Historie Podcasts

Australia og den første verdenskrig

Australia og den første verdenskrig

Australia gikk inn i den første verdenskrig som en samlet befolkning. Mange av Australias 5 millioner innbyggere hadde et sterkt bånd til Storbritannia, og når Storbritannia hadde inngått den første verdenskrig, virket det nesten naturlig at Australia ville gjøre det samme. Politiske ledere i Australia kjempet mot hverandre for å fremstå som de mest patriotiske for saken. Venstres leder Joseph Cook sa:

“Uansett hva som skjer, er Australia en del av imperiet helt til fulle. Når imperiet er i krig, er også Australia i krig. Alle ressursene våre er i imperiet og for å bevare og trygge imperiet. ”

Arbeiderleder Andrew Fisher uttalte:

"Skulle det verste skje, etter at alt er gjort som æren tillater, vil Australia stå bak moderlandet for å hjelpe og forsvare henne til siste mann og vår siste shilling."

Generalguvernøren siktet London at det var "ubeskrivelig entusiasme" for krigen og "hele enstemmighet i hele Australia."

Fisher og Arbeiderpartiet vant et stort valg nettopp ved utbruddet av den første verdenskrig. Regjeringen innførte feiende makter for seg selv under krigsforsiktighetsloven som tillot pressesensur og makter over de som anses som en trussel for Australias indre sikkerhet. Slike nasjonale makter brakte den føderale regjeringen i et sammenstøt med statsmaktene og Queensland-premieren, T J Ryan, ble holdt til ansvar og politiet tiltalt for brudd på nasjonal sikkerhet. Anklagene mot Ryan ble henlagt, men talene hans ble ansett for å være så betennende at de ble sensurert til tross for at de ble vist i parlamentariske debattinnlegg.

Støtte til Storbritannia ble også vist da stedsnavn med tysk opprinnelse ble erstattet av tradisjonelle britiske navn. For eksempel ble Kaiserstauhl Mount Kitchener.

Australia ble hardt rammet av en mangel på arbeidskraft, som ble verre etter at Gallipoli-kampanjen var avsluttet. I 1915 hadde 12.000 menn meldt seg frivillig til å kjempe for imperiet. Ved utgangen av 1916 var dette falt til 6000. Spørsmålet om obligatorisk militærtjeneste var veldig følsomt i Australia. I oktober 1916 avviste folket i Australia i en folkeavstemning utvidelsen av den obligatoriske utenlandske militærtjenesten. Regjeringen ledet av William Morris Hughes, på bildet, hadde forventet et "ja" -stemme, så folkeavstemningens avvisning kom overraskende. I mange verdenskrig virket det veldig langt unna mens slaktingen av ANZAC-erne ved Gallipoli hadde vist australiere hvor dårlig moderne krigføring hadde blitt. Noen medlemmer av den katolske kirken aksjonerte også mot obligatorisk utenlandsk militærtjeneste som Dr. Mannix, erkebiskop av Melbourne, og det er liten tvil om at denne kirken hadde en viss innflytelse i forkant av folkeavstemningens resultat. En annen gruppe som aksjonerte mot obligatorisk utenlandsk militærtjeneste, var International Workers of the World.

Noen historikere som Christopher Falkus mener at Australia var på vei mot en stor intern politisk krise som bare ble reddet av kollapsen av den tyske hæren på vestfronten. Samfunnet hadde blitt polarisert i Australia mellom de som favoriserte obligatorisk utenlandsk militærtjeneste og de som var voldsomt imot den. Krigens slutt kan ha reddet Australia fra større politisk dislokasjon. Krigen så en økning i makten til fagforeninger i Australia, hvor 'International Workers of the World' var særlig vokal. De krevde, men klarte ikke å oppnå, en øyeblikkelig opphør av krigen. Men fremveksten av IWW falt sammen med den tyske hærens kollaps på vestfronten.

Det er sannsynlig at en alvorlig splittelse i det australske samfunnet om krigsspørsmålet bare ble avverget av de tyske hærens uventede kollaps høsten 1918. Men til tross for disse problemer var hennes bidrag til den endelige seieren bemerkelsesverdig. Hennes andel av troppene i feltet og av skadelidende ble sammenlignet gunstig med andelen av andre herredømmer og Storbritannia selv. I "Anzac-ånden" oppdaget Australia også en følelse av nasjonal identitet og nasjonal stolthet. ”(Falkus)

Desember 2012