Neil Ritchie

Generalløytnant Neil Ritchie kommanderte den britiske 8. armé under slaget ved Gazala. Denne kampen endte med tapet av Tobruk og Ritchie, sammen med Claude Auchinleck, bar sjansen for Winston Churchills sinne - den britiske statsministeren kalte overgivelsen av Tobruk en "skam".

Ritchie ble født i 1897 og utdannet ved Lancing College i West Sussex. Fra Lancing dro Ritchie til RMA på Sandhurst. Etter endt utdanning fikk han en kommisjon i Black Watch. Under den første verdenskrig kjempet han i Frankrike og Mesopotamia. I 1918 ble han tildelt Militærkorset.

Etter krigen bestemte Ritchie seg for å gjøre en karriere ut av hæren, og i 1939 hadde han steget til rang som brigadier. I 1939 dro Ritchie til Frankrike med BEF og fungerte som stabssjef under general Alan Brooke.

Etter Dunkirk tjente Ritchie under general Claude Auchinleck. I juli 1941 fikk Auchinleck kommandoen over britiske styrker i Midt-Østen. I november 1941 ga Auchinleck Ritchie kommandoen for den 8. armé. Mange godkjente ikke denne beslutningen, da Ritchie ikke hadde hatt kommando over en stor feltenhet siden den første verdenskrig.

Den 18. november 1941 lanserte britene 'Operation Crusader'. Denne offensiven stoppet Erwin Rommel fra å beleire Tobruk, og i januar 1942 presset britene Afrika Korps tilbake vestover.

Mellom januar og mai 1942 skjedde en langsom kamphandling i Nord-Afrika. Begge sider hadde muligheten til å omorganisere seg. Mangelen på en offensiv og aggressiv kampanje vred imidlertid Winston Churchill. Han ga Auchinleck det som faktisk var et ultimatum - fratre kommandoen eller angrepet ditt. Auchinleck ga løfte om et angrep i juni.

Imidlertid ble han slått til det av Rommel som satte i gang et angrep på britiske posisjoner 26. mai. Dermed startet slaget ved Gazala.

Ritchie fikk oppgaven av Auchinleck for å stamme Rommels angrep. Ritchies første forsvarslinje var den såkalte Gazala Line. På papiret hadde Ritchie en uhyre kraftig barriere for å kjempe bak. De britiske forsvarerne hadde imidlertid regnet med et angrep langs den nordlige kystveien. Rommel beordret hva som var et avledningsangrep her, men gjorde sitt hovedangrep i den sørlige sektoren av Gazala Line, hvor han gamblet på det faktum at Gazala Line ikke var så sterk som forventet.

Ritchie hadde overlegen antall til Rommel når det gjelder arbeidskraft - 100.000 til 90.000. Ritchie kunne også mønstre 849 stridsvogner til Rommels 560 selv om Rommel hadde flere servicable fly tilgjengelig. Den største forskjellen kom imidlertid i taktikken som ble brukt. Rommel brukte stridsvogner i kraftige konsentrerte antall mens Ritchie ikke gjorde det. Den 12. juni ble to britiske panserbregader fanget i en pincer-bevegelse og slått dårlig. Dette forlot Ritchie med bare en pansret brigade igjen. Den 14. juni beordret Ritchie at Gazala skulle forlates, og han dro igjen med bare 100 stridsvogner.

Tobruk falt til Rommels styrker 21. juni. Afrika Korps tok 35.000 fanger. Churchill kalte fallet av Tobruk for en "skam". Ritchie ble erstattet som sjef for den 8. armé av Bernard Montgomery.

For D-dagen i juni 1944 ble generalsekretær Ritchie gjort til sjef for 12. korps.

Ritchie fortsatte i hæren etter at krigen var slutt. Han fikk kommando over skotske styrker. I 1947 ble han øverstkommanderende for britiske landstyrker i Østen helt til han gikk av.

Neil Ritchie døde i 1983.

Relaterte innlegg

  • Slaget ved Gazala

    Slaget ved Gazala ble utkjempet i Nord-Afrika i 1942 og kulminerte med at de allierte mistet Tobruk - et nederlag Winston Churchill kalte en ...

  • Slaget ved Gazala

    Slaget ved Gazala ble utkjempet i Nord-Afrika i 1942 og kulminerte med at de allierte mistet Tobruk - et nederlag Winston Churchill kalte en ...


Se videoen: Theo Rlayang vs Neil Ritchie (Juli 2021).