Historieforløp

Brighton og andre verdenskrig

Brighton og andre verdenskrig

På sørkysten må Brighton ha vært et fristende mål for Luftwaffe under andre verdenskrig. Brighton var imidlertid ikke et primært mål og var til og med en plassering for evakuerte barn.

”Jeg bodde i Brighton under krigen. Da krig ble erklært, var det første de fikk oss til å gjøre evakuerte. Jeg hadde en mor og fem barn fra Øst-London. Etter at Frankrike falt falt situasjonen endret. Evakuerte ble sendt til Vestlandet. Sørkysten var ikke den første forsvarslinjen. En evakueringsplan ble utarbeidet i tilfelle tyskerne landet. Vi fikk til og med beskjed om tidspunktene for togene vi skulle ta.

Soldater bygde en sandbaggrøft på kysten slik at de kunne forsvare oss hvis tyskerne ankom. De introduserte også et nattforbud. Klokka var seks om kvelden til sju om morgenen. Vi fikk ikke lov til å forlate huset vårt. Moren min bodde like ved, og vi klarte å stå på trinnene og vinke til hverandre, men vi fikk ikke lov til å trappe ned på fortauet.

Min mann og jeg drev butikk. Siden vi ikke kunne komme til vår virksomhet og hjem igjen innenfor portforbudets rammer, fikk vi en spesiell autorisert tillatelse. Tillatelsen instruerte nøyaktig hvilke gater vi kunne gå ned. Jeg er ikke sikker på hvorfor vi hadde portforbudet. Vi trodde ikke det var urimelig den gangen. Ikke med fienden som venter på den andre siden av kanalen.

Vi fikk ikke lov på stranden fordi den ble utvunnet. Det var piggtråd overalt. De revet også sentrum av de to bryggene. Det var fryktelig å se.

Brighton var ikke et hovedmål for de tyske bombeflyene. Imidlertid, hvis de hadde noen bomber igjen etter å ha angrepet London, ville de droppet dem på oss på vei hjem. Jeg husker en lørdag morgen en bombe landet på en kino i Brighton som var full av barn. Ved en annen anledning ble en henlagt på en tannklinikk.

Mannen min var fritatt for tjeneste fordi han drev matbutikk. Men ikke desto mindre måtte han gjøre noe for krigsinnsatsen. Han meldte seg inn i ARP. Da det var et luftangrep ble han ropt ut. Jeg husker at han kom hjem med ansiktet absolutt dekket av støv og grått av tretthet. Mannen min var i førtiårene da, og den tok den ut av ham. Det var en dyster oppgave å måtte grave frem kropper fra steinsprut.

Da mannen min og jeg hadde en dagligvarebutikk og en butikk hadde jeg jobben med å telle opp matkupongene. Kupongene var veldig små, og jeg hadde tusenvis å telle hver natt. Jeg sendte dem deretter til matkontoret. Antall kuponger som jeg sendte, bestemte hvor mye mat vi kunne kjøpe for å selge i butikken.

Noen ganger vil folk tilby å selge oss et stort antall matkuponger. De fortalte oss aldri hvor de kom fra, men jeg antar at de ble stjålet.

Noen kunder vil gi oss sine kuponger. De vil for eksempel si: “Jeg spiser ikke sukker, så jeg trenger ikke sukkerrasjonen.” Så vi var da i stand til å gi disse kupongene til noen andre. Kundene våre visste om dette og gjorde sitt beste for å bestikke oss. Naturligvis var menneskene som kom først vår egen familie. Til julegaver ga jeg søsterens tre gutter, 1 lb bokser kubesukker. De er i førti- og femtiårene nå, men de husker fortsatt det.

Når barn vokser raskt, hadde mødre en tendens til å bruke alle kleskupongene sine på barna. De fleste av kupongene mine gikk på datteren min. Krig oppmuntrer imidlertid til innovasjon. Hvis noe var veldig kort, måtte du se deg om og finne noe å erstatte det med. Ved en anledning tilbød en venn å selge meg et ullteppe. Jeg kjøpte dette veldig hårete teppet og ordnet deretter en klesmaker for å gjøre det til en vinterfrakk. Jeg hatet denne frakken, men den holdt meg i det minste varm. ”