Curtis LeMay

Curtis LeMay er kreditert med å innføre brannangrepene på Japan under andre verdenskrig. LeMay hadde få betenkeligheter med angrepene og trodde at de ville forkorte krigen. Som med 'Arthur' Bomber 'Harris fra RAF og sjef for Bomber Command, mente LeMay at total krig var den eneste måten å få slutt på konflikten i Stillehavet, og av den natur måtte en slik krig omfatte sivile mål .

Da Amerika gikk inn i den andre verdenskrig etter angrepet på Pearl Harbor i desember 1941, var LeMay ansvarlig for det 8. luftvåpenet og tidlig i 1942 fikk han ansvaret for den 305. gruppen for dens bombeangrep over Europa. Her fløy Amerika dagslys, mens RAFs bomberkommando fløy angrep på natten. I juli 1944 ble Le May overført til krigssonen i Stillehavet og gitt kommando over den 21. bomberkommandoen. Curtis LeMay ble født 15. november 1906. Han studerte sivilingeniør ved Ohio State University og begynte i 1928 i det nyopprettede Airs Corps. I 1930 ble LeMay andre løytnant og sju år senere overført til bombefly. LeMay fikk et rykte på seg for effektivitet, men han var ikke nødvendigvis en enkel mann å komme videre med, og han fikk kallenavnet “Iron Ass”.

LeMay mente at Japans produksjonsindustri måtte ødelegges hvis Amerika skulle sette i gang en vellykket invasjon av Japan. Han konkluderte derfor med at det 21. oppdraget var å ødelegge hele Japans produksjonsbase - inkludert de små hytteindustriene som matet de store fabrikkene. Strategisk bombing hadde gitt få resultater. Derfor LeMays støtte til brannangrep som ville ødelegge hele deler av byer knyttet til produksjon. Tokyo-angrepet 9. til 10. mars 1945 drepte så mange som 100.000 mennesker, men det ødela også 16 kvadrat miles av byen, inkludert mange steder involvert i produksjonen.

"Å drepe japanskere plaget meg ikke så mye den gangen .... Jeg antar at hvis jeg hadde tapt krigen, ville jeg blitt prøvd som krigsforbryter ... hver soldat tenker noe om de moralske sidene ved det han gjør. Men all krig er umoralsk, og hvis du lar det plage deg, er du ikke en god soldat. ”Curtis LeMay

Etter krigen var ferdig, ble LeMay visestabssjef for forskning og utvikling i Pentagon. Imidlertid, i takt med at den kalde krigen raskt utviklet seg, ble LeMay sendt tilbake til Europa for å bli kommandør for USAF i Europa. I denne rollen hadde han tilsyn med Berlin Airlift - en episode som fremmet hans antikommunistiske syn.

I 1949 ble LeMay sjef for den strategiske luftkommandoen - en stilling han hadde til 1957. Det var under hans ledelse at den kalde krigen utviklet seg til en enda mer truende episode, siden 1955 begge sider hadde kjøpt atomvåpen langt kraftigere enn de brukt på Hiroshima og Nagasaki i august 1945.

I 1961 ble LeMay utnevnt til stabssjef for USAF. Han var kjent for sin slitende personlighet og dette førte ham alltid til konflikt med politikere. LeMay trakk seg ut av USAF i 1965. Han så ut til å være på vei mot en karriere innen politikk, og i 1968 valgte guvernør George Wallace ham som sin visepresidentvalgmann. Wallaces fiasko i denne kampanjen endte også effektivt på den politiske karrieren til LeMay.

Curtis LeMay døde 3. oktober 1990.

Relaterte innlegg

  • Curtis LeMay og brannangrep

    Curtis LeMay er kreditert med å innføre brannangrepene på Japan under andre verdenskrig. LeMay hadde få betenkeligheter med angrepene og trodde at de ...