Operasjon Cerberus

Operasjon Cerberus fant sted i februar 1942. Operasjon Cerberus er navnet som ble gitt til en strek opp Den engelske kanal av tre store krigsskip fra den tyske marinen - Scharnhorst, Gneisenau og Prinz Eugen. De hadde blitt effektivt fanget i Brest havn av britene, men Hitler beordret at de skulle returnere til Tyskland. Ethvert løp gjennom Den engelske kanal ble sett på som full av fare - men en Fuhrer-orden måtte overholdes.



Gneisenau og Prinz Eugen under 'Channel Dash'

22. mars 1941 hadde Gneisenau og Scharnhorst sunket 22 britiske handelsskip i Atlanterhavet - totalt 115.000 tonn. Slike tap kunne rett og slett ikke ha blitt opprettholdt og å ødelegge de to skipene ble sett på som kritiske om engelskmennene skulle vinne slaget ved Atlanterhavet. Begge formidable skip kom tilbake til Brest havn for reparasjoner etter triumfene den 22..

Brest var et uvanlig valg for et tilfluktssted, da skipene lett kunne bli fanget av den britiske hjemmeflåten hvis de forsøkte å seile tilbake til Tyskland eller av flåten i Gibraltar hvis de forsøkte å få Middelhavet. Brest var også innen rekkevidde for RAF-bombefly. Da det ble kjent at begge skipene hadde ligget i Brest, gjorde Bomber Command dem til et primært mål etter en ordre fra Winston Churchill. Flere bombeangrep hadde skadet de to skipene, men deaktiverte dem ikke. I ett raid slo Flying Officer Kenneth Campbell fra nr. 22-skvadron Gneisenau med en torpedo - men til ingen nytte. Campbell ble tildelt et postume Victoria Cross for sin tapperhet. I juni 1941 ble Prinz Eugen med på begge skipene i Brest

I april 1941 hadde den franske motstanden fått informasjon om at Scharnhorst og Gneisenau var i ferd med å bryte havnen og lage en strek for Tyskland. Royal Navy dekket denne trusselen med 'Operation Fuller' hvis den hadde funnet sted. Det var faktisk ingen streker for Tyskland, men tilsetningen av Prinz Eugen gjorde styrken enda mer formidabel.

Royal Navy antok at Raeder, sjefen for den tyske marinen, ikke ville tåle tre skip som var igjen i havnen og ikke gjorde noe. Den kongelige marinen antok derfor at de tre skipene ville lage en dash. Den konkluderte med at:

  • De tre skipene ville stille seg om natten
  • De antok at dette ville bli gjort på en overskyet natt for å gi skipene dekning og gjøre det umulig for bombefly å operere
  • Det antok at en hvilken som helst strek ville være så nær den franske kysten som mulig for så store skip, slik at kampfly kunne kalles om tyskerne trengte det - nattestid eller ikke.

Admiral Ramseys styrke på Dover ble passende styrket for ethvert forsøk fra tyskerne på å komme seg til Tyskland. Royal Navy og RAF arbeidet unisont med planen om å ødelegge de tyske skipene - en plan som involverte Fleet Air Arm, Coastal Command, Bomber Command og Fighter Command. Selv om Bomber Command ikke ville fly om natten, la den planer for ethvert forsøk fra de tre skipene til å få et dagslys.

I juni 1941 lanserte Hitler Operasjon Barbarossa - angrepet på Russland. Mens angrepet var massivt vellykket i de innledende stadiene, ble Hitler mer og mer besatt av å forsvare sin nordlige flanke - og trodde at de allierte ville sette i gang et angrep via Norge eller landsmenn og utstyr i Murmansk. Han beordret derfor at alle de tre skipene skulle returnere til Tyskland i stedet for å risikere enda mer skade fra bombeangrep i Brest. Hitler hadde allerede beordret den enorme Tirpitz til norske farvann. Tilsetningen av Prinz Eugen, Scharnhorst og Gneisenau ville sørge for en fantastisk marine tilstedeværelse der. 12. januar 1942 ga Hitler ordren om at de skulle returnere til Tyskland.

Britene ble veldig raskt klar over økt aktivitet i Tyskland, ikke bare i Brest, men også langs den franske nordkysten. Den franske motstanden rapporterte at tidligere franske kystflybaser ble mer og mer brukt av Luftwaffe. Royal Navy konkluderte med at de visste at skipene ville forlate Brest om natten - de visste bare ikke når! Som svar på dette prøvde Royal Navy å forutsi ruten skipene måtte ta og la flere miner - totalt 1000+ britiske gruver var allerede plassert i Den engelske kanal.

En studie av værvarslinger førte til at marinen konkluderte med at skipene ville seile mellom 10. og 15. februar 1942, da skydekke ville gjøre en slik reise mye tryggere. Coastal Command, Fleet Air Arm, Fighter Command, etc. ble alle satt på varsel. En ubåt, "Sea Lion", hadde blitt plassert utenfor Brest - dens oppgave var å se på havnen i motsetning til å angripe skipene.

Tyskerne hadde tenkt mye på Operation Cerberus. Britiske kystradar hadde blitt fastklemt som en selvfølge - men i februar 1942 hadde suksessen med fastkjøringen blitt omfattende. Viseadmiral Ciliax, sjef for kampkrysserne, kunne også seile med viten om at Luftwaffe kunne tilby totalt 280 jagerfly for å gi luftdekning i løpet av reisen. Oberst Adolf Galland, tiltalt for oppgaven for Luftwaffe, hadde stort sett formidable Me-109-er og FW-190-er til disposisjon, sammen med Me-110-er. Fra begynnelsen av reisen kunne Ciliaz forvente minimum 16 krigere som dekket hans styrke og maksimalt 32. Da han nærmet seg Dover Straits, ville dette tallet bli økt betydelig.

Konvoien, som inkluderte 6 ødeleggere, forlot Brest havn klokka 22.45 den 11. februar 1942. Sea Lion hadde avsluttet klokken 21.35 timer da den antok at skipene ikke ville forlate etter dette tidspunktet den dagen da de ikke ville komme til Dover-stredet i mørket. Ni tyske marinefartøyer og deres støtteskip forlot Brest uten å bli sett - et Hudson-spotterfly med radar hadde feid forbi konvoien, men feilradar var vanlig tidlig i 1942 og det 'så' ingenting. Visuell kontakt var umulig på grunn av skydekket. Andre spotterfly led også av radarsvikt, slik at konvoien kunne runde Brest-halvøya usett.

Ved daggry neste dag, den 12. februar, seilte konvoien av Barfleur, sør for Isle of Wight. Tåke hadde hjulpet til med å kamuflere bevegelsene sine. Både Coastal Command og Fighter Command hadde ikke klart å gi videre til Admiral Ramsey på Dover Castle, det faktum at deres overvåkning var blitt hindret av feil utstyr. 12. februar trodde Ramsey fremdeles at den tyske konvoien ennå ikke hadde seilt, og han satte seg ned styrkene som var blitt samlet for å angripe tyskerne.

For tre store krigsskip og seks ødeleggende escorter virker det å seile opp Den engelske kanal uoppdaget i 300 mil. Været og det defekte radarutstyret tjente imidlertid tyskerne godt og ga dem 13 timer til sjøs uoppdaget. Ramseys forsvarsstyrke var også i uorden. Hans MTB-styrke (motortorpedobåt) basert i Ramsgate hadde vært i aksjon den foregående natten og var fortsatt i ferd med å komme seg etter dette; Bomber Commands fly ville ha funnet det nesten umulig å operere på grunn av værforholdene og Bristol Beaufort-skvadronene med base rundt kysten ble tvunget til å bruke forskjellige luftstrimler fordi den de ønsket å bruke (North Coates) var snøbundet. Den ene patruljeruten hadde fløyet direkte over Ciliaxs styrke, men hadde ikke brutt radiostille og bare gitt informasjonen videre da flyet hadde nådd sin base - da konvoien ble dampende passerte Beachy Head i Sussex.

Hos Dover engasjerte våpenbatteriene som var basert der tyskerne. Skallene deres falt imidlertid kort bare fordi de måtte gjette nøyaktig hvor skipene befant seg på grunn av de dårlige værforholdene. MTB-er fra Dover angrep, men de kunne ikke komme nær skipene og måtte skyte torpedoer fra en avstand på 2 mil - ingen traff. Det tyske jageromslaget var gærent. Et angrep av torpedobærende sverdfiskfly mislyktes også. Alle de seks flyene gikk tapt i angrepet, og deres kommandør, løytnant-kommandør Eugene Esmonde, ble tildelt Victoria Cross.

Da den tyske konvoien fortsatte å dampe mot basen, var det flere britiske angrep. Dårlig vær, dårlig kommunikasjon og et nysgjerrig ønske om hemmelighold, selv blant de britiske styrkene som kjempet under angrepet, spilte alle en rolle i at tyskerne lyktes godt.

Det dårlige været (sky på 700 fot) gjorde at bombefly ikke kunne komme til de 7000 fotene de trengte for å slippe sine panserbrytende bomber hvis de skulle være effektive - de kunne rett og slett ikke se målene sine. Av de 242 bombeflyene som var involvert i engasjementet, er det bare 39 som har mistet bombene sine - og ingen av dem fant målet deres. Britiske ødeleggere som ble sendt ut fra Harwich for å angripe tyskerne, ble angrepet av fly fra RAF da ingen hadde fortalt RAF at ødeleggere fra Harwich ble sendt til aksjon.

Ved daggry den 13. februar seilte den tyske konvoien til havn. Scharnhorst hadde truffet en gruve, men Ciliax var ivrig etter å kontakte Berlin om at operasjonen deres hadde vært en stor suksess. Tyskerne hadde mistet bare et av sine mindre eskorte skip og sytten jagerfly. Den britiske responsen på utbruddet fra Brest hadde vært ineffektivt fra militært synspunkt. Imidlertid var det få anklager da Gneisenau, Prinz Eugen og Scharnhorst nå ble flasket opp øst for Storbritannia hvor de ikke kunne spille noen rolle i slaget ved Atlanterhavet. Til og med sjefen for Kriegsmarine, admiral Raeder, uttalte at tyskerne hadde vunnet “en taktisk seier (men) hadde lidd et strategisk nederlag.” Roosevelt kontaktet Churchill for å gratulere ham med det som hadde skjedd:

"Plasseringen av alle de tyske skipene i Tyskland gjør vårt felles nordatlantiske marineproblem enklere."

Hva skjedde med de tre skipene som Hitler så desperat ønsket tilbake i Tyskland? Gneisenau ble rammet av Bomber Command bare 2 uker etter 'Channel Dash' og dro aldri til sjøs igjen; Prinz Eugen ble senket under etterkrigstestene i Stillehavet, og Scharnhorst, truffet av en gruve, var ute av aksjon i åtte måneder for reparasjoner - men ble senket i desember 1943.

Relaterte innlegg

  • Operasjon Cerberus

    Operasjon Cerberus fant sted i februar 1942. Operasjon Cerberus er navnet som ble gitt til en strek opp Den engelske kanal av tre store krigsskip av ...


Se videoen: HUND VIDEO (Juli 2021).