Mennesker, nasjoner, begivenheter

Dunkirk evakuering og tog

Dunkirk evakuering og tog

Tog spilte en viktig rolle etter evakueringen av Dunkirk i 1940. Tog ble brukt til å flytte 338.000 utmattede soldater - hvorav mange måtte returneres til brakkene eller til hjemmet for å få permisjon. Busser ville ikke vært i stand til å takle tallene, men tog kunne og deres del i suksessen med evakueringen fra Dunkirk ofte oversett.

De fleste av de 338.000 soldatene ankom Dover Docks - 200.000 menn. Noen brukte lokale busser og kom seg tilbake til brakkene, som var prikket rundt Kent og Sussex. Imidlertid ble i underkant av 181.000 soldater flyttet videre et felt ved hjelp av 327 spesialtog. Den andre travleste havnen var Ramsgate og 82 spesialtog flyttet i underkant av 43 000 mann. Disse togene fikk tilnavnet 'Dynamo Specials' etter kodenavnet - Operasjon Dynamo - gitt til operasjonen for å fjerne soldater fra Dunkirk og omegn. Southern Railway fikk i oppgave å flytte mennene ut av Kent og utover. Selskapet samlet sammen 2000 trenere for å frakte soldatene. Mange var Southern Railway, men vogner ble lånt fra andre selskaper som Great Western, London Midland og skotsk. Southern Railway lånte også fra andre jernbaneselskaper ekstra 180 damptog for å trekke vognene.

De logistiske problemene med å flytte så mange menn var enorme. Evakueringen falt også sammen med at Southern Railway måtte flytte 48 000 barn som en del av politikken for å evakuere barn fra utpekte fareområder.

Southern Railway fikk liten tid til å lage en plan. Mye planlegging ble gjort etter behov. Det ble bestemt at så mye som mulig London ville unngås. Derfor var hovedknutepunktene for Southern Railway utenfor Kent Redhill, Guildford og Reading. Great Western Railway var også nært involvert når tropper nådde Reading, da det var dette selskapet som grenset til Southern Railway ved Reading. Soldater reiste til andre deler av landet fra Reading.

Hvert tog bar rundt 550 soldater. Mange hadde ikke spist ordentlig på noen dager, og spesielt mens de satt fast i Dunkirk eller omegn. Det ble bestemt at de skulle mates på togene. Hvis de ble matet på Dover eller Ramsgate, var frykten for at dette alvorlig ville forsinke deres flytting ut av havnene. Bare mating av mennene ga South Railway et stort logistisk problem. Enkelte jernbanestasjoner ble utpekt som fôringsstasjoner - Headcorn, Tonbridge og Paddock Wood - alt i Kent. Hvert tog fikk bare åtte minutters stopp for soldater å spise og drikke - slik var strømmen av tog. Hvert tog måtte trekke inn i et sidespor da det ble bestemt at ambulansetog hadde prioritet over bruken av hovedlinjene. Headcorn, Tonbridge og Paddock Wood-stasjonene hadde alle passende ordninger på stasjonene for å imøtekomme dette. Lokale WVS-frivillige var til stede for å hjelpe arbeiderne på fôringsstasjonene, mens noen soldater også ble valgt ut til å servere maten. Den åtte minutter lange tidsgrensen ble overholdt, men det er generelt akseptert at dette var første gang på dagene som alle mennene på togene fikk et anstendig måltid.

Gitt at Southern Railway hadde så lite tid til å organisere seg og utarbeide en handlingsplan, var det den oppnådde, hjulpet av andre, veldig imponerende. En ukjent hær fra generalen ble hørt om å si: "Jeg skulle ønske at hæren kunne operere med så få skriftlige instruksjoner som Southern Railway gjør i en nødsituasjon."


Se videoen: WW2 - OverSimplified Part 1 (August 2021).