Historikk Tidslinjer

Amerika og første verdenskrig

Amerika og første verdenskrig

Amerika inngikk den første verdenskrig 6. april 1917. Frem til den datoen hadde Amerika prøvd å holde seg utenfor første verdenskrig - selv om hun hadde handlet med nasjoner som var involvert i krigen - men ubegrenset ubåtkrigføring, introdusert av tyskerne 9. januar. , 1917, var det primære problemet som fikk Woodrow Wilson til å be kongressen om å erklære krig mot Tyskland 2. april. Fire dager senere ble Amerika med i den første verdenskrig på siden av de allierte.

I 1914, da krig ble erklært i Europa, vedtok Amerika en politikk for nøytralitet og isolasjon. Da nyheter om grøftekrigføring og redselene knyttet til den nådde kysten av Amerika, bekreftet det overfor regjeringen at de hadde tatt i bruk den rette tilnærmingen. Deres tilnærming hadde full støtte fra flertallet av amerikanere - mange av dem kunne ikke tro at en sivilisert enhet kalt Europa kunne stige ned i dybder som ble avbildet av grøftekrigføring og nytteligheten knyttet til en slik strategi.

"Skrekken for det hele holdt meg våken i flere uker, og forferdeligheten av det hele forlot meg ikke, men til å begynne med virket det en grufull drøm."Anon

Selv om små grupper i Amerika - amerikansk-tyskere, amerikansk-franske osv. - alle var for en form for engasjement for sin egen 'side', støttet hoveddelen av amerikanere Wilsons tilnærming, og som president som ønsket gjenvalg i 1916, måtte han hør på hva publikum sa.

Woodrow Wilson tok full kontroll over utenrikspolitiske spørsmål innenfor grensene for grunnloven. Selv om han delegerte arbeid til medlemmer av kabinettet og andre, opprettholdt han full kontroll over hva Amerika gjorde i forhold til utenrikspolitikk. Som student i moderne historie var Wilson veldig klar over at årsakene til krig sjelden var svart / hvitt, og at det moderne europeiske scenariet var komplisert. Av denne grunn opprettholdt han USAs nøytralitet, ettersom han ikke trodde at noen av USAs interesser ble truet av en europeisk krig - så lenge hennes handel fikk lov til å fortsette uhindret. 4. august 1914 kunngjorde Wilson offisielt at Amerika ville være nøytralt i den første verdenskrig. Den nøytraliteten utvidet seg til en rettferdighetspolitikk - der amerikanske bankfolk kunne låne ut penger til begge sider i krigen. Utenrikshandel var mer komplisert. Handel med begge sider var tillatt, og handelsskip krysset Atlanterhavet for å handle. En britisk marineblokkade av den tyske kystlinjen gjorde imidlertid alt annet enn umulig for Amerika å handle med Tyskland - uten noen egen skyld. Den britiske politikken for å blokkere Tyskland var den viktigste grunnen til at Tyskland til slutt innførte ubegrenset ubåtkrig. Tyskland ville ha hevdet at Storbritannia hadde tvunget henne til å ta denne handlingen.

Det var Tysklands bruk av U-båter som presset Amerika inn i et hjørne og til slutt for å erklære krig. 4. februar 1915 kunngjorde Tyskland at handelsskiping i en spesifikk sone rundt Storbritannia ville være legitime mål. De la til at dette ville omfatte nøytrale skip fordi mange allierte skip hadde tatt seg til å flagge flagget til en nøytral nasjon for å hjelpe dens sikkerhet. Wilson advarte tyskerne om at han ville holde dem ansvarlig hvis noen amerikanske skip ble senket. Denne trusselen ble testet da 7. mai 1915 ble Lusitania senket. 128 amerikanere om bord i foringen ble drept. Imidlertid var 'Lusitania' ikke et amerikansk skip og Wilson aksepterte tyskerne politikkendring - at U-båter ville innta 'cruiser' taktikk og overflate og angripe et skip med våpen montert på dekkene deres. Den tyske kansleren, Bethmann-Hollweg, klarte å unngå et stort diplomatisk spørsmål denne gangen, men militæret i Tyskland var fast på at den 'cruiser'-taktikken ikke skulle brukes, da den var for farlig. Det som ble sett på som Wilsons harde holdning, betalte faktisk enda større utbytte da den tyske regjeringen lovet å kompensere for alle amerikanske skip som ble ødelagt, inkludert verdien av deres last. Mot slutten av 1915 var tolerabel likevekt nådd når det gjaldt USAs forhold til Tyskland. I slutten av desember 1915 sendte Wilson en av sine nærmeste rådgivere til London, obersthuset, for å se om et fredsinitiativ kunne slås ut mellom Storbritannia og Tyskland med Amerika som mellommann. 22. februar 1916 ble House-Gray Memorandum signert som satte på papir Wilsons meklingsplan. House vendte tilbake til Amerika med godt humør og satte umiddelbart i gang med at Wilson satte inn noe stoff i memorandumet. Senkingen av en U-båt fra padle-damperen 'Sussex' 24. mars 1916, alt annet enn å avslutte denne satsingen. To amerikanere på 'Sussex' ble skadet, men da rapportene kom tilbake til Amerika, uttalte de at de var drept. Sussex-hendelsen ble løst, og medio 1916 så det ut til at amerikanerne hadde utviklet et mer positivt forhold til Tyskland.

Det samme gjaldt ikke Storbritannia. Først vendte Storbritannia ryggen til Memorandum signert av sin egen utenriksekretær, Sir Edward Gray. Da økte Storbritannia sin maritime virksomhet med hensyn til å stoppe skipene som handlet med Tyskland og andre medlemmer av sentralmaktene. Endelig hadde behandlingen av de som ble arrestert etter den mislykkede Easter Rising i Dublin i 1916, gjort det innflytelsesrike irsk-amerikanske samfunnet på Amerikas østkyst i stor grad. For mange hadde Storbritannia mistet den moralske høye bakken, og for noen virket det som om Storbritannia ikke ønsket fred i det hele tatt.

7. november 1916 vant Wilson presidentvalget. For mange amerikanere ble han fremdeles sett på som en fredens mann, mens hans motstander, Charles Evans Hughes, ble sett på som en varmere. Wilson brukte de neste månedene på å prøve å etablere en måte som Amerika kunne lede fredsforhandlinger som ville avslutte krigen. Han sendte ut et enkelt spørsmål til begge sider - hva skulle det til for at de var villige til å avslutte krigen? Storbritannia og Frankrike sendte tilbake svar som uttalte vilkårene deres - vilkår som bare kunne oppfylles med en avgjørende militær seier. Tysklands svar var vagt og unnvikende.

Uavhengig av dette fortsatte Wilson å kjempe for fred basert på ideen om en folkeforbund. I midten av januar 1917 innledet han hemmelige forhandlinger med både Storbritannia og Tyskland for å få deres avtale om USAs mekling i en fredsplan. Wilson hadde en veldig klar ide om hva han ønsket:

"Fred måtte være en forsoningsfred, en fred uten seier, for en seiers fred ville etterlate en brodd, en harme, en bitter hukommelse som fredens vilkår vil hvile på, ikke permanent, men bare som på kiks."