Dess

Angrepet på Vest-Europa

Angrepet på Vest-Europa

Angrepet på Nederland, Belgia, Luxemburg og Frankrike startet 10. mai 1940 og i løpet av seks uker var alle disse nasjonene blitt beseiret med britiske og franske styrker som ble evakuert i Dunkirk. Blitzkrieg hadde revet gjennom både den franske hæren og den britiske ekspedisjonsstyrken (BEF). Før angrepet på Frankrike hadde tyske styrker angrepet Nederland, Luxemburg og Belgia. Alle tre hadde raskt overgitt seg til en enorm overlegen fiende og for å redde landene deres fra omfattende skader.

Den viktigste militære makten i Vest-Europa var Frankrike. I mellomkrigsårene ble French Staff College ansett for å være en av verdens fremste militære høyskoler. Offiserer som gikk gjennom høyskolen ble lært at forsvaret var overordnet angrepet, og at ethvert angrep, som det ble sett i første verdenskrig, ville være tregt og overveiende med mange involverte. Tanker ble sett på som et middel til å støtte infanteriet eller som et middel til å supplere rekognoseringsenheter. Franskmennene la stor tro på det de kalte “kontinuerlig linje” - bokstavelig talt en tilsynelatende ugjennomtrengelig linje med soldater som var innebygd i veldig sterke defensive linjer. I teorien ville det være ekstremt vanskelig og kostbart å bryte gjennom denne kontinuerlige linjen i arbeidskraften - og derfor var det defensiven sett på som overlegen offensiven.

Maginot Line var det mest synlige tegnet på denne defensive mentaliteten i Frankrike. Dette ble startet i 1929 og ble oppkalt etter datidens krigsminister. Maginot Line løp fra Basel til Longuyon, men det var ikke et "landslagskip" i hele denne distansen.

Fra Basel til Haguenau fungerte elven Rhinen som grensen mellom Tyskland og Frankrike - og også som en veldig formidabel forsvarsbarriere. Mellom Basle og Haguenau var Maginot Line derfor ikke mer enn et tett nettverk av pillebokser.

Fra Haguenau til Longuyon var linjen et massivt fort som hadde mange likhetstrekk med et slagskip - selvhevende kanontårn, ammunisjonheiser osv. Foran Maginot-linjen, nærmere den tyske grensen, hadde landet blitt skulpturert slik at en Det hadde blitt bygget en massiv antitanksperre. Slik var størrelsen på Maginot Line, at noen av de enkelte fortene i den trengte en garnison av nær bataljon styrke.

Når Maginot-linjen endte, var imidlertid den franske grensen så langt kanalen var dårlig beskyttet. Slik var den franske troen på Maginot-linjen og overlegenhet av forsvaret, det kom aldri for dem at en hær kunne komme gjennom de 'ugjennomtrengelige' Ardennes og ganske enkelt omgå Maginot-linjen. Angrepet fra fronten ville Maginot Line vært en formidabel motstander - men ikke hvis den verken ble forbigått eller angrepet bakfra.

I mai 1940 var en av sju av divisjonene i den nordøstlige delen av Frankrike en festningsdivisjon som bare var i stand til å kjempe fra dens festningsverk. Derfor tok 'Maginot Mentalitet' (forsvarets overlegenhet) automatisk ut av den franske hæren, omtrent 15% av den franske hæren. Antallet tyskere som bemannet Siegfried-linjen overfor Maginot-linjen var betydelig mindre.

Offisielle og belgiske offiserer gikk ofte til French Staff College, og det var bare naturlig at franskmennenes ideer skulle samle seg inn i ideene som ble tatt i bruk av deres hærer.

I oppbyggingen til 10. mai 1940 hadde disse hærene i feltet følgende styrker:

Den nederlandske hæren besto av 8 divisjoner, med 2 i reserve; ingen av disse var en pansret divisjon. Den møtte kraften fra von Bocks hærgruppe B.

Den belgiske hæren hadde 18 divisjoner med 4 i reserve. Ingen av disse var en pansret divisjon.

Den franske hæren var en stor motstander på papiret.

Den første hærgruppen ble kommandert av general Billotte. Dette besto av 22 divisjoner og spredte seg fra Longuyon til Maulde på Belgias grense.

Basert bak Maginot Line var den andre hærgruppen kommandert av general Prételat. Denne hadde 43 franske divisjoner i den og 1 britisk divisjon. Den hadde enheter som var like bredt fra hverandre som den sveitsiske grensen nær Basel til Longuyon, sørvest for grensen til Luxemburg.

Beskyttelsen av kanalhavnene i Dunkirk og Calais ble den syvende hærgruppe kommandert av general Giraud. Dette besto av 7 divisjoner.

Franskmennene hadde 22 divisjoner i reserve.

Støtte franskmennene, og basert mellom den første og den syvende hærgruppe, var BEF kommandert av Lord Gort. Dette besto av 9 divisjoner.

Derfor møtte tyskerne en total militær styrke på rundt 108 divisjoner.

Den franske første hær møtte hærgruppe A som var kommandert av general von Rundstedt. Dette besto av 45 divisjoner, inkludert 7 pansrede divisjoner. Den ble støttet av Air Fleet III kommandert av Sperrle.

Mot den franske andre hæren var Tysklands hærgruppe C kommandert av general von Leeb. Dette besto av 19 divisjoner.

Tysklands hærgruppe B, kommandert av general von Bock, hadde base i Nord-Europa og måtte passere gjennom Nederland og Belgia før den møtte franskmennene. Bocks styrke omfattet 29 divisjoner, inkludert 3 pansrede divisjoner. Den ble støttet av Air Fleet II kommandert av Kesselring.

Mot franskmenn og BEF kunne tyskerne mønstre 93 divisjoner inkludert 10 pansrede divisjoner.

Tyskerne hadde 42 divisjoner i reserve.

Den franske hærsjefen var general Gamelin. Hans tyske motstander var Field Marshall von Brauchitsch og hans stabssjef var general Halder.

Tyskernes suksess har ofte blitt lagt ned til hennes overlegenhet i våpen som tanks og artilleripistoler. Dette var ikke tilfelle.

Franskmennene hadde 10 700 artillerikanoner i mai 1940 (selv om 50% var fra den første verdenskrig), og britene hadde 1 280. Inkludert de som Belgia og nederlandske hærer hadde, kunne de allierte ringe til 13.974. Tyskerne hadde til sammen 7 378 artilleripistoler inkludert den høyt ansett 105 mm feltpistolen.

Det samme gjaldt tankene. Franskmennene hadde til sammen 3,244 stridsvogner våren 1940 og de britiske 640. Tyskerne kunne påkalle til sammen 2.493 stridsvogner.

Hvorfor mislyktes de allierte med så overlegenhet? Tallene var i hovedsak irrelevante når de ble sammenlignet med måten disse våpnene ble brukt på. Tyskerne brukte artilleri som var designet for å være mobil mens franskmennene og britene ikke gjorde det. Sannsynligvis den største forskjellen i bruken var hvordan hver side brukte tanker. Det antas ofte at de tyske stridsvogner som ble brukt i angrepet på Vest-Europa var overlegne franske stridsvogner. Dette var ikke tilfelle. Hvor det var en forskjell var i måten begge sider brukte stridsvogner. Tyskerne gikk i spissen for angrep ved bruk av stridsvogner mens franskmennene brukte stridsvogner for å støtte infanteriet - derfor ble tanker som Char B redusert til å operere med den hastigheten som infanterister opererte, til tross for at Char B var en meget dyktig tank som ville ha holdt sin egen mot de fleste tyske stridsvogner.

Tyskerne hadde også en stor fordel i lufta. Franskmennene hadde ikke klart å utvikle sitt luftvåpen i mellomkrigsårene, og i mai 1940 hadde de bare 1200 fly - som alle var underlegne den moderne Luftwaffe. Enkelsettskjemperne (Morane, Bloch og Dewoitine) var ingen kamp for Me 109 og Me 110. Britene hadde 500 fly i Frankrike, hvorav 130 var jagerfly. Igjen var Defiant og Gladiator ingen kamp for Luftwaffes jagerfly. Orkanen var basert i Frankrike, men den hadde ikke blitt testet i kamp og var ennå til å sette sitt preg. Totalt kunne tyskerne påkalle 3.200 fly for et angrep på Vest-Europa.