Historie Podcaster

Usannsynlig soldater fra andre verdenskrig tildelte nasjonens høyeste ære

Usannsynlig soldater fra andre verdenskrig tildelte nasjonens høyeste ære



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Nesten umiddelbart etter angrepet på den amerikanske marinebasen i Pearl Harbor 7. desember 1941 ble lojaliteten til alle de av japansk avstamning som bor i Amerika, stilt spørsmålstegn ved. I februar 1942 signerte president Franklin D. Roosevelt Executive Order 9066, som ga krigsavdelingen fullmakt til å etablere militære soner i store deler av det vestlige USA. Under denne ordren kunne beboere med "Foreign Enemy Ancestry" bli overvåket, arrestert og til og med flyttet av militær fiat. Få amerikanere med europeisk aner ble arrestert under denne ordren, som først og fremst var rettet mot de av japansk avstamning. Etter hvert ble mer enn 110 000 japanske og japanske amerikanere som bodde på det amerikanske fastlandet tvangsfjernet og internert i 10 flyttesentre. Der ble de internerte utsatt for tøffe forhold som inkluderte overbefolkning, vannmangel, sub-standard bolig og eksponering for ekstremvær.

På Hawaii, hvor etniske japanere utgjorde mer enn en tredjedel av øyas befolkning, møtte første generasjon japanere og nisei lignende mistanker. Selv om få på Hawaii ble flyttet, ble deres friheter sterkt begrenset. Mange militære rådgivere uttrykte bekymring for lojaliteten til japanske innbyggere som tjenestegjorde i de væpnede styrkene, og det var snart arbeid med å fjerne dem som hadde tjenestegjort før Pearl Harbor. Medlemmer av Hawaii National Guard ble midlertidig avvæpnet, og lokale ROTC -studenter og kadetter ble sagt opp fra tjeneste. Disse tidligere tjenestemennene var fast bestemt på å bevise sin lojalitet til USA og for å forsvare sine andre hawaiianere, og dannet en sivil hjelpegruppe, "Varsity Victory Volunteers" eller VVV, som ga fysisk arbeid som var nødvendig for massiv bygging av amerikansk militær baser i Stillehavet.

Imponert over VVVs besluttsomhet-og påvirket av vokale protester over behandling av Nisei-soldatene-snudde krigsdepartementet kursen og kunngjorde dannelsen av en all-Nisei kampeenhet, den 100. infanteribataljonen. Etter nesten et år med trening på det amerikanske fastlandet, ble den 100. utplassert til Italia i september 1943, hvor den deltok i angrepene på Monte Cassino, utbruddet fra Anzio og det siste allierte offensive presset fra Roma til Arno -elven. I august samme år ble den 100. omorganisert og ble en del av 442. Regimental Combat Team (RCT), en annen japansk-amerikansk enhet, som den skulle tjene under resten av krigen.

Den 442. RCT ble dannet bare seks måneder etter den 100. og inkluderte flere soldater fra Hawaii, men bestod hovedsakelig av frivillige fra interneringsleirene og japanske amerikanere som hadde tjenestegjort i den amerikanske hæren før krigen. I juni 1944 ble også de utplassert til Europa, hvor de kjempet i åtte store kampanjer i Frankrike, Italia og Tyskland. I oktober samme år spilte de en nøkkelrolle i den blodige redningen av "Den tapte bataljon", en alliert enhet som hadde blitt fanget og omgitt av aksestyrker i Vosges -skogen i Frankrike. I april 1945 var mennene i 442. - hvorav mange hadde familiemedlemmer som bodde i amerikanske interneringsleire - blant de første allierte troppene som deltok i frigjøringen av den nazistiske konsentrasjonsleiren i Dachau, en edruelig opplevelse som ville forfølge mange av dem i flere tiår. Etter hvert ville mer enn 13 000 soldater tjene i regimentet, med mer enn 700 medlemmer drept eller savnet i aksjon.

442. ble den mest dekorerte enheten av sin størrelse i amerikansk militærhistorie. På mindre enn to års kamp tjente enheten mer enn 18 000 priser, inkludert 9 486 Purple Hearts, 4000 Bronze Stars og 21 Medal of Honor. Da de kom tilbake til USA, ble de rost av president Harry Truman for deres modige standpunkt både i inn- og utland, og var til og med gjenstand for en film fra 1951, "Go for Broke"; filmens tittel ble avledet fra enhetens offisielle slagord. Mange medlemmer av 442. gikk videre til fremtredende karrierer innen vitenskap, akademia og regjering, inkludert den ni år lange amerikanske senatoren Daniel Inouye fra Hawaii, som mistet en arm på grunn av andre skader i andre verdenskrig og var blant dem som deltok onsdagens arrangement.

De seremoniene var også mer enn 6000 japanske amerikanere som tjenestegjorde i Military Intelligence Service, eller MIS, under krigen. Disse medlemmene, hvorav mange ble rekruttert direkte fra interneringsleirer, ga hjelp til oversettelse og avhør til krigsinnsatsen. MIS er kanskje mest kjent for den avgjørende rollen det spilte i å dechiffrere et fanget sett med japanske militære dokumenter, kjent som "Z-planen", som skisserte planer for en siste, storstilt motangrep på de allierte styrkene i 1944. Funnet av Z -planen har blitt hyllet som en av de viktigste militære etterretningssuksessene under andre verdenskrig.


Edward A. Carter Jr.

Edward Allen Carter Jr. (26. mai 1916 - 30. januar 1963) var en førsteklasses sersjant fra USAs hær som ble såret under aksjon under andre verdenskrig. Han ble postuum tildelt Medal of Honor, landets høyeste militære dekorasjon for tapperhet, for sine handlinger 23. mars 1945, nær Speyer, Tyskland. [1] [2]

  • republikken Kina
  • Republikken Spania
  • forente stater

Carter og seks andre svarte amerikanere som tjenestegjorde i andre verdenskrig ble tildelt æresmedaljen 12. januar 1997. De syv mottakerne er de første og eneste svarte amerikanerne som ble tildelt æresmedaljen for andre verdenskrig. [3] [4]


Fra andre verdenskrig til Harvard: Nisei -soldaten som tjenestegjorde og underviste i Amerika

7. desember 1941 raidet japanske fly på den amerikanske marinebasen Pearl Harbor på Hawaii. Det massive overraskelsesangrepet presset Amerika inn i andre verdenskrig. Etter angrepet oppsto regjeringens mistanke rundt amerikanere av japansk avstamning. Noen måneder senere, 29. mars 1942, utstedte generalløytnant John L. DeWitt fra den vestlige forsvarskommandoen offentlig proklamasjon nr. 4, som tvang evakuering og internering av vestkystboere av japansk amerikansk aner. Omtrent 120 000 japanske amerikanere ble sendt til konsentrasjonsleirer i USA mellom 1942 og 1945.

Til tross for den økende rasismen mot japanske amerikanere etter Executive Order 9066 og Public Proclamation No. 4, slo mange Nisei eller andre generasjon japanske amerikanere seg til kamp med de allierte styrkene i 1943. 442. Regimental Combat Team var en all-japansk amerikansk enhet aktivert nesten et år etter at president Franklin Roosevelt signerte EO9066. Enheten inkluderte frivillige fra Hawaii og andre fra konsentrasjonsleirer, der familiene deres forble fengslet.

442. ble den mest dekorerte enheten for sin størrelse og lengde på tjeneste i den amerikanske hæren under andre verdenskrig. Av de rundt 18 000 mennene som tjenestegjorde i 442., tjente enheten 21 æresmedaljer, 9 486 lilla hjerter, 560 sølvstjerner og mange flere dekorasjoner. Til tross for rasisme og familiene deres fengslet, kjempet 442. for sine frihetsidealer og etterlot seg en arv som er uten sidestykke.

Blant dem var Susumu Ito, en Nisei fra Stockton, California. Han ble trukket inn i militæret i 1940. Etter angrepet på Pearl Harbor ble Itos familie sendt til en amerikansk konsentrasjonsleir i sumpmarkene i Rohwer, Arkansas.

Han ble tildelt å være en fremoverobservatør med 522. feltartilleribataljon, en del av 442.. Ito deltok i den berømte redningen av "Den tapte bataljon" i oktober 1944. Medlemmer av den første bataljonen, 141. infanteri, 36. divisjon hadde blitt avskåret og omgitt av tyskere i Vosges -fjellene i Frankrike. Itos kompani gjennomførte redningen av den tapte bataljonen. Firmaet hans mistet alle unntatt åtte medlemmer under denne aksjonen, men Ito overlevde slaget uten skader.

"Når jeg ser tilbake, var det ikke en lett utflukt, men etter å ha kommet igjennom det intakt, var det en opplevelse som ikke kan glemmes eller enkelt kopieres."

Ito ble tildelt bronsestjernen for sine heroiske handlinger og mottok senere kongressens gullmedalje, den høyeste sivile amerikanske medaljen, med andre medlemmer av 442..

Etter krigen, 26 år gammel, tok Ito en høyskoleøkonomi som ble finansiert av GI Bill -fordelene. Han fortsatte med å ta en doktorgrad i biologi fra Cornell University. I en tid da det ble ansett som en milepæl for en Nisei å være lærer på videregående, ble han professor i cellebiologi og anatomi ved Harvard Medical School i 1961, der forskningen hans fokuserte på ultrastrukturelle studier av mage -tarmsystemet.

Ito døde i 2015 i en alder av 96. Vi hedrer hans tjeneste og hans engasjement for utdanning.

Hvis du vil lære mer om 442. Regimental Combat Team eller bringe historiene deres til klasserommet ditt, kan du besøke Go For Broke National Education Center sitt nettsted for utdanningsmateriell.


Mottaker av æresmedalje Daniel Inouye levde et liv i tjeneste for sitt land

Kaptein Daniel Inouye var vitne til angrepet på Pearl Harbor og overvant diskriminering for å tjene landet hans i krig og fred.

Daniel Ken Inouye ble født 7. september 1924 i Honolulu, på det som da var det amerikanske territoriet Hawaii. Foreldrene til Inouye var barn av japanske immigranter. Faren hans, Hyotaro Inouye, var sønn av arbeiderne, mens moren hans, Kame Imanaga, var en foreldreløs som hadde blitt adoptert av en metodistministers familie. Fra en ung alder innpodet foreldrene til Inouye ham viktigheten av å hjelpe andre. På ungdomsskolen meldte Inouye seg frivillig til Røde Kors og bestemte seg for at han ønsket å bli kirurg.

Søndag 7. desember 1941 bombet den keiserlige japanske marinen de amerikanske marine- og flybaser ved Pearl Harbor. I et muntlig historieintervju med The National WWII Museum husket Inouye sin erfaring den skjebnesvangre dagen. Han gjorde seg klar til kirken, som han gjorde hver søndag, og hørte tilfeldigvis på radio mens han tok på seg skjorta og slips. Da radiomelderen gjentatt begynte å gjenta at Pearl Harbor ble angrepet av japanerne, dro Inouye og faren utenfor hjemmet deres. “Vi så mot Pearl Harbor og puff! All røyken. Og du kunne se blåser av luftvernskjellene som eksploderte. Og så fløy plutselig tre fly rett over oss. Grønn farge med den røde prikken i vingen. Jeg visste at livet mitt hadde forandret seg. ” Inouye, en 17 år gammel videregående skole, skyndte seg til en hjelpestasjon for Røde Kors for å hjelpe sivile og sjømenn som ble såret i angrepet.

Det ødelagte slagskipet USS Maryland flyter ved siden av det kantret USS Oklahoma mens røyk bølger fra andre skip i kjølvannet av det japanske angrepet på Pearl Harbor. Hilsen av National Archives and Records Administration.

Da Inouye ble uteksaminert fra videregående skole i 1942, forsøkte han raskt å verve seg i den amerikanske hæren. Den amerikanske regjeringen nektet imidlertid alle amerikanere av japansk avstamning retten til å tjene i de væpnede styrkene. "Selv om jeg var statsborger i USA," forklarte Inouye, "ble jeg erklært som en fiendtlig romvesen og var derfor ikke egnet til å ta på meg uniformen til USA." På det kontinentale USA fengslet den føderale regjeringen 112 000 menn, kvinner og barn av japansk avstamning fra mars 1942. Mer enn 70 000 av de fengslede var amerikanske borgere. Ingen ble tiltalt mot dem, og de kunne ikke anke innesperringen. Den amerikanske regjeringen fengslet ikke de millioner av amerikanske borgere som var født i Italia eller Tyskland, selv om USA også var i krig med disse nasjonene. Inouye og familien ble spart denne skjebnen fordi japanske amerikanere utgjorde en så stor prosentandel av befolkningen på Hawaii at fjerning av dem ville ha ødelagt øyas økonomi.

Amerikanere av japansk opprinnelse ankommer Santa Anita Assembly Center i april 1942 bevoktet av amerikanske soldater. Hilsen National Archives and Records Administration.

Selv om Inouye visste at tusenvis av japanske amerikanere ble urettmessig fengslet og fratatt eiendommen deres, begjærte han og andre menn av japansk avstamning den amerikanske regjeringen om å la dem tjene i de væpnede styrkene. Følgelig endret regjeringen sin politikk og kunngjorde dannelsen av flere segregerte japansk -amerikanske bataljoner. Da han hørte nyheten, sluttet Inouye umiddelbart med pre-med-studiene ved University of Hawaii og meldte seg inn i den amerikanske hæren. Han ble tildelt kompani E i 2. bataljon i 442. Regimental Combat Team, et regiment bestående utelukkende av japansk -amerikanske vervet menn, men ledet nesten helt av kaukasiske offiserer.

E Company, 2. bataljon, 442. Regimental Combat Team står i formasjon på Camp Shelby, Mississippi, i mai 1943. Hilsen National Archives and Records Administration.

Inouye presterte bra i grunnopplæringen og ble forfremmet til sersjant innen et år. Siden det amerikanske militæret ikke stolte på at de amerikanske soldatene av japansk avstamning kjempet mot Japans soldater, sendte den amerikanske hæren disse soldatene utelukkende til Europa. Inouyes regiment kjempet i det italienske teatret sommeren 1944, og Inouye ble utpekt som en skarpskytter som anerkjennelse av hans dyktighet med et rifle.

Enheten hans deltok deretter i kampene i Frankrike der den med hell reddet den første bataljonen fra det 141. infanteriregimentet i den 36. infanteridivisjonen, som hadde blitt omgitt av tyske styrker. 442. fikk store ødeleggelser i overfallet. Noen selskaper i Inouyes regiment hadde færre enn et dusin menn da forlovelsen ble avsluttet. Inouyes selskap var et av de mest heldige. Den begynte kampen med omtrent 150 mann, og hadde 42 mann som var skikket etter slaget. Inouye selv slapp smalt unna døden i Frankrike da en kule traff ham i brystet, men ble stoppet av de heldige sølvdollarene han alltid bar i brystlommen. Som anerkjennelse for Inouyes mot og lederskap under slaget, fikk han en sjelden slagmarkskommisjon som gjorde ham til en andre løytnant. Andre løytnant Inouye mottok også bronsestjernemedaljen for sin heltemodighet.

Tidlig i 1945 returnerte Inouye og det 442. regimentet til Italia. Om morgenen 21. april 1945 innså Inouye at han hadde mistet sine heldige sølv dollar. Samme dag ledet han sin tropp i et angrep på en tysk-holdt ås nær landsbyen San Terenzo. Tre tyske maskingevær åpnet ild mot Inouye og mennene hans da de angrep. En kule gjennomboret Inouyes overkropp, men han fortsatte å rykke fram, og ropte oppmuntring til hans tropp og kastet granater. Han kravlet til innen fem meter fra fiendens plassering og kastet ytterligere to granater og drepte fiendens maskingevær. Deretter drepte han mannskapet på et andre maskingevær med maskinpistolen.

Inouye fortsatte å trekke pinnen på en annen granat og forberedte seg på å lobe den ved et tredje maskingeværnest. Han fortalte hva som skjedde deretter: "Da jeg trakk armen tilbake, så jeg alt i et blits av lys og mørke ham, den ansiktsløse tyskeren, som en stripe med film som løper gjennom en projektor som er blitt helt gal. Det ene øyeblikket sto han i midjen i bunkeren, og det neste rettet han en riflegranat mot ansiktet mitt fra en rekkevidde på 10 meter. Og selv om jeg slo i armen min for å kaste, skjøt han og riflegranaten hans knuste inn i min høyre albue og eksploderte. Jeg så på den dinglende armen min og så granaten min fortsatt knytte seg i en knyttneve som plutselig ikke tilhørte meg lenger. ” Inouye ropte til mennene sine for å holde igjen, lirket den levende granaten fra den manglede armen og kastet den mot fiendens soldat.

Til tross for Inouyes alvorlige skader, fortsatte han å rykke frem og skyte maskinpistolen med den uskadede venstre armen. Øyeblikk senere traff en kule Inouyes bein, og han mistet bevisstheten. Da Inouye kom til bevissthet, nektet han å bli evakuert før han var sikker på at hans pluton hadde sikret målet. Han fortsatte å lede mennene sine da de ble utplassert i en defensiv posisjon i tilfelle en fiendtlig motangrep. Inouye og mennene hans drepte totalt 25 fiendtlige soldater og fanget åtte andre i det vellykkede angrepet.

Ni timer etter at han ble såret, kom Inouye endelig til et feltsykehus. Leger tvilte på at han ville overleve, men Inouye insisterte på at de skulle prøve operasjonen. Han hadde allerede fått så mye morfin at leger ikke kunne risikere å administrere ytterligere bedøvelsesmidler, og følgelig ble han operert uten sedasjon. Han fikk totalt 17 blodoverføringer.

I løpet av de neste to ukene gjennomgikk Inouye en rekke operasjoner, inkludert en for å amputere høyre arm 1. mai. Livet hans ble spart, men håpet om å bli kirurg ble ødelagt. Han ble tildelt Distinguished Service Cross for sin tapperhet og tilbrakte de neste to årene på sykehus i hæren for å komme seg. I likhet med tusenvis av sårede veteraner, måtte Inouye lære seg hvordan de skal gjøre selv de enkleste oppgavene, som å tenne en fyrstikk med en hånd. Han ble ærlig utskrevet fra den amerikanske hæren i 1947 med rang som kaptein.

Representant Inouye snakker med president John F. Kennedy i april 1962. Hilsen John F. Kennedy presidentbibliotek og museum.

Da Inouye kom hjem til Honolulu, meldte han seg på University of Hawaii i henhold til bestemmelsene i GI Bill og oppnådde en bachelorgrad i regjering og økonomi. Han giftet seg med Margaret Shinobu Awamura i 1949 og fikk sin jusgrad fra George Washington Law School i 1952. Inouye ble aktiv i hawaiisk politikk, og da territoriet mottok statskap i 1959, ble han valgt til å tjene som en av Hawaii's første delegater til USA Representantenes hus. Han vant valget til det amerikanske senatet i 1962 og tjenestegjorde totalt 53 år i huset og senatet. Han tapte aldri et valg i hele sin politiske karriere. Han var kjent for sin energiske forkjempelse av hjemstaten, sitt topartsskap og sitt engasjement for å bekjempe diskriminering. Inouye var den første japanske amerikaneren som tjenestegjorde i kongressen, og som president pro tempore i USAs senat fra 2010 til 2012 var han tredje i arven etter presidentskapet.

President Bill Clinton tildeler senator Daniel Inouye æresmedaljen 21. juni 2000. Hilsen USAs regjering.

På 1990 -tallet begynte kongressen og det amerikanske militæret å gjennomgå sakene om soldater i andre verdenskrig som hadde mottatt Distinguished Service Cross, men kan ha blitt nektet nasjonens høyeste ære på grunn av rasisme. Som et resultat ble Inouye og 19 andre japanske amerikanske veteraner fra det 442. regimentet 21. juni 2000 tildelt Medal of Honor av president Bill Clinton. Daniel Inouye døde 17. desember 2012, 88 år gammel. Han ble postuum tildelt presidentmedaljen for frihet for sin livslange offentlige tjeneste.

Fra piggtråd til slagmarker: Japanske amerikanske opplevelser i andre verdenskrig

Under andre verdenskrig fikk individer av japansk aner i USA, hovedsakelig amerikanske borgere, livet på hodet. Lær mer om dette emnet på nettstedet dedikert til museets spesielle utstilling, Fra piggtråd til slagmarker: Japanske amerikanske opplevelser i andre verdenskrig.

Tyler Bamford

Tyler Bamford var forsker ved Sherry og Alan Leventhal ved Institute for the Study of War and Democracy ved The National WWII Museum fra 2019-2021. Han tok sin doktorgrad i historie fra Temple University og sin BA i historie fra Lafayette College.


Amerikas mottakere av æresmedalje for siste levende andre verdenskrig er eksemplet vår nasjon trenger

Av alle angrepene på amerikanske monumenter som har skjedd i år, er hærverket på minnesmerket fra andre verdenskrig i Washington, DC, absolutt blant de verste. Ingenting illustrerer bedre meningsløsheten i det nåværende angrepet på amerikansk arv enn denne fornærmelsen mot veteranene fra andre verdenskrig, som ga livet av hundretusener for å ødelegge selve fascismen som venstresiden hevder å være imot.

Det var 31. mai, etter en natt med uro i hovedstaden, at National Park Service kunngjorde "mange tilfeller av hærverk til steder rundt National Mall", inkludert minnesmerke fra andre verdenskrig. Natten før hadde en av de mange agitatorene som tok seg gjennom bygatene spraymalt svart: "Teller svarte veterinærer?" på kanten av minnesmerkeets fontenebasseng. Dette spørsmålet ble ikke ubesvart lenge. Samme dag som Park Service kunngjorde, skrev gruppen Friends of the National World War II Memorial at, "YES, the. . . Memorial husker og forærer 1 million svarte menn og kvinner som tjente. ” Faktisk har svarte krigsveteraner blitt hedret sammen med sine hvite brødre.

På dette tidspunktet kan man være tilbøyelig til å spørre: Hvis et monument dedikert til dem som risikerte og mistet livet i kampen mot Hitler og general Tojo, ikke er trygt for mobben som nå prøver å ærekrenke amerikansk historie, hva er trygt? Svaret er selvfølgelig at ingenting er, noe som betyr at mobben ikke fortjener støtte fra amerikanerne. Det er selvfølgelig sant at afroamerikanere ikke alltid har blitt behandlet godt i løpet av dette landets historie, men bildet av amerikanske veteraner som gjør sitt på utenlandske slagmarker burde vært nok til å få denne anonyme hærføreren til å ta en pause. Hvis denne spraymaleren ikke var så villig til å vise respekt, hvorfor skulle noen respektere budskapet hans? Som George Washington sa i et brev fra juli 1791 til Marquis de Lafayette, midt i massakrene i den franske revolusjonen: «Den tumultfylte befolkningen i store byer skal alltid være fryktet. . . . Deres vilkårlige vold bøyer seg for tiden for all offentlig myndighet, og dens konsekvenser er noen ganger omfattende og forferdelige. ” Ukritisk ødeleggelse beviser ingenting, og gjør gjerningsmennene ofte skyldige i det samme lovbruddet som de hevder de er rasende over.

I dette øyeblikket med nasjonal uro vil vi gjøre det godt å huske to levende monumenter for USAs kamp under andre verdenskrig: Charles H. Coolidge og Hershel W. Williams, henholdsvis 99 og 97 år gamle. Coolidge, en hærveteran fra Signal Mountain, Tenn., Som fremdeles jobber i sin trykkerivirksomhet i familien, og Williams, en Marine Corps -veteran fra Quiet Dell, W.Va., som fremdeles gjør vanlige offentlige opptredener, bærer en entydig utmerkelse: De er fra 2020 de siste veteranene fra andre verdenskrig som mottok æresmedaljen, Amerikas høyeste militære dekorasjon, for sin tjeneste.

MR . Coolidge ble født 4. august 1921, til Walter og Grace Coolidge fra Chattanooga, Tenn., Og ble trukket inn i hæren 16. juni 1942, og til slutt steg han til rang som teknisk sersjant, tilsvarende sersjant førsteklasses i dagens hær . Teknisk sersjant Coolidges Medal of Honor -sitat forteller hvordan han den 24. oktober 1944 ledet en "seksjon med tunge maskingevær støttet av en skje av kompani K", for å innta "en posisjon nær Hill 623, øst for Belmont sur Buttant, Frankrike. ” Etter å ha avverget gjentatte tyske angrep i løpet av de neste dagene, sto Coolidge og hans menn overfor et "bestemt angrep" av infanteri støttet av to stridsvogner. Som Chattanooga Times Free Press beskrevet i en artikkel fra februar 2020, var Coolidge den gang 23 og den mest erfarne soldaten i gruppen. Tidligere hadde han fortalt mennene sine at banken foran dem var bred nok til å ta imot en tysk tank, og sikkert, innen 27. oktober kom tankene. Coolidge, igjen på forsiden av enheten, befant seg overfor ledertanken da tårnet åpnet seg, og på perfekt engelsk spurte lederen for tyskerne ham og hans menn om de ville gi opp. "Jeg beklager, Mac," svarte Coolidge. "Du må komme og hente meg."

Tyskeren lukket raskt tårnet og åpnet ild. Da han unngikk tankens 85 mm skudd, fikk Coolidge støvelen revet av granatsplinter som heldigvis ikke klarte å bryte huden. Han bevæpnet seg med en bazooka og avanserte til innen 25 meter fra angrepstankene og forberedte seg på å skyte. Oppdaget at våpenet ikke fungerte - tenningsbatteriet var fjernet - Coolidge kastet det til side og sikret "alle håndgranatene han kunne bære", fortsatte kampen og påførte den fremrykkende fienden alvorlige skader.

Til slutt, overfor "sterkt overlegne" tyske tall, ble Coolidge og hans medsoldater tvunget til å trekke seg tilbake. Etter å ha foretatt en "ordnet tilbaketrekning" mens han viste "stor kjølighet og mot", var Coolidge selv den "siste som forlot stillingen."

Medal of Honor Society rapporterer at Coolidge, da han ble fortalt at han var nominert til medaljen, sa til sin overordnede offiser at han foretrekker å reise hjem til Tennessee. "Jeg skammer meg ikke over å innrømme det: Jeg ville ikke gå i krig," husket han senere. "Men det var min plikt som innbygger." Etter å ha blitt nominert til medaljen, tilbrakte han ytterligere to år i hæren og tjenestegjorde "on the line" i Italia, Frankrike og Tyskland. Han ble overrakt medaljen sin på et bombet flyplass nær Ulm, Tyskland 18. juni 1945 av generalmajor Frederick Haislip, drøye en måned etter slutten av krigen i Europa.

I 2006 tildelte det franske konsulatet Coolidge Legion d’Honneur i en seremoni i Coolidge Park, en Chattanooga -park oppkalt etter ham og åpnet i 1999. Den dag i dag jobber Coolidge i sin familietrykkeri, som feirer 110 -årsjubileum i år.

MR . Hershel W. “Woody” Williams ble født 2. oktober 1923 i Quiet Dell, W.Va., til Lloyd og Lurenna Williams. Han hadde opprinnelig ikke noe ønske om å slutte seg til militæret, og trodde at han ville være bonde resten av livet. Men etter å ha blitt imponert over synet av to marinesoldater fra byen hans i sine kjoleblå uniformer-"det er annerledes enn noen annen uniform", som han uttrykte det i en 2014 Stjerner og striper intervju - han meldte seg inn i Marine Corps Reserve 26. mai 1943, i en alder av 21. Han forventet aldri å reise utenlands.

Williams fortalte Stjerner og striper at før krigen visste han ikke hvor Pearl Harbor var, hadde "aldri hørt om japanerne" og "visste ikke engang at vi hadde et Sør -Stillehav." "Jeg skal bare bli her i USA," husket han da han tenkte. “Vi vil alle være her, og vi tør bare noen komme og prøve å ta landet vårt. Fordi de ikke kommer inn, vet du? "

Han hadde en frekk oppvåkning. I februar 1945 befant han seg utplassert “til Sør -Stillehavet, til noen øyer jeg aldri visste eksisterte.” Og slik var det at den 23. februar 1945, under slaget ved Iwo Jima, foretok han handlingen som ville gi ham æresmedaljen. Som hans Medal of Honor -sitat beskriver, var han "rask til å frivillig gjøre tjenester da tankene våre forgiftet manøvrerte for å åpne et kjørefelt for infanteriet. . . armerte betongpiller, nedgravde gruver og svart vulkansk sand. ”

Williams gikk "vågalt fremover alene" for å ta opp den "ødeleggende maskingeværbrannen fra de ubøyelige posisjonene." I løpet av fire timers fryktelige kamper skaffet han flammekastere, forberedte rivningsendringer, og, under dekning av bare fire riflemen, gikk han gjentatte ganger til fiendens linjer og utslettet "den ene stillingen etter den andre." To marinesoldater ofret livet for å beskytte ham da han utførte oppdraget den dagen. Han fikk ikke vite om deres død før kampanjen var over.

Williams sitat sier at "hans uforsonlige besluttsomhet og ekstraordinære heltemodighet. . . var direkte med på å nøytralisere et av de mest fanatisk forsvarte japanske sterkpunktene "i slaget," og hjalp vitalt med å gjøre hans selskap i stand til å nå målet. "

5. oktober 1945, under en seremoni i Det hvite hus, overrakte president Harry S. Truman Williams sin medalje. "Jeg har sagt mange ganger, jeg vet ikke om jeg var mer redd da enn [da] jeg var i kamp," fortalte Williams Stjerner og striper av medaljeseremonien. "Jeg vet at kroppen min ristet mer. . . . Det var slik jeg var da jeg gikk opp til presidenten. " Da president Truman hengte medaljen på nakken, sa han til Williams: "Jeg vil heller ha denne medaljen enn å være president."

Williams ble i Marines etter krigen, og til slutt steg han til rang som øverstbefalende offiser 4 før han trakk seg i 1969. Mellomtiden led han av det som nå kalles PTSD, men som den gang ble kjent som "psykoneurose." En dag i 1962, mens han var i Pea Ridge Methodist Church med familien, hadde han en kristen oppvåkning som satte en stopper for hans lidelse. Den dagen fortalte Williams Stjerner og striper, Gud talte til ham og fikk ham til å forstå: “Hei. Du er her fordi Jeg la deg være her. Du er her fordi Jeg reddet livet ditt. "

Fra det øyeblikket viet han seg til Gud. Takknemlig for å ha overlevd krigen, føler han at han ble levd igjen for å representere og huske alle mennene som ikke var så heldige. "Jeg kom til slutt til full innsikt," sa Williams til Fox News, "at [medaljen] ikke representerer meg - det representerer dem."

I dag er både Coolidge og Williams aktive og fortsetter arbeidet.

Coolidge sitter i æresstyret for Charles H. Coolidge National Medal of Honor Heritage Center, som åpnet i Chattanooga tidligere i år. Coolidge Center er dedikert til å anerkjenne alle Medal of Honor -mottakere, og har en samling på mer enn 6000 gjenstander som minnes deres liv. Det tilbyr også frivillige muligheter og organiserer arrangementer i et forsøk på å "minnes historien om nasjonens høyeste militære pris for tapperhet" og "utdanne fremtidige generasjoner amerikanere."

Hittil har Williams og Louisville, Ky-baserte Hershel Woody Williams Medal of Honor Foundation vært ansvarlig for å oppføre 72 Gold Star Families Memorial Monuments over hele landet. Han fortsetter å gi intervjuer og gjøre opptredener der han snakker om livet sitt.

I oktober i fjor publiserte National Review et stykke av Victor Davis Hanson om "How We Pale to Previous Generations." Midt i dagens kulturelle nedturer skrev Hanson,

“Vi i det 21. århundre. . . se tilbake på vår egen tapte episke tid og lure på disse. . . giganter som etterlot seg monumenter som vi ikke kan replikere, men i stedet bare bruke eller til og med håne. ” "Tror noen," spurte han, "at samtidige amerikanere kan bygge en annen transkontinentale jernbane på seks år?" Vi er omgitt, skrev Hanson, av store kreasjoner vi ikke kan forstå eller etterligne, laget av menn med stor vekst som ikke lenger er blant oss i dag.

Men når vi ser på Charles Coolidge og Hershel Williams, er det klart at noen slike løver fortsatt er veldig mye hos oss. I forvirringen av vår nåværende tid, når selv et monument for veteranene fra andre verdenskrig er et mål for hærverk, er det lurt å lære av de bemerkelsesverdige livene til disse to mennene. One would be hard-pressed to find better examples of the American determination and heroism we so badly need today.


Customers also viewed these products

Anmeldelse

"Readers will find revealing insights, will be able to place the array of American military awards in a greater context, and will likely never think of a Medal of Honor ceremony the same way again."--Journal of American History

"A book valuable to both military historians as well as legal scholars, The Medal of Honor is sure to be the foremost scholarly reference on the subject for many years to come."--On Point: The Journal of Army History

"An excellent resource for any scholar to research and understand America's most revered honor that can be conveyed on its warriors and an in-depth study of how the decoration evolved over time."--Army Magazine

"Mears has produced a unique study of America's highest military decoration that will appeal to every military historian."--Journal of Military History

"The most complete history of the Medal of Honor. An excellent book."--New York Military Affairs Symposium Review

"This is an outstanding book and a worthy addition to existing literature on the history and recipients of the Medal of Honor. Highly recommended."--Choice

"This is an outstanding book."--Above and Beyond, Medal of Honor Historical Society

"Impressively documented with primary source material, this book is a significant addition to the historiography of the Medal of Honor and how and to whom it has been awarded. The author helps the reader understand how the award nomination and selection process has changed over time and why some acts are recognized as worthy and why some others are not. Highly recommended."--James H. Willbanks, author of Abandoning Vietnam: How America Left and South Vietnam Lost Its War

"Dwight Mears's strength is objectivity combined with solid scholarship. His treatment of the Medal of Honor involves not only stirring events but the often blatantly political process, affording military students a rare look at America's most prestigious decoration."--Barrett Tillman, author of Enterprise: America's Fightingest Ship and the Men Who Helped Win World War II


The Medal of Honor: 150 Years of Valor

Marine Sgt. Meyer after receiving the Medal of Honor from Obama at the White House in Washington

In 1861, Iowa Senator James Grimes proposed a medal to honor the bravery of Navy personnel, which Abraham Lincoln signed into law 150 years ago today, Dec. 21, 1861. That following summer, Lincoln signed authorization for an Army medal to be awarded to those who “most distinguish themselves by their gallantry in action and other soldier-like qualities.”

Over the next 150 years, as roughly 40 million men and women have served in uniform, fewer than 3,500 would be awarded the Medal of Honor. Over those 15 decades, the criteria for the medal would change drastically and its place in the grand scheme of American life would evolve. But the awarding of two Medals of Honor to two living recipients this year, along with efforts to award deserving service members who were overlooked because of race or religion, show that the nation’s highest decoration for heroism is as important today as it has ever been.

During the Civil War, when the Medal of Honor was the only award for bravery a soldier could receive, more than a thousand medals were bestowed for various heroic acts, occasionally to entire units. In 1897, Secretary of War Russell Alger set new standards for the Medal of Honor, requiring eyewitness testimony and official records as evidence of valorous acts. Shortly before the U.S. entered World War I, General Nelson Miles, a recipient of the medal from the Civil War, led an inquiry into the more than 2,600 Medals of Honor the Army had awarded to that date. The honor was withdrawn from 910 of those recipients. As the U.S. entered World War I, the Medal of Honor criteria became solidified for actions “beyond the call of duty,” and Congress approved the Distinguished Service Cross and the Navy Cross for acts of bravery not justifying the Medal of Honor.

During World War I, the country saw its first genuine celebrity Medal of Honor recipient in the form of Alvin York, a conscientious objector from rural Tennessee. “Sergeant York” as he became known (he was a corporal at the time of his famous engagement), took out 35 German machine guns near Chatel Chéhéry, France. When he ran out of ammunition and six German soldiers charged him, York killed them with his pistol. When the fighting was over, York and his seven surviving men captured 132 German soldiers and took them prisoner. After being awarded the Medal of Honor, York returned to the U.S. to great fanfare, was the subject of two books and Gary Cooper played him in the 1941 film “Sergeant York”.

Because of its size and scope, World War II saw the most Medals of Honor awarded after the Civil War, 464 in all. Many recipients, such as Jimmy Doolittle, Audie Murphy and John Basilone became household names, but others tend to come up when you speak to living recipients. Shorty after the war began, Jack Lucas lied about his age to enter the Marine Corps at age 14. During the Battle of Iwo Jima, just a few days after Lucas’s 17 th birthday, he threw himself on a Japanese grenade and pulled second grenade underneath himself, saving three Marines. Lucas was awarded the Medal of Honor by President Harry Truman and underwent more than 20 surgeries, but until he died in 2008, more than 200 pieces of shrapnel remained inside of his body.

Two hundred and sixty six Medals of Honor during World War II were awarded posthumously however, the Korean War had the highest percentage of posthumous awards–97 out of 135 Medals of Honor. The Vietnam War would see the medal awarded to soldiers and Marines who fought through horrific ambushes, medevac pilots who flew into enemy fire again and again and the only known instance where a Medal of Honor recipient was decorated for saving another recipient. In October 1972, Navy SEAL Michael Thornton saved his lieutenant, Thomas Norris, who had been shot in the head during an ambush. Norris, who just months before had led the daring rescue of two pilots shot down behind enemy lines, was recovering from his wounds when Thornton boosted him from the hospital against his doctor’s orders. Norris was on hand at the White House when Richard Nixon awarded Thornton the Medal of Honor. In 1975, when Norris’s feats became declassified, he too was nominated for the Medal of Honor, and Thornton was on hand to see his old lieutenant receive the award a year later.

It would not be until last year that the U.S. would see another living service member, Army Staff Sgt. Salvatore Giunta, receive the decoration. During the Global War on Terror, four medals from Iraq and three from Afghanistan would be awarded posthumously. While dozens of Navy and Distinguished Service Crosses were awarded, some members of Congress, and some Medal oh Honor recipients, inquired whether the criteria were too strict in awarding the highest decoration. “After so many years and so many people being involved in combat, I found it almost impossible that everyone that received the medal got it for sacrificing their lives,” says Allen Lynch, who received the Medal of Honor for saving wounded soldiers under heavy enemy fire in Vietnam. “I’m very happy to see these new guys come in.”

For Jack Jacobs, who received the medal for saving the lives of thirteen soldiers after he was badly wounded in Vietnam, the awarding of the medal can sometimes be as arbitrary as combat itself. “Think about all of the people, millions of people who have fought in combat valiantly and nobody saw it, or people saw it and they themselves were killed,” Jacobs says. “That is why all recipients will tell you the same thing: we wear the medal, not for us, but for all those who can’t. It’s for all of those who served valiantly and were not recognized.”

Giunta displayed the modesty so characteristic of Medal of Honor recipients when he described the ambush for which he was decorated. “I did what I did because in the scheme of this whole painting of the picture of that ambush, that was just my brushstroke,” Giunta said. “It’s not above and beyond. That picture wouldn’t have been complete without that brushstroke, and it was my brushstroke to take. I didn’t take the biggest brushstroke, and it wasn’t the most important brushstroke, it was just one that completed the picture.” But like many others, Giunta, who lost one of his best friends in the ambush, is haunted by the loss of a dear friend. “You know your life is going to change,” Jacobs says of receiving the medal. “You’re going to carry the burden–it’s a pleasant and honorable burden–of the ghosts of all of those who didn’t survive.”

To honor the 150 th anniversary of the Medal, Jacobs’ and Lynch’s stories, and that of the 85 living recipients, are chronicled in the new book, Medal of Honor: Portraits of Valor Beyond the Call of Duty. The recipients’ stories, along with many deeply personal feelings about being honored, help tell the collective history of the award and personify its importance. Political leaders have, in recent years, sought to honor worthy service members who were overlooked because of racial and religious biases. In 2000, 20 Distinguished Service Crosses were upgraded to Medals of Honor for the Japanese-American the 442 nd Infantry Regiment. A recent provision called the William Shemin Jewish World War I Veterans Act, that is part of the defense-spending bill passed by Congress, calls for an investigation of Jewish-American veterans of World War I who were awarded the Distinguished Service Cross. It is likely that Shemin, and perhaps several other Jewish-American veterans will be posthumously awarded the Medal of Honor.

It is important to honor heroes even though they may be long gone. The story of the Medal of Honor is one of sacrifice and service that is woven into our fabric as a nation. “The 150 th anniversary of the Medal of Honor is a good time to reflect on the service and sacrifice of everyone who came before us and the kids who are taking care of us now,” Jacobs says. For those few alive today who wear the medal, it is a singular honor, but one they feel represents those they served with, many of whom did not come home. “It’s not necessarily the holder, but what the medal symbolizes that’s important,” Lynch says. “I’m a holder of it. I hold it for a lot of people. In one sense, it’s easier to earn the medal than it is to wear it.”


Charles Coolidge, Oldest Medal of Honor Recipient, Dies at 99

A harrowing World War II firefight in France brought him the nation’s highest decoration for valor. A park, a highway and a museum are named in his honor.

When Charles Coolidge was growing up outside Chattanooga, his grammar school class received a visit from Sgt. Alvin York, the Tennessean famed for World War I exploits that brought him the Medal of Honor.

In the aftermath of World War II, it was Sergeant Coolidge making the rounds of his home state, telling of another harrowing firefight in France, this one bringing him the nation’s highest decoration for valor in his own right.

Celebrated in Chattanooga with a park and a highway and at the Charles H. Coolidge National Medal of Honor Heritage Center, Mr. Coolidge died there on Tuesday. He was 99 and the oldest living recipient of the nation’s highest award for valor.

The heritage center announced his death.

Mr. Coolidge’s death leaves Hershel W. Williams, 97, as the oldest surviving recipient of the medal. Mr. Williams received it for his exploits fighting with the Marines on Iwo Jima in World War II.

“We both have been blessed by God with a long, long life,” Mr. Williams, who had last been in touch with Mr. Coolidge about five years ago, said in a phone interview on Wednesday.

In the last week of October 1944, Sergeant Coolidge and some 30 outnumbered soldiers in his rifle and machine-gun section faced annihilation by German troops with tanks during a major battle in the Vosges Mountains of eastern France, near the German border.

Sergeant Coolidge had fought with the 36th Infantry Division in Italy before it moved into France, and most of the troops under his command in the fall of 1944 were replacements for those who had been killed or wounded in the division’s long slog. They had little if any combat experience.

His unit was nevertheless ordered to hold off the German forces threatening to attack the right flank of the division’s Third Battalion, 141st Infantry, which was massing with two other battalions outside the tiny town of Belmont-sur-Buttant.

Through the first day of his unit’s confrontation with the Germans and over the next three days, Sergeant Coolidge’s men fought for control of what was known as Hill 623 in the face of repeated attempts by the Germans to overrun them. All the while, Sergeant Coolidge sought to calm them and direct their fire.

At one point, two German tanks came within 25 yards of him. A tank commander shouted, “in perfect English, ‘Do you guys wanna give up?’” Mr. Coolidge recalled in a 2014 interview with the University of Tennessee’s School of Journalism and Electronic Media. His reply: “I’m sorry, Mac, you’ve gotta come and get me.”

After that, he said, the Germans “fired five times at me.”

“When a shot went one way, I went the other way,” he added, recalling how he had dodged the fire by moving from tree trunk to tree trunk.

“Then I found a bazooka,” he went on. “But it didn’t work. Someone had taken the batteries out. You use what you do have. I started lobbing grenades.”

On the fifth day of the standoff, Sergeant Coolidge orchestrated an orderly retreat, enabling his men to rejoin the Third Battalion a few hundred yards away.

But the First Battalion, surrounded by Germans for a week, appeared on the verge of being wiped out.

Then came a long-remembered feat. The Japanese-American soldiers of the 442nd Regimental Combat Team, having already incurred heavy casualties in Italy and France, broke the siege of what became known as the Lost Battalion, rescuing more than 200 men.

(The original Lost Battalion, doughboys from the 77th Infantry Division, held off Germans who had trapped them in the Meuse-Argonne campaign of World War I.)

Sergeant Coolidge received the Medal of Honor on June 18, 1945, in a ceremony near Dornstadt, Germany.

“As a result of Technical Sergeant Coolidge’s heroic and superior leadership,” the citation read, “the mission of his combat group was accomplished throughout four days of continuous fighting against numerically superior enemy troops in rain and cold and amid dense woods.”

Charles Henry Coolidge was born on Aug. 4, 1921, in Signal Mountain, Tenn., outside Chattanooga, to Walter and Frances Coolidge. He had a sister, Mary. After graduating from high school in 1939, he worked as a bookbinder with Chattanooga Printing & Engraving, a company his father had founded

He entered the Army in June 1942 and went to North Africa with the 36th Division in April 1943. He was awarded a Silver Star for leading his machine-gun section in a firefight in Italy in May 1944.

For all his combat time, he was never wounded. After his discharge at the war’s end, he returned to his family printing firm.

In 2013, the Postal Service honored Mr. Coolidge and 11 other Medal of Honor recipients by displaying their photographs on the cover sheet of packets of 20 “World War II Medal of Honor Forever” stamps. (Mr. Coolidge was shown at the upper left). The stamps themselves carried reproductions of the Army or Navy versions of the medal.

“I take it as a compliment to everybody who served in World War II,” he said.

The National Medal of Honor Heritage Center, which opened in February 2020, focuses on the history of the Medal of Honor, whose first recipient, Private Jacob Parrott, earned it for his part in the Great Locomotive Chase, an 1862 raid by the Union Army that concluded outside Chattanooga.

Mr. Coolidge is survived by three sons, John, William and Charles, a retired lieutenant general eight grandchildren and eight great-grandchildren. His wife, Frances (Seepe) Coolidge, whom he married in 1945, died in 2009.

When he came home from combat, Mr. Coolidge sought to emulate Sergeant York’s post-World War I speaking campaign. “I spoke for a year,” he said, “once or twice a day, to Rotary, Kiwanis and Lions clubs,” telling stories of life at the front.

“You see your buddy get killed,” and sleep along the ground “every night in every kind of weather,” he said in the 2014 interview. “There are a lot of people scared to death, especially if you’re a replacement, never been in combat.”

As he put it, for all the adulation he received, “there’s no glory in the infantry.”


Learn More about the Invasion of Normandy/D-Day

Image Credit (Header): A LCVP (Landing Craft, Vehicle, Personnel) from the U.S. Coast Guard-manned USS Samuel Chase disembarks troops of Company E, 16th Infantry, 1st Infantry Division (the Big Red One) wading onto the Fox Green section of Omaha Beach (Calvados, Basse-Normandie, France) on the morning of June 6, 1944. American soldiers encountered the newly formed German 352nd Division when landing. Chief Photographer’s Mate (CPHoM) Robert F. Sargent, from wikimedia

The nation’s highest medal for valor in combat.

The mission of the National Medal of Honor Museum and its attendant education center is to commemorate the stories of our Medal of Honor recipients, unite Americans around what it means to be patriotic, and inspire us to find the hero within ourselves. America needs a National Medal of Honor Museum. You can help.

The National Medal of Honor Museum and Education Center will commemorate the stories of our Medal of Honor recipients, unite Americans around what it means to be patriotic and inspire us to find the hero within ourselves.


Marvin Shields: Only Seabee Awarded Medal of Honor

The demands of World War II propelled the Navy into realms far beyond traditional sea-surface warfare. Naval aviation and the submarine force were expanded. Frogmen were organized into Underwater Demolition Teams. And the Navy established construction battalions, or CBs, whose members were called Seabees. During World War II, Seabees assigned to Marine Corps divisions built support facilities in the rear and advance bases in combat zones.

As early as 1954, Seabees—skilled fighters as well as construction specialists—were among the first Americans sent to Vietnam, initially in small numbers, but their presence increased in 1962 to build camps for Army Green Berets advising the South Vietnamese.

On Feb. 1, 1965, Petty Officer 3rd Class Marvin Glenn Shields, a construction mechanic, deployed to Saigon with Construction Battalion 11. From March to June, the 25-year-old from Port Townsend, Washington, and his fellow Seabees built the Special Forces camp at Ben Soi. On June 4, the nine men of Shields’ team began constructing a runway for a camp at Dong Xoai, about 50 miles north of Saigon and home to 11 Green Berets of Special Forces Detachment A-342. The base’s defenders included about 400 fighters from local tribes.

A half hour before midnight on June 9 an estimated 1,500-2,000 uniformed soldiers of two Viet Cong regiments attacked the still-incomplete camp. Within three hours more than 400 rounds of mortar shells fell on the compound, killing two Green Berets and one Seabee. Shields was wounded. As waves of enemy soldiers threw themselves at the protective wall, the Seabee ignored his wound to carry ammunition to his comrades and return fire on the fanatic assaults.

By 2:30 a.m., the VC had fought past the base’s wall, forcing the surviving Green Berets and Seabees to fall back to a large building that was the district headquarters. Vastly outnumbered, the Americans—now fewer than 20 men—repulsed repeated attacks as VC with machine guns, flamethrowers and explosives swarmed around them. Shields was wounded a second time as a bullet struck his face, but he battled the enemy for four more hours and stopped firing only long enough to carry a wounded man to a safer place.

Hope for the base’s survival seemed to vanish when the Communists placed a machine gun south of the headquarters building, so close that its heavy fire was especially deadly. Special Forces 2nd Lt. Charles Quincy Williams, already thrice-wounded, asked for a volunteer to assist in what seemed to be the suicide mission of knocking out the threat. Seabee Shields was that volunteer.

Williams got a 3.5-inch rocket launcher, and the two men headed across open terrain to a spot about 165 yards from the VC machine gunner. Williams fired while Shields loaded, and together they knocked out the enemy gun. While returning to the building, both men were again wounded. Williams dragged Shields to a sheltered area and then made his way to the building, where others volunteered to bring in the wounded Seabee.

After 12 hours of fighting the VC rushed into the building, forcing the survivors to pull back to two howitzer pits. Despite the loss of two helicopters shot down in the morning, three unarmed copters braved the melee to fly into Dong Xoai and pick up the remaining Green Berets and Seabees. After the rescue, five were dead, including Shields and one other Seabee. Only one of the 15 survivors was not wounded, and 14 of the men who rallied to their rescue were killed or missing.

On June 23, 1966, Williams was called to the White House to receive the Medal of Honor from President Lyndon B. Johnson, the second Medal of Honor of the Vietnam War. Three months later Williams returned to join the family of Shields as Johnson presented a posthumous medal to the widow of the only Navy Seabee awarded the nation’s highest valor award.


Se videoen: Andre verdenskrig 1939 - 1945 (August 2022).