Charles Portal

Charles Portal ble beskrevet av Winston Churchill som den "aksepterte stjernen" av Royal Air Force. Charles Portal skulle bli marshal for RAF i 1944.

Portal ble født i Hungerford 21. mai 1893. Han dro til Christ's College, Oxford, og da den første verdenskrig brøt ut begynte han i den britiske hæren. Portal meldte seg inn i Royal Engineers og mot slutten av 1914 fikk han kommandoen fra motorsyklistene i det første korpsets hovedkvarter Signal Company. I 1915 overførte Portal til det nyopprettede Royal Flying Corps og ble pilot etter opprinnelig trening for å være observatør. Portal utmerket seg i luften i en slik grad at den gangen krigen endte, han hadde blitt tildelt det utmerkede flyvende korset og militærkorset og hadde oppnådd den løytnant oberst. Totalt fløy Portal i over 900 oppdrag, alt fra rekognosering til å dirigere artilleribrudd og bombetid om natten.

Etter krigen sluttet Portal seg til det nyopprettede Royal Air Force. Hans viktigste mål fra et teknisk synspunkt var å skape bedre bombeangivelsesnøyaktighet, slik at risikoen som piloter tok når de fløy, fikk klare sluttresultater. I 1927 fikk han kommandoen over nr. 7-skvadronen. I 1934 ble Portal utnevnt til sjef for britiske styrker i Aden. I januar 1935, mens han var i Aden, ble han forfremmet til Air Commodore, og etter at han begynte på Imperial Defense College ble han forfremmet til Air Vice Marshal.

Ettersom mange ble overbevist om at krig var alt annet enn uunngåelig, fikk Portal i oppgave å opprette tretti nye flybaser i Storbritannia. Da krig brøt ut ble han forfremmet til Air Marshal. I april 1940 fikk Portal kommandoen over Bomber Command. Den 25. august ga Portal ordren om at Bomber Command skulle starte angrep på tyske byer.

Disse angrepene var ment å vise den nazistiske regjeringen RAFs makt. Selv om det ble gjort lite skade i de første angrepene, hadde de direkte innvirkning på måten slaget om Storbritannia ble utkjempet. Fighter Command kjempet for å inneholde angrepene fra Luftwaffe på flybasene. Angrepene fra Bomber Command førte til en endring i mål for Luftwaffe med London som nå er det viktigste målet som hevn for bombeangrepene mot Tyskland. Dette ga Fighter Command tiden det trengte for å komme seg og fortsette å vinne slaget om Storbritannia.

I juli 1940 ble Portal ridd og i oktober 1940 ble han forfremmet til Air Chief Marshal og ble Chief of Air Staff.

Sammen med 'Bomber' Harris utviklet Portal taktikken som ble kjent som 'områdebombing'. Portal mente at massebombing av tyske byer ville tilstrekkelig undergrave sivilbefolkningens moral til at den ville slå på regjeringen og tvinge den til overgivelse. Derav raidene på Hamburg, Köln, Dresden og andre. Denne bombekampanjen er fortsatt en omstridt sak. Også Bomber Command selv led store skader med over 57 000 drepte.

I januar 1943 ledsaget Portal Churchill til Casablanca-møtet. Det var på dette møtet at de kombinerte stabssjefene valgte portal for å koordinere bombemaktene Storbritannia og Amerika i en kombinert offensiv over Tyskland. Denne styrken var under kommando av Eisenhower for D-Day i 1944. Når D-Day hadde vært vellykket, ble kommandoen over denne styrken tilbakeført til Portal, nå Marshal av RAF (forfremmet i januar 1944).

Portalill fikk beskjed av Churchill om å få slutt på bombeangrepet i mars 1945. Churchill trodde at allierte ville overta et ødemark når krigen tok slutt.

I august 1945 ble Portal gjort til en baron (Baron Portal of Hungerford) og et år senere til en viscount (Viscount Portal of Hungerford). Etter å ha forlatt RAF, inntok Portal en rekke stillinger, for eksempel Controller of Atomic Energy. Han skrev aldri memoarene sine og døde 22. april 1971.


Se videoen: Sir Charles Portal Sees US Planes (Juli 2021).