Historieforløp

Essex Farm Cemetery

Essex Farm Cemetery

Essex Farm Cemetery ligger noen kilometer fra Ypres sentrum (Ieper) i Belgia. Kirkegården ble designet av Sir Reginald Blomfield, mannen som også tegnet den nærliggende Menin Gate i Ypres. Det er 119 begravelser på kirkegården, selv om det er 1 185 graver i den inkludert Rifleman Valentine Joe Strudwick av de 8th Bataljon the Rifle Brigade som døde 14. januarth 1916 i alderen 15 - en av de yngste omkomne i den britiske hæren under den første verdenskrig. Essex Farm Cemetery inkluderer også gravsteiner gruppert sammen for menn som er kjent for å være begravet på kirkegården, men ingen er sikker på hvor. Det store flertallet av de som ble gravlagt på Essex Farm ble navngitt som de ville vært kjent for mennene som jobbet i det provisoriske 'medisinske senteret' der. I motsetning til mange kirkegårder fra første verdenskrig, er det få graver (bare 102), som er merket 'Kjent for Gud' eller 'En soldat fra den store krigen' - den vanlige måten å markere graven til noen som ikke var kjent med navnet.

Essex Farm ble brukt som en avansert dressstasjon mellom april 1915 og august 1917. Basert nær frontlinjen, ga stasjonen førstehjelp til de sårede før havarene ble overført til en skadetjenestestasjon. Til å begynne med dressstasjonen var bare en serie gravdeler skåret inn på den vestlige side ødeleggelsesbanken av Ypres-kanalen som går bak Essex Farm Cemetery. Imidlertid fikk den etter hvert mer permanente betonghyller som fortsatt er til i dag. I nærheten av denne betongbygningen er et minnesmerke over oberstløytnant John McCrae som skrev diktet “In Flanders Field the poppies blow” 3. maird 1915.

McCrae var en kanadisk lege som jobbet på Essex Farm. Han skrev diktet etter dødsfallet av en kollega kalt løytnant Alex Helmer som ble drept som et resultat av en direkte hit av et artillerieskall. McCrae ble rørt av de siste ordene i Helmers dagbok, der det sto at han trodde at handlingen i og rundt Essex Farm hadde dødd litt ned og at han som et resultat så frem til en bedre nattesøvn. Ulike historier utviklet seg til at diktet ble skrevet på bare 20 minutter mens McCrae satt ved Helmers grav; en annen var at han kastet papiret som diktet ble skrevet på og at en medoffiser plukket det opp og overtalte ham til å få det publisert. En annen historie var at McCrae skrev det mens han satt på trappene til en ambulanse på Essex Farm. Som et resultat av kampene i og rundt Essex gård ble Helmers grav - preget av et rudimentært kors av kollegene - ødelagt, og det er ingen gravstein for ham på kirkegården nå. Navnet hans vises på Menin-porten i Ypres.

Det var McCrae som beskrev arbeidet på Essex Farm som "et mareritt", fordi avskallingen var konstant, da det bare var to mil fra frontlinjen. Kirkegården på Essex Farm fortsatte å vokse som et resultat av de som ikke overlevde sårene sine. En av gravene er til privatperson T Barratt fra South Staffordshire Regt som døde 22. juli 1917 i alderen 22 år og som ble tildelt Victoria Cross for hans tapperhet.


Se videoen: Ypres 2010 - Essex Farm Cemetry with guide Chris Lock (Juli 2021).