Historikk Tidslinjer

Operasjon Catapult

Operasjon Catapult

Operasjon Catapult var navnet som ble gitt til Storbritannias angrep på marineflåten i Frankrike i juli 1940. Operasjon Catapult var et forsøk på å sikre at tyskerne ikke fikk tak i de seks slagskipene og to kampcruisere som franskmennene hadde i sin flåte .

Det tyske angrepet på Frankrike hadde vært svimlende suksess våren 1940. Etter Dunkirk gjorde franskmennene det klart at de var villige til å høres ut fra tyskerne vilkår for overgivelse. Storbritannia ga sin støtte til dette, men på en betingelse - at den franske flåten måtte seile til britiske havner.

Hvis Storbritannia skulle kjempe mot Tyskland alene, trengte hun å utnytte sin marine overherredømme til fulle. Frankrikes fall ville ha gitt Tyskland bruken av franske kanaler og franske Atlanterhavshavner, som av natur deres geografiske posisjoner truet Royal Navy. Hvis Tyskland fikk suksess i det vestlige Middelhavet - spesielt da hennes allierte Italia hadde gått inn i krigen 10. juni - ville den britiske marinemakten i Middelhavet som helhet bli truet. Derfor måtte Storbritannia gjøre alt for å redusere denne effekten. I frykt for at tyskerne skulle ta over og deretter bruke den franske marinen, ba Storbritannia om at den skulle seile til Storbritannia før fransk overlevering. Storbritannia fryktet også den tyske overtakelsen av hennes marine baser i Dakar og Mers el Kébir som begge kunne ha blitt brukt til å angripe allierte konvoier som går rundt den afrikanske kystlinjen til Østen.

"Forutsatt, men bare forutsatt, at den franske flåten blir seilt øyeblikkelig for britiske havner i påvente av forhandlinger, ga Hans Majestets regjering deres fullstendige samtykke til en undersøkelse fra den franske regjeringen for å fastslå vilkårene for et våpenvåpen for Frankrike."W Churchill

Mange av skipene i den franske marinen var moderne i design, men mangler moderne radar og ekkolodd. Admiral of the Fleet Darlan hadde gjort mye for å forbedre effektiviteten og disiplinen som ble funnet i marinen. Sjøforsvaret hadde spilt sin rolle i evakueringen i Dunkirk, og da den tyske hæren marsjerte vestover, seilte den franske marinen for sine afrikanske baser. En rekke eldre skip hadde seilt for Plymouth og Portsmouth (to gamle slagskip, tre ubåter og åtte ødeleggere), men to moderne kampkryssere, seks ødeleggere, to eldre slagskip og en sjøflyreder som lå til kai ved Mers el Kébir nær Oran i Algerie. Seks kryssere var basert i Alger og en rekke skip hadde base i Alexandria i Egypt hvor de støttet Admiral Cunninghams østlige middelhavsflåte. Det nye slagskipet 'Richelieu' seilte fra Brest til Dakar.

Darlan fortalte britene at den franske flåten aldri ville falle i tyskernes hender. Da franskmennene ble overrakt tyskerne vilkårene for overgivelse inkluderte de instruksjonen om at alle franske krigsskip skulle returnere til havner i Frankrike der de ville bli avvæpnet. De tyske begrepene ga uttrykk for at tyskerne ikke ville bruke de franske skipene til egne formål, med unntak av kystbåter som ville bli brukt til sveving av miner.

Den britiske ambassadøren på Bordeaux, Sir Ronald Campbell, formidlet disse vilkårene til London. Churchill gikk på radio for å straffe franskmennene for å ha godtatt tyskernes betingelser. Midt i sitt sinne ble Churchill imidlertid ikke informert om en konsesjon i siste øyeblikk gjort av tyskerne 22. juni. Pétain insisterte på at avvæpning av krigsskipene måtte skje i franske afrikanske havner - ikke i Frankrike. Tyskerne gikk med på dette. 23. juni forlot Campbell og hans stab Bordeaux til Storbritannia, og han ble aldri kjent med denne innrømmelsen. Etter dette ble kommunikasjonen mellom Churchills regjering og franskmennene i beste fall ujevn. Den formelle avtalen om vilkårene for overgivelsen skjedde 30. juni på Wiesbaden.

Mangelen på kommunikasjon mellom britene og franskmennene fikk alvorlige konsekvenser. Allerede 20. juni hadde Darlan sendt en kodet ordre til kapteinene for krigsskipene med base i franske afrikanske havner - ikke overgi skipene dine intakte til tyskerne. Den 24. juni gjentok han denne ordren med spesifikke instruksjoner for å gjøre forberedelser for å skyss ut skipene hvis det virket sannsynlig at de ville bli tatt til fange. Britene var uvitende om denne instruksjonen, og den 27. juni tok den britiske regjeringen beslutningen om at de franske skipene ikke kunne få lov til å falle i tyskernes hender, og at Royal Navy ville sørge for at dette ikke ville skje.

28. juni ble Force H opprettet under kommando av viseadmiral James Somerville. Flaggskipet for Force H var 'HMS Hood'; slagskipene 'Oppløsning' og 'Valiant' og transportøren 'Ark Royal' med elleve ødeleggere utgjorde denne styrken. Den skulle ha base i Gibraltar.

1. juli mottok Somerville sin første ordre som sjef for Force H - "å sikre overføring, overgivelse eller ødeleggelse" av de franske krigsskipene i Nord-Afrika. 3. juli ankom Force H til Mers el Kébir og sjefen for de franske skipene der, admiral Gensoul, fikk fire valg:

1) Bli med den britiske flåten og fortsett å kjempe mot tyskerne

2) Bli eskortert til Vest-India eller til en britisk havn

3) Få skipene nedrustet ved Oran under tilsyn av britene

4) Flytt skipene der de var anlagt.

Hvis admiral Gensoul nektet å godta noen av disse valgene, ville Somerville bruke makt for å ødelegge skipene. Mange senioroffiserer i styrke H var imidlertid på vakt mot å bruke makt mot en marine som inntil nylig hadde kjempet på deres side. De uttrykte forbehold mot Somerville som imponert over deres argumenter og holdning sendte denne informasjonen til admiralitetet. Han fikk svar på at regjeringen forventet at de franske skipene ble ødelagt, og at det var deres "faste intensjon".

Spente samtaler skjedde mellom franskmennene og britene. Gensoul nektet å møte den britiske marineoffiseren - kaptein Holland - på sitt flaggskip 'Dunkerque'. Holland ble imidlertid informert om at franskmennene ikke ville starte noen aksjon, men styrke ville bli møtt med makt hvis Royal Navy begynte å angripe Gensouls flåte. Saker ble gjort mer anspent da britene minet inngangen til havnen ved Mers el Kébir ved hjelp av fly fra 'Ark Royal'. Gensoul holdt kontakt med Darlan under denne motstanderen. Registreringene viser imidlertid at Gensoul bare fortalte Darlan om et av de britiske ultimatene - at flåten ville bli ødelagt i løpet av seks timer - de andre valgene ble aldri videresendt til Darlan. Som svar på denne meldingen beordret Darlan alle andre franske marineskip i Middelhavet å dampe til Mers el Kébir for å hjelpe Gensoul. Admiralitetet hentet denne beskjeden og videresend den til Somerville - at han om kort tid kunne forvente langt flere franske krigsskip i området rundt Oran. Dette tvang effektivt Somervilles hånd.

Klokka 18.00 3. juli åpnet britene ild. Royal Navys skip var i åpent vann og kunne manøvrere seg til en perfekt skyteposisjon. Franskmennene kunne ikke gjøre dette ettersom de befant seg i et lukket rom i en havn. Det første skipet som ble senket var slagskipet 'Bretagne'. Et skall eksploderte ammunisjonen hennes, og i løpet av sekunder kantret skipet. 977 menn gikk tapt. 'Dunkerque' ble også truffet, og skader på kjelerommet hennes tok fra seg makten slik at hun måtte slippe anker i havnen. Provence ble også truffet og ble strandet av kapteinen sin for å forhindre at skipet sank med påfølgende tap av liv. Ødeleggeren 'Mogador' ble også rammet med tapet av 37 menn. I forvirringen og forkledd av den omfattende røyken, klarte slagskipet 'Strasbourg' å forlate Mers el Kébir og unngikk på en måte gruvene ved havnens inngang.

Etter et tretten minutters bombardement beordret Somerville en slutt på skytingen. 'Strasbourg' klarte å skaffe Toulon. Kraft H kom tilbake til Gibraltar. 4. juli ble fly fra 'Ark Royal' beordret til å returnere til Mers el Kébir og avslutte 'Dunkerque', da det antas at skipet bare hadde påført mindre skader. Angrepet førte til 150 menns død og satte Dunkerque ut av handling i ett år.

Et angrep fra hangarskipet 'Hermes' på 'Richelieu' ved Dakar skadet det nye slagskipet, men satte det aldri helt ut av handling.

Delikate forhandlinger i Alexandria førte til et ikke-voldelig oppgjør der franskmennene avvæpnet skipene sine og avfyrte dem etter at Cunningham ga ordet sitt om at det ikke ville bli brukt noen styrke mot menn som hadde jobbet så bra med den britiske flåten under hans kommando i det østlige Middelhavet.

På Plymouth og Portsmouth overtok væpnede britiske sjømenn de franske skipene som var havnen der. I kampen for å ta kontroll over ubåten 'Surcouf' ble en fransk offiser drept og to britiske offiserer ble såret. De franske mannskapene ble internert på Isle of Man eller i en leir i nærheten av Liverpool.

Var 'Operation Catapult' en suksess? En rekke store franske krigsskip ble ødelagt og falt ikke i tyskernes hender. Hvorvidt de ville ha vippet marinebalansen mot tyskernes side, vil aldri bli kjent som når tyskerne kom inn i havnen i Toulon, der de overlevende franske krigsskipene ble hyttet, franskmennene dem.

Den store skaden som ble gjort var på de franske / britiske forhold. I slutten av mai 1940 hadde de franske og britiske marinen vært kamerater i våpen under Dunkirk. Bare uker senere var over 1000 av de franske sjømennene som hadde tjenestegjort i Dunkirk, drept - drept under Operasjon Catapult. Mange i Frankrike synes dette var vanskelig å ta eller akseptere, og det har blitt hevdet at det oppmuntret noen franskmenn til å samarbeide med tyskerne, selv om bevisene for dette er vanskelig å samle. Internering av seilere som hadde seilt til Britian på forespørsel fra den britiske regjeringen var en annen kilde til stor sinne. For andre viste det at britene ville være resolutt og hjerteløse i sitt forsøk på å stoppe det tyske militærets damprulling over hele Vest-Europa, og at 'Operasjon Catapult' bare var en del av denne resolutte tilnærmingen.


Se videoen: Bullitt (Juli 2021).