Historieforløp

Erwin Rommel

Erwin Rommel

Erwin Rommel var en av Tysklands mest respekterte militærledere i andre verdenskrig. Rommel spilte en del i to meget betydningsfulle kamper under krigen - på El Alamein i Nord-Afrika og på D-Day. Rommels kallenavn var 'Desert Fox' - en tittel han ble gitt av britene.

Rommel studerer kart under slaget ved El Alamein

Rommel ble født i 1891 i Heidenheim. Under den første verdenskrig utmerket han seg i den tyske tredje hæren, og han ble dekorert for sin tapperhet og lederskap. Etter krigen forble Rommel som infanteribetjent og instruktør. Hans sjanse for ekte militærmakt kom da Hitler, utnevnt til kansler i 1933, anerkjente hans evne. I 1938 var Rommel en senior militær skikkelse i Wehrmacht. Hans suksess i kampanjene i 1939 og spesielt det vellykkede angrepet på Vest-Europa i 1940, førte til at Hitler utnevnte ham til kommandør for Afrika Corps i 1941. Det var i ørkenene i Nord-Afrika at Rommel fant virkelig suksess.

Kallenavnet 'Desert Fox' var vel fortjent. Rommel ble høyt respektert selv av britene. Auchinleck, Rommels motsatte inntil han avskaffet av Churchill, sendte et notat til sine overkommandører i Nord-Afrika, for å uttale at det var deres ansvar å sikre at mennene deres tenkte mindre på Rommel som en 'supermilitær leder' og mer av ham som en vanlig tysk sjef.

"(Du må) fjerne med alle mulige tanker om at Rommel representerer noe annet enn den vanlige tyske generalen… .PS, jeg er ikke sjalu på Rommel." Auchinleck

Rommels berømmelse i ørkenen hviler på hans suksess som leder og også hans kompromissløse tro på at alle krigsfanger skal ivaretas og ikke misbrukes. Den ene historien som ble fortalt den gangen var at italienske tropper tok fra britiske POWs sine klokker og andre verdisaker. Da Rommel fant ut det, beordret han at de skulle tilbakeføres til eierne umiddelbart. For mange britiske 'Desert Rats' markerte Rommel en gentleman tilnærming til et dødelig spørsmål - krig.

Rommel visste at alternativene hans i de livlige slagene i El Alamein var begrenset. Montgomery, som etterfulgte den oppsagte Auchinleck, hadde fordelen av at Bletchley Park matet ham kampplanen Rommel skulle bruke. Rommel ble også alvorlig utsultet av drivstoffet han trengte for sitt angrep på Montgomery '' Desert Rats '. Det andre slaget ved El Alamein var en veldig flytende kamp, ​​men den rene vekten av forsyninger som Montgomery hadde tilgang til (blant annet 300 nye Sherman-tanks), betydde nederlag for Rommel. Afrika-korpsens nederlag var det første store tilbakeslaget for Hitler og Wehrmacht. Hitler beordret Rommel til å kjempe til den siste mannen og den siste kulen. Rommel hadde altfor stor respekt for mennene sine til å overholde denne kommandoen og trakk seg tilbake. Tyskerne forlot Nord-Afrika i mai 1943. Til tross for dette nektet å adlyde Hitlers kommando, mistet ikke Rommel fordel for Hitler.

I februar 1944 ble Rommel utnevnt av Hitler til å være sjef for forsvaret av Atlanterhavsmuren. Rommels kort var å sikre at Vest-Europa var ugjennomtrengelig.

Han tok fullt ansvar for den nordfranske kystlinjen. Strendene i Normandie var strødd med falske antitankfeller som var usynlige ved fullvann. Som det var, betydde planleggingen på D-Day at Rommels forsvar var lite problem for det store allierte angrepet. På tidspunktet for D-Day befalte Rommel den viktige hærgruppen B.

17. juli 1944 ble Rommel såret i et angrep på bilen hans av allierte jagerfly. Angrepet fant sted i nærheten av St. Lo.

Rommel ble involvert i bombeplottet i juli 1944 mot Hitler og Gestapo var opptatt av å intervjue denne berømte militære sjefen. Hitler var opptatt av å unngå rettssaken mot den mest kjente generalen, og det ser ut til at det ble gjort en "avtale". Rommel døde 'av sine sår' 14. oktober 1944. Han ble gitt en statlig begravelse. Men det ser ut til at han begikk selvmord for å a) redde seg fra en ydmykende showprøve, og b) det ser ut til at Hitler lovet at hans familie ikke ville bli straffet for Rommels indiskresjoner hvis han døde 'av sine sår'.

Hvilken innvirkning Rommel ville hatt på de allierte kjøreturen til Tyskland etter D-Day er vanskelig å spekulere i. Imidlertid var de store oddsene mot Wehrmacht og Luftwaffe etter juni 1944 av en slik art at denne berømte sjefen ikke hadde vært i stand til å hindre de alliertes fremgang.

"Han var en vågal og beundret general, hans personlighet og skjebne skapte en varig legende som ble nektet for mange ortodokse og til slutt mer vellykkede befal." Alan Palmer


Se videoen: Erwin Rommel: The General Who Defied Hitler (August 2021).