Historieforløp

Siegfried Sassoon

Siegfried Sassoon

Siegfried Sassoon var en av de store dikterne fra første verdenskrig. Poesien fra slike som Sassoon og Wilfred Owen virket for mange å være en passende oppsummering av skrekkene som mange hadde opplevd under krigen.

Siegfried Sassoon ble født 8. septemberth 1886 i Kent. Sassoon ble født i en rimelig velstående familie og ble utdannet ved Marlborough College og Clare College, Cambridge University, hvor han studerte jus og historie. Imidlertid forlot han universitetet før han ble uteksaminert, men hadde oppdaget en forkjærlighet for poesien til Tennyson og Yeats. Frem til krigens utbrudd tilbrakte Sassoon sin tid på å leve et fritidsliv - revjakt, spille cricket og sykle punkt-til-punkt. Oppfordret av Edward Marsh til å skrive poesi, flyttet Sassoon til London for å fordype seg i litteratur. Han leide ut en leilighet og i juli 1914 møtte Rupert Brooke der. Selv om han hadde lite penger og snart var i gjeld, var det den typen opplevelse han lette etter.

Krigen endret imidlertid alt dette.

Sassoon vervet seg 2. augustnd 1914. Han begynte i Sussex Yeomanry. Men mens han trente, hadde han en ulykke med å ri en hest som resulterte i en dårlig ødelagt høyre arm, noe som forsinket flyttingen hans til fronten. Etter å ha kommet seg etter dette, fikk han en kommisjon i Royal Welch Fusiliers (mai 1915) og som 2nd Løytnant tjente han med begge de 1st og 2nd Bataljoner. Hans poesi fra denne tiden har en tendens til å være patriotisk og kommenterer krigens edlere sider. I senere år skulle han kritisere disse diktene som for forherligende.

Døden til broren hans på Gallipoli i november 1915 og en god venn, David Thomas i mars 1916, brakte hjem til Sassoon med full innvirkning av krigen. I stedet for å ta i bruk en passiv tilnærming, syntes de to dødsfallene å ha ansporet Sassoon til det som bare kan beskrives som hevnhandlinger. Han dro ut på patrulje i ingenmannslandet da det ikke var planlagt patruljer og slike uvøren handlinger førte til at han fikk kallenavnet 'Mad Jack' fra mennene hans. Sassoon skrev om lengsel etter å møte en tysk patrulje og angripe den med granater og cudgels.

Slike farlige handlinger ble bare dempet av at Sassoon ble sendt til Fourth Army School på Flixécourt i fire uker. Disse fire ukene fra frontlinjen roet Sassoon ned. I slutten av juni 1916 ble han tildelt Militærkorset for sin tapperhet og ledelse når han brakte tilbake til britiske skyttergraver menn som hadde blitt såret i et angrep på en tysk grøft. Dødsfallet fra skadene hans av en av disse mennene, korporal O'Brien, påvirket Sassoon dypt som hadde kjent O'Brien i noen tid.

Sassoon spilte ingen rolle i Slaget om Somme, som startet dagen etter at han mottok sitt militære kors. Enheten hans ble holdt i reservatet på Kingston Road. Sassoon fikk grøftefeber og ble sendt hjem av en sympatisk lege som nettopp hadde lest om sin MC i 'The Times'. Etter å ha rekonvalesert hjemme, ble han passet i form 4. desemberth og sendt tilbake til Frankrike i februar 1917. I løpet av to dager fanget han imidlertid tyske meslinger og tilbrakte ti dager på et sykehus i Rouen.

Sassoons enhet ble holdt i reserve for slaget ved Arras, men han ble såret i tunnelen grøft under slaget ved Scarpe der en tysk snikskytter skjøt ham mellom skuldrene.

Det var i denne perioden med rekonvalesens at patriotismen og entusiasmen som han hadde vist i de første årene av krigen begynte å forsvinne. Han skrev dikt som fordømte senioroffiserer og måten de kjørte krigen på. Sassoon skrev også sin 'erklæring' i denne tiden og sendte den - en uttalelse om forsettlig trass - til obersten. Helt forventet å bli straffet for dette ble han bare reddet av Robert Graves som også tjenestegjorde i Welch Fusiliers. Graver greide å overtale Welch Fusiliers 'høyere tilbakeslag om at de i stedet for å straffe Sassoon, skulle tilby ham støtte. Som et resultat ble han sendt til Craiglockhart War Hospital i Skottland (som Sassoon kalte 'Dottyville') som led av skallsjokk. Mens her skrev Sassoon mye poesi og møtte også Wilfred Owen som også var konvergerende. Det var Sassoon som oppmuntret Owen til å fortsette med sin innsats. Etter fire måneder med konvalesering på Craiglockhart, ble Sassoon ansett som passende nok til å komme tilbake til General Service.

Etter en kort spell i Palestina (januar til februar 1918) ble Sassoon sendt til Frankrike hvor han tjenestegjorde i frontlinjen. Til tross for at han var kompanisjef fortsatte han å vise noe av uvørenhet som han hadde vist i 1915. Sammen med et korporalt angrep han en tysk stilling i St. Floris og ble såret i hodet (13. julith 1918). Han ble ugyldig tilbake til England for å konvertere. Sassoon fikk ubestemt sykemelding, og til tross for at han hadde oppdraget, gikk han aldri aktivt igjen.

I mars 1919 sa Sassoon opp sin kommisjon og forlot hæren.

De fleste av krigsdiktene hans var kommentarer om hvordan livet var hjemme i England blant de som ikke opplevde krigens redsler i Frankrike og Belgia. Spesielt reddet han noe av sin største kritikk for dem som han trodde tjente på krigen, selv om noen av diktene hans var åpenlyst kritiske til dem som befalte hæren.

Etter krigen brukte Sassoon mye tid på å skrive sin selvbiografi. De seks bindene tok fra 1928 til 1945 å fullføre.

Han døde 1. september 1967.

Relaterte innlegg

  • Poesi og første verdenskrig

    Verdenskrig En mer enn noen annen krig er assosiert med de såkalte 'krigsdiktere'. Diktene skrevet av menn som Wilfred Owen, Siegfried ...


Se videoen: Siegfried Sassoon In Our Time (Juli 2021).