Observation'.

Da angrepet var over, ble 75% av alle bygninger i byen ødelagt; 33% av alle fabrikker ble ødelagt og 50% av alle hjem. De fleste måtte eksistere uten vann, gass eller strøm. Mens 'masseobservasjon' hadde gjort regjeringen sint, hadde den talt sannheten. På ettermiddagen 15. novemberth, gikk et rykte rundt i byen om at et andre angrep var på vei. Om natten hadde 100 000 mennesker flyktet fra byen for det omkringliggende landskapet.

Ilene Bees, som overlevde bombingen, husket den "totale fortvilelsen" hun og andre følte i byen.

Det kan være liten tvil om at byen var på nippet til å kollapse fra et moralsk synspunkt. Dette var grunnen til at regjeringen ble så sint av 'masseobservasjon' - den fryktet at folk i andre byer kan bli forferdet som et resultat av troen på at det som hadde skjedd med Coventry kan skje med deres by.

Hele desperasjonsstemningen endret seg imidlertid 16. novemberth da kong George VI besøkte byen. Observatører bemerket at innen en dag - og knyttet til besøket - var "Bulldog Spirit" som Churchill ønsket å fange, veldig godt bevis.

20. novemberth, den første av to massebegravelser fant sted. Totalt ble 568 mennesker gravlagt. Mens de var veldig triste og høytidelige anliggender, bemerket folk der et trassløft, av ikke å ville gi opp. I løpet av to uker etter bombingen hadde noen fabrikker åpnet seg. Mens matkjøkken dukket opp, hadde det grunnleggende om livet blitt alvorlig forstyrret - vann, gass osv. Folk i byen fikk tilbud om evakuering. Imidlertid tok bare 300 opp tilbudet. Resten bestemte seg for å bli i byen deres.

Det klare været lot Luftwaffe filme angrepet. Disse filmene ble brukt i propagandafilmer i Nazi-Tyskland, og nazistene opprettet et nytt 'verb' for å coventrere, som var deres referanse til massebombingen i byen. I senere år da RAF og USAAF bombet byer i Nazi-Tyskland, brukte de ordene 'samvittighetsbombing' for å beskrive sine teppet bombeangrep.


Se videoen: Blitz - The Bombing of Coventry - November 1940 (Juli 2021).