Historie Podcasts

Sholto Douglas

Sholto Douglas

Sholto Douglas ble sjef for Fighter Command etter at Hugh Dowding ble fjernet fra stillingen i 1941. Douglas spilte en aktiv rolle i Fighter Command og omdømmet han skaffet seg under andre verdenskrig så ham forfremmet til marskalk av RAF i 1946.

Sholto Douglas ble født i Headington, Oxfordshire 23. desember 1893. Han ble utdannet ved Tonbridge School i Kent og gikk til Lincoln College, Oxford.

Da den første verdenskrig brøt ut, begynte han i Royal Field Artillery. I 1915 overførte han til det nyopprettede Royal Flying Corps og kvalifiserte seg som jagerflyger. Da krigen var slutt, var Douglas en skvadronsleder og hadde vunnet Militærkorset og Distinguished Flying Cross. Douglas var bestemt for et liv i luften, og ble kort en testpilot for Handley Page etter krigen, men i 1920 ble han medlem av Royal Air Force. Han ble RAF-instruktør ved Imperial Defense College.

I 1936 ble Douglas direktør for personalstudier i luftdepartementet. I 1938 ble han forfremmet til Air Vice Marshal og hans spesielle ansvar var å kjøpe nytt utstyr og trening.

Slaget om Storbritannia brakte Douglas i konflikt med andre senior RAF-offiserer som Keith Park og sjefen for Fighter Command, Hugh Dowding. Douglas gikk inn for å møte Luftwaffe i kamp før flyene nådde den britiske kystlinjen. Trafford Leigh-Mallory støttet ham. Dowding og Park mente at Fighter Command ville bli bedre tjent hvis den kjempet over britisk jord, selv om det tillot Luftwaffe å faktisk fly over det britiske fastlandet. Air Chief Marshal Charles Portal ble enig med Douglas og Leigh-Mallory, og i november 1941 ble både Park og Dowding fjernet fra stillingene deres. Douglas ble utnevnt til sjef for Fighter Command.

I denne stillingen endret han taktikken til Fighter Command. Ved hjelp av 'Big Wing' -strategien fløy jagerflykommandoen over kanalen og den nordlige kysten av Frankrike og Belgia for å møte Luftwaffe før noen av flyene hans kom nær Storbritannia. Denne taktikken gjorde at et stort antall spitfires og orkaner kunne angripe et stort antall tyske fly med det resultat at et stort antall tyske fly ble skutt ned. Men med så mange fly i bruk vekk fra det britiske fastlandet, hevdet kritikere av Big Wing at det som en taktikk forlot britiske byer og andre mål åpne for angrep fra tyske fly som klarte å komme seg over den britiske kystlinjen etter å ha unngått Big Vinge.

I 1942 ble Douglas sendt til arbeid i Egypt (Leigh-Mallory erstattet ham som sjef for jagerkommandoen) og i 1943 ble han utnevnt til sjef for RAF i Midtøsten. I 1944 var Douglas sjef for Coastal Command som forberedelse til D-Day. Hans primære rolle var å sørge for at Den engelske kanal ble ryddet for tyske båter og fly under krysset og i umiddelbar kjølvann slik at Mulberry Harbour kunne slepes over uten problemer. I dette var han veldig suksessfull.

På slutten av andre verdenskrig ble Douglas militærguvernør i den britiske okkupasjonssonen i Tyskland. Som anerkjennelse for arbeidet han hadde utført under krigen, ble Douglas riddet i januar 1946 og forfremmet til Marshal av RAF. Han trakk seg fra aktiv tjeneste i 1948 og ble den første baron Douglas av Kirtleside.

Sholto Douglas døde 29. oktober 1969.


Se videoen: Kendo with Sholto Douglas. road to Tokyo (Juli 2021).