Historieforløp

Gerd von Rundstedt

Gerd von Rundstedt

Gerd von Rundstedt var senioroffiser i den tyske hæren under andre verdenskrig. Rundstedt var allerede en gammel mann da den andre verdenskrig startet i 1939, men han skulle spille en viktig rolle i angrepet på Polen og angrepet på Vest-Europa våren 1940.

Rundstedt ble født 12. desemberth 1875. Han ble født i en militærfamilie og det ble en forventning om at Rundstedt skulle følge den samme ruten. Han begynte i den tyske hæren i 1892, 17 år gammel. Da den første verdenskrig startet i august 1914, hadde Rundstedt rang som kaptein. Han hadde allerede gått på War Academy i Berlin og i november 1914 ble han forfremmet til rang som major, en rang han hadde gjennom hele krigen.

En karriereoffiser, Rundstedt ble værende i 'Reichswehr' etter krigen og de militære bosetningene i Versailles-traktaten. Han hadde en rekke stabsstillinger og ble forfremmet til generalløytnant i november 1927 og ble full general i oktober 1932. Samme dag som han ble forfremmet til general (1. oktoberst), Ble Rundstedt også blitt sjef for 1st Hærens gruppe.

I fire år hadde Rundstedt vært vitne til slaktingen av infanteriet under den første verdenskrig. På 1930-tallet var han nå i en posisjon der han kunne vie sitt yrkesliv til å sikre at et slikt slakt aldri ville skje igjen. Han interesserte seg for moderne infanteritaktikker og -utstyr slik at havariene i enhver fremtidig krig skulle holdes på et minimum. 1. novemberst 1938 trakk Rundstedt seg ut av aktiv tjeneste etter å ha vært vitne til fremveksten av en ny moderne og velutstyrt tysk hær. Han var nesten 63 år gammel da han trakk seg.

1. junistI 1939 tilbakekalte Hitler Rundstedt for aktiv tjeneste. Han fikk befaling av Army Group South for kampanjen mot Polen. Det var denne gruppen som fanget Warszawa.

Etter suksessen med den polske aksjonen fikk Rundstedt befaling av Hæregruppe A for vårangrepet i Vest-Europa. Den overveldende suksessen med dette angrepet forseglet hans posisjon og fordel hos Hitler som promoterte Rundstedt til feltmarsj 19. julith, 1940.

Rundstedt fikk kommandoen fra Army Group South for angrepet på Russland i 'Operasjon Barbarossa' i 1941. Hans viktigste mål var oljefeltene i Kaukasus. Han sa opp sin kommisjon 3. desemberrd 1941 da Hitler nektet å gi ham tillatelse til å foreta en taktisk tilbaketrekning til Mius-linjen slik at han kunne omgruppere sine menn og utstyr før han igjen tok på seg de russiske styrkene. Hitlers konstante innblanding i den østlige kampanjen var en konstant kilde til sinne blant de senioroffiserene i hæren, men ingen turte å utfordre Hitler. Rundstedt gjorde det han kunne for å vise sin sinne ved sin fratredelse.

Rundstedt ble tilbakekalt 1. marsst 1942 da han ble utnevnt til øverstkommanderende vest, en stilling han hadde i det meste av resten av andre verdenskrig. I denne stillingen brukte han mye tid og energi på å utvikle Atlanterhavsmuren som forberedelse til den forventede allierte invasjonen. Rundstedt møtte vanskeligheten med at de faktiske tekniske forholdene med å utvikle muren ble overlatt til Todt-organisasjonen, og de konsulterte ikke Rundstedt om noe de gjorde. Rundstedt var veldig kritisk til Atlanterhavsmuren da den sto sommeren 1942. Han mente at muren hadde en egensvakhet. Hver av murens festninger ble bygget et par mil fra den andre. De ble koblet sammen av en serie linjer mellom seg. Det var disse koblingslinjene mellom hver festning som så bekymret Rundstedt og han ga muren en forventet levealder på 24 timer når de allierte startet sin invasjon. Spesielt mente han at disse koblingslinjene var åpne for sabotasje av den franske motstanden, som han antok å spille en viktig rolle i de forventede landene.

Et aspekt av kommandoen som Rundstedt ikke kunne gjøre noe med, var det faktum at Erwin Rommel, en junioroffiser for Rundstedt, fikk fortynne enhver ordre gitt av Rundstedt da han hadde 'øret' til Hitler. Rundstedt og Rommel hadde forskjellige synspunkter på hvordan de skulle forsvare den franske kystlinjen, men Rundstedts burde ha seiret. Men i området Frankrike der Rommel holdt svai, gjorde de det ikke.

Etter alliert suksess på D-Day, klaget Rundstedt på at han ikke kunne kontrollere slagene som ble utkjempet rundt Normandie som et resultat av Hitlers konstante innblanding. Rundstedt, støttet av Rommel, ønsket å trekke styrkene sine ut av kystområdet og omgruppere seg før han motarbeidet de allierte fremrykket. Hitler nektet å tillate noe slikt. Rundstedt rådet også Hitler til å søke en forhandlet fred med de allierte etter at det ble klart at det ikke kom til å bli noe vellykket forsøk fra den tyske hæren for å tvinge de allierte tilbake i kanalen. Hitler var ikke forberedt på å høre på slik snakk, og han erstattet Rundstedt med Field Marshal von Kluge.

Amerikanerne fanget Rundstedt 1. maist 1945. Under arrestasjon fikk Rundstedt hjerteinfarkt og ble sendt til Sør-Wales for å komme seg. Han ble værende i Storbritannia til 1948. Russerne og amerikanerne ville ha ham prøvd som krigsforbryter for påståtte forbrytelser begått under invasjonen av Sovjetunionen. Det var faktisk ingen rettssak, og amerikanerne mente at hans løslatelse fra fengsling var mer av politiske grunner, med tanke på den kalde krigen, i motsetning til noe annet.

Gerd von Rundstedt kom tilbake til Hannover og døde 24. februar 1953


Se videoen: Nuremberg Day 201 Von Rundstedt translated captions (Juli 2021).