Historikk Tidslinjer

Wilhelm Canaris

Wilhelm Canaris

Wilhelm Canaris var senior etterretningsoffiser i Nazi-Tyskland under andre verdenskrig til han falt fra nåden. Canaris, som så mange som Hitler anså at hadde forrådt ham, ble henrettet kort tid før krigens slutt.

Canaris ble født 1. januar 1887 i Alperbeck, nær Dortmund i Tyskland. Han tiltrådte den tyske marinen i 1905 og i den første verdenskrig ble Canaris en helt for sine utnyttelser som etterretningsoffiser for U-båtoperasjoner, og i 1917 befalte han sin egen U-båt med 18 drap til sin ære.

På slutten av krigen sluttet Canaris seg til Freikorps og deltok i Kapp Putsch. På 1920-tallet forble han i marinen og deltok i all hemmelighet i utviklingen av den tyske ubåttjenesten (tyske ubåter var forbudt ved Versailles-traktaten) og hadde i 1931 blitt kaptein i den tyske marinen (Kriegsmarine)

Fra tilsynelatende å ha en karriere til sjøs, byttet Canaris til militær etterretning, og i 1935 ble han utnevnt til å lede Abwehr Military Intelligence Unit - en stilling av stor betydning i naziregimet da Abwehr fikk i oppgave blant annet å jakte ut motstandere til Hitler.

I teten fram til andre verdenskrig ble Canaris nesten sett på som en fredsmaker. Han prøvde forgjeves å overtale Hitler til ikke å okkupere Tsjekkoslovakia i mars 1939, og han brukte sin posisjon til å kontakte general Franco fra Spania i et forsøk på å få ham til ikke å støtte Tysklands aggressive trekk i Europa. Canaris trodde at Tyskland ville tape enhver krig utkjempet i Europa som involverte stormaktene.

Krig brøt ut med angrepet på Polen 1. september 1939. Canaris besøkte krigsfronten i Polen for å se hvordan framskrittet gikk. Det han var vitne til - massakren på 200 jøder på Bedzin sjokkerte ham. Etterretningsoffiserer informerte Canaris om at de hadde fått vite at flere massakre var blitt vitne til og at spesifikke grupper (som adelen) var blitt utpekt. Den 12. september dro han til Hitlers hovedkvarter - et tog stasjonert da i Øvre Schlesien - og protesterte formelt mot general Keitel, leder for OKW. Canaris fortalte Keitel at Wehrmacht en dag ville bli holdt ansvarlig for massakrene. Det sies at Keitel ba Canaris om ikke å ta saken videre og i utgangspunktet å stille om alt det han hadde fått beskjed om.

Mens Canaris og Abwehr fikk i oppgave å jakte på motstandere av Hitler, jobbet han selv sammen med noen av de konspiratorene. Han utnevnte sin venn, Hans Oster, til å være hans stedfortreder i Abwehr. Oster spilte en nøkkelrolle i utviklingen av motstandsbevegelsen mot Hitler i Nazi-Tyskland. Ved å gjøre dette, kunne Abwehr bare dekke sporene til disse menneskene fra Himmlers Gestapo.

Fra 1943 arbeidet Canaris aktivt mot Hitler og med de allierte i et forsøk på å få slutt på krigen. I april 1943 møtte han i hemmelighet kommandør George Earle, F D Roosevelts personlige representant for Balkan i Tyrkia. De diskuterte måter krigen kunne bringes til slutt på. Sommeren 1943 møtte Canaris i all hemmelighet general Stuart Menzies, sjef for britisk etterretning, og William Donovan, leder for Office of Strategic Services (OSS) i Santander, Spania. Nok en gang diskuterte Canaris sine ideer om hvordan de skal avslutte krigen - våpenhvile i vest, eliminering av Hitler og fortsettelsen av krigen i øst. Roosevelt ble sterkt opprørt over at Donovan hadde møtt en meget høyt rangert skikkelse i nazistenes krigsmaskin og nektet å diskutere forslagene fremsatt av Canaris. Donovan ble også brakt opp av presidenten som mente at sjefen for OSS hadde overskredet hans autoritet.

Himmler hadde aldri utviklet et positivt forhold til Canaris, og det er mulig at SS-sjefen aktivt jobbet for å få ned Abwehr-hodet. I februar 1944 avskjediget Hitler Canaris og erstattet ham med Walter Schellenberg. Det meste av Abwehr ble deretter slått sammen med SD - noe som ga Himmler langt mer innflytelse i sitt arbeid. Canaris ble plassert under husarrest og var i en slik stilling da drapsforsøket på Hitler skjedde i juli 1944.

Canaris hadde brukt sin stilling som sjef for Abwehr for å dekke sporene i alt det han gjorde. Alt dette endte imidlertid etter at juli-bombeplottet i 1944 sviktet. Canaris ble sammen med andre seniorpersoner i naziregimet arrestert. Himmler, den store rivalen til Canaris, ble effektivt gitt carte blanch av Hitler for å arrestere alle som ble ansett som illojale og Himmler trengte liten oppmuntring for å arrestere Canaris. Han ble fengslet ved Gestapo-hovedkvarteret i Berlin. Her ble han holdt i en kjeller, i ensom innesperring og i kjeder. Kriminelle oppføringer i dagboken hans ble ansett for å være alle bevisene for at regjeringen trengte for å etablere sin skyld.

På grunn av hans meget høye rangering i nazimaskinen måtte Canaris tåle langt større motgang enn de fleste andre arrestert. Han fikk bare en tredel av de vanlige, matte matrasjonene for fanger ved fengselet i Prinz Albrechtstrasse, hans celle ble holdt opplyst permanent, og da vinteren satte inn, ble ikke cellen hans oppvarmet. Den tidligere sjefen for Abwehr ble også gjort for å skrubbe gulv mens SS-menn sto og hånet på ham.

7. februar 1945 ble Canaris sendt til Flossenburg konsentrasjonsleir. Til tross for all slags brutal behandling, nektet Canaris noen del i juli-bombeplottet. Han klarte også å sikre at mennesker i motstandsbevegelsen som han visste om ikke ble involvert. I de siste ukene av krigen ble to SS-offiserer - Thorbeck og Huppenkothen - sendt til Flossenburg for å drepe Canaris og andre som var der siktet for involvering i bombeplottet. Etter en "rettssak" ble Canaris, strippet naken, hengt. Også hengt på samme dag - 9. april 1945 - var hans nære venn Hans Oster. Kroppene deres ble liggende å råtne på galgen som SS hastet hadde reist.

Thorbeck og Huppenkothen sto for rettssak etter krigen, men en domstol i 1956 avgjorde at den nazistiske regjeringen hadde rett til å henrette de som ble ansett som forrædere og at henrettelsen av Canaris faktisk var lovlig.

“Jeg dør for mitt fedreland. Jeg har god samvittighet. Jeg gjorde bare min plikt overfor landet mitt da jeg prøvde å motarbeide Hitlers kriminelle dårskap. ”


Se videoen: Wilhelm Canaris 1-5 (Juli 2021).