Dess

Rupert Brooke

Rupert Brooke

Rupert Brooke var en kjent poet fra første verdenskrig. Brooke var i årevis sannsynligvis den mest fremtredende krigsdiktaren fra den æraen og ble innstilt sammen med slike som Wilfred Owen og Siegfried Sassoon.

Rupert Brooke ble født 3. augustrd 1887. Faren var lærer på Rugby skole og Brooke skulle tilbringe fem år der. Han fikk et rykte for å være kunstnerisk, men også som en som utmerket seg i sport. I 1906 vant Brooke et stipend til King's College, Cambridge. En samtid av ham på King's, Frances Cornford, beskrev Brooke som "en ung Apollo". Han hadde et glitrende utvalg av venner på Cambridge - E M Forster, Virginia Woolf og Cornford. Han kjente Hugh Dalton og dabbet en stund i sosialistisk politikk.

I 1910 sto han inn for sin nylig avdøde far på Rugby. Han jobbet på skolen en periode og returnerte deretter til Cambridge for å fortsette arbeidet med engelske forfattere. Da han ikke gjorde dette reiste han og skrev poesi. Hans første diktsamling ble utgitt i desember 1911, og bare kalt “Dikt”.

I 1912 tilbrakte Brookes mer tid på reise i Europa. Etter å ha kommet seg etter en mystisk sykdom som fikk ham til å returnere til Rugby, fortsatte Brookes sine reiser og dro til Berlin. Her skrev han 'The Sentimental Exile'. Hans venn Edward Marsh overtalte Brookes til å endre tittelen til 'The Old Vicarage, Grantchester' og det ble hans mest berømte dikt fra før krigen.

Brooke ble tildelt et stipend fra King's College i mars 1913 for sin avhandling om Webster. Mellom mai 1913 og juni 1914 reiste han verden rundt for 'Westminster Gazette', som betalte ham £ 4 en gang for hans inntrykk av de forskjellige landene han besøkte - Canada, Amerika, forskjellige stillehavsøyer og New Zealand. Han skrev femten artikler for 'Westminster Gazette', og da han kom tilbake fant han ut at hans litterære stjerne lyste sterkt og at han var veldig oppmerksomhetssenteret i Londons litterære scene.

I juni virket imidlertid krig med Tyskland uunngåelig. Hans langvarige venn Edward Marsh jobbet nå for Winston Churchill på Admiralitetet. Marsh introduserte Brookes for Churchill og Admiralitetets første herre tilbød seg å hjelpe Brookes med å få en kommisjon. Brookes kunne ikke gjøre seg opp en mening, men bestemte at det var hans plikt å gjøre det - "Hvis Armageddon er på, antar jeg at en skulle være der."

Brookes fikk en kommisjon i Royal Naval Division - en landbasert enhet. I slutten av september trente Brookes noen trening i Kent, og i oktober la han sammen med plysjetten hans til Frankrike. Hans enhet, Anson bataljon, Royal Naval Division, ble beordret til å flytte inn i Belgia for å hindre den tyske framrykk på Antwerpen. De kom opp mot en strøm av flyktende belgiske soldater og flyktninger. Brookes og hans menn var midlertidig basert på et chateau på Vieux-Dieu. Etter at de hadde flyttet ut til noen belgiske skyttergraver, ble slottet rammet av tysk artilleri. Hele enheten ble beordret til å trekke seg, og etter å ha fanget et tog til Ostend, tok de veien tilbake til Dover innen 9. oktoberth. Det hadde ikke vært en spesielt strålende introduksjon til krigen.

Skriftene til Brookes på dette tidspunktet i krigen var typisk patriotiske. Han skrev at det å bekjempe tyskerne var det Gud ville at han skulle gjøre; han vurderte sitt forrige "liv" med studier og reiser som useriøst. Spesielt følte han at det belgiske folket hadde blitt gjort urett av den tyske regjeringen og ønsket å rette opp dette.

Brooke tilbrakte november 1914 på Blandford i Dorset. Han brukte tiden på å trene. Da Brookes ikke gjorde dette, skrev han sonetter. I løpet av det nye året 1914/1915 bodde Brookes på Walmer Castle i Kent eller tilbake på Rugby. I februar 1915, mens han ble frisk av en feber forkjølelse, tilbrakte Brookes ni dager på å komme seg på 10, Downing Street.

20. februarth 1915, fant Brookes ut at enheten hans var på vei til Gallipoli. Han skrev: "Jeg har aldri vært så lykkelig." Det ser ut til at hele ideen om å kjempe for å avlaste Konstantinopel appellerte til den romantiske siden i ham. Imidlertid nådde han og hans menn aldri Gallipoli. Etter forskjellige stopper og forsinkelser som inkluderte et besøk til pyramidene. Brookes landet på Lemnos. Han ble syk og det medisinske personalet knyttet til enheten hans diagnostiserte en infeksjon forårsaket av et myggstikk. Til tross for hjelp fra et fransk medisinsk team, kunne ingenting gjøres for Brookes, og han døde 23. aprilrd 1915. Tre dager senere skrev Winston Churchill i 'The Times':

"Han var alt det man skulle ønske at Englands edleste sønner skulle være i dagene hvor intet offer, men det mest dyrebare er akseptabelt."


Se videoen: Rupert Brooke - So Great a Lover - BBC Documentary 1982 (August 2021).