Erhard Milch

Erhard Milch var en av Hitlers senior Luftwaffe-offiserer under andre verdenskrig. Milch spilte en nøkkelrolle i oppbyggingen av Luftwaffe før 1939, og han tok æren for den delen som ble spilt av den under invasjonene av Norge og Frankrike i 1940.

Milch trakk seg fra hæren i 1921 og begynte i luftfartsindustrien. Milch drev et flyselskap som fløy fra Danzig til de baltiske statene, men tilsynelatende mange små flyselskaper i Nord-Tyskland var etter altfor få kunder. Han jobbet deretter for Junkers Luftverkehr til 1926 da han ble direktør for Tysklands nasjonale flyselskap - Deutsche Lufthansa. Erhard Milch ble født 30. mars 1882 i Wilhelmshaven. Etter utdannelsen begynte Milch i hæren der han begynte i artilleriet. Ved starten av den første verdenskrig tjenestegjorde Milch på vestfronten, men overførte til den tyske hærens lufttjeneste. I 1918 hadde han oppnådd rangeringen som kaptein og kommanderte Flight Squadron 6.

Versailles-traktaten forbød Tyskland å ha et luftvåpen. Imidlertid så mange i Tyskland begrepene som altfor tøffe og til og med moderate mennesker så ingen skade i å prøve å bryte disse vilkårene - selv om det kan provosere et internasjonalt svar. Milch ble sammen med Hermann Goering i hemmeligheten å etablere Luftwaffe. I 1933 ble Milch Geringes stedfortreder (statssekretær i Reich Aviation Ministry) og det var hans ansvar å styre våpenproduksjon. I denne egenskapen jobbet han sammen med den første krigsherjeren Ernst Udet.

Imidlertid ble karrieren til Milch truet i 1935 da ryktene begynte å spre seg om at faren hans, Anton, var en jøde. Gestapo undersøkte dette ryktet, som først ble brøytet da Goering fremsatte en erklæring fra Milchs mor om at faren til Milch ikke var Anton Milch, men hennes onkel, Karl Brauer. Dette førte til at Milch fikk utstedt et tysk blodsertifikat.

I 1938 ble Milch forfremmet til oberst general. Ved slutten av året ble Luftwaffe av mange i Europa sett på som en styrke til å frykte. Bombingen av Guernica hadde vist mange mennesker hva som kunne skje med en by - og bombingen hadde blitt utført av Nazi-Tysklands Blue Condor Legion. Koblet til dette var frykten for at gass skulle slippes. Derfor fikk Milch mye av æren for å forvandle Luftwaffe, selv om Goering sørget for at han fikk mest mulig.

Luftwaffe spilte en viktig rolle i den vellykkede invasjonen av Polen i september 1939. En vesentlig del av Blitzkrieg var presis bombing av Stuka-dykkebombere kombinert med mer intensiv bombing av Dornier 17, Junkers 88's og Heinkell IIIs når tanks og infanteri avanserte. Luftwaffe gjentok suksessen i invasjonene av Norge og Frankrike. For invasjonen av Norge befalte Milch Luftflotte V. Hitler var så imponert over prestasjonen til Luftwaffe i angrepene på Vest-Europa, at han forfremmet Milch til Field Marshal - sammen med Hugo Sperrie og Albrecht Kesselring. Milch fikk også tittelen Air Inspector General i 1941.

Milchs fall fra nåde startet med Operasjon Barbarossa. Den dårlige oppvisningen av Luftwaffe i denne kampanjen og unnlatelsen av å ta Moskva kombinert med påfølgende kampanjer i Russland fikk noen til å stille spørsmål ved ledelsen for Luftwaffe. Goebbels og Himmler fikk selskap av Milch for å foreslå for Hitler at Goering skulle erstattes. Hitler nektet å gjøre dette, og i juni 1944 brukte Goering sin innflytelse og makt for å tvinge Milch til å trekke seg som direktør for luftvåpenet. Milch måtte jobbe under kontroll av Albert Speer, våpenminister. Da krigen nærmet seg, prøvde Milch å forlate Tyskland og flyktet til Østersjøen. Her ble han arrestert 4. mai 1945.

Milch ble prøvd som krigsforbryter på Nürnberg. Han ble funnet skyldig og dømt til livsvarig fengsel. Milch ble løslatt i juni 1954 og tilbrakte resten av livet i Düsseldorf.

Erhard Milch døde 25. januar 1972.


Se videoen: GENERAL MILCH VISITS PARIS - SOUND (Juli 2021).