Dess

Minner fra Dunkirk

Minner fra Dunkirk

Evakueringen av allierte tropper fra Dunkirk og strendene i nærheten i 1940 ble av noen i den britiske regjeringen sett på som en stor prestasjon. Dette ble ikke helt delt av Winston Churchill som kom med kommentaren om at kriger ikke ble vunnet når styrker trekker seg tilbake. De i den skarpe enden av 'Operation Dynamo' - mennene på strendene og 'småbåtene' som kom dem for å redde dem - gjennomgikk imidlertid en opplevelse som ingen der ville glemme. Følgende kommer fra sersjant Reginald King, RA. Den daværende private kongen var en del av bakvakten i Dunkirk, og han tilbrakte sine siste timer på det europeiske fastlandet i et vanntårn utenfor De Panne i Belgia. 31. maist han ble beordret til å ødelegge alt utstyr og ta veien til Dunkirk.

“Etter å ha ventet på at en båt skulle hente oss, dukket den til slutt opp - og var vi glade! Vi gikk opp føflekken for å komme ombord i båten og fant til vår overraskelse at båten var 'HMS Worcester'. Da så mange av oss gikk ombord i Worcester RA og Midland Infantry, virket det som et tegn. Skiltet varte ikke lenge, da vi på gunpoint ble frivillig over siden på grunn av overbefolkning, og måtte klatre ned for å ta plass på en liten båt. Vi ble konstant under angrep på dette tidspunktet, og det var med lettelse at vi nådde den lille båten og klarte å sikre oss noen mellomrom. Det gikk imidlertid ikke lang tid før vi selv ble stablet likte sardiner - den ene oppå den andre - da de proppet så mange menn inn som mulig. Med fly som gikk rundt oss var det med lettelse at vi hørte noen rope ut at båten hadde så mange som den kunne bære. Så snart sistemannen gikk ombord på den lille båten vår, dampet 'Worcester' av og fortsatte å svale mot gjellene. Den eneste grunnen til at vi la merke til dette, var imidlertid fordi tyskerne hadde kommet inn og angrepet oss tre ganger, men deretter oppdaget 'Worcester' og bestemte oss for å forlate oss for et større mål. Vi innså plutselig at det å komme av fra 'Worcester' kanskje var en velsignelse i forkledning, ikke dødsdommen som vi trodde hadde blitt avsagt. De ga 'Worcester' hamring, nesten synkende henne, og det var først senere vi hørte at hun hadde klart å halte tilbake til havn. Når det gjaldt oss, da vi begynte å føle oss litt tryggere, begynte vi å se oss rundt - så mye vi kunne - og det var da blokken ved siden av meg så at en Jerry-kule hadde gått rett gjennom pakken hans. Da la jeg merke til at et stykke av hælen på en av støvlene mine hadde blitt skutt av.

Det var bare år senere at jeg ble informert om at båten jeg kom tilbake på var 'Sundowner', og at hun bare noen gang hadde med seg maksimalt 21 passasjerer. Jeg var en av 130 menn som hun brakte tilbake den dagen. Også ombord, utrolig i helvete som var Dunkirk, var min beste kamerat Sgt Major Jack Hunt, Gunner Sampson og Gunner Cambridge, alle av oss fra Malvern i Worcestershire. Turen tok 11 timer, og det så ut som om båten svingte på denne måten, og at de fleste av oss menn var syke. Mens vi var på toppen av den andre, kan du forestille deg rotet.

Vi landet på kvelden lørdag 1. junist i Ramsgate havn. Vi ble marsjert fra 'Sundowner' til et tog som ventet på Ramsgate Station. Det var der vi fikk beskjed om å få sove, at toget ikke skulle gå noen vei, ettersom vi sannsynligvis ville bli sendt tilbake til Calais rede-dag. Vi ble først fortalt tidlig på morgenen at denne ideen var forlatt.

Det var veldig emosjonelt for meg år senere å kunne besøke 'Sundowner' i Ramsgate havn og undre seg over størrelsen på henne, og lure på hvordan i all verden hun klarte å stappe så mange av oss inn i et så lite rom. »