Historie Podcasts

Edward 'Mick' Mannock

Edward 'Mick' Mannock

Edward 'Mick' Mannock var et av de mest berømte jagerflyene fra den første verdenskrig. Mannock er kreditert for å være Royal Flying Corps mest suksessrike jagerpilot i første verdenskrig. Til tross for store fremskritt i flyene frem til 1939, ble Mannocks "Femten regler" for flyging i kamp brukt under andre verdenskrig, noe som var deres betydning for jagerpiloter.

Mick Mannock kan ha blitt født i Brighton, Sussex, 24. maith 1887. Det er imidlertid ingen oversikt over dette, og det antas av noen at han kan være født i Irland - derav kallenavnet hans. Faren hadde tjenestegjort i Royal Scots, og som et resultat av farens innlegg (som inkluderer Irland), brukte Mannock mye tid på å følge ham rundt. Mannocks far var full og han hadde en mindre enn lykkelig barndom. Mannock fortalte senere at da faren gikk hjemmefra, var han overlykkelig. Uten en jevn inntekt levde imidlertid familien i fattigdom. Mannock måtte gi fra seg utdannelsen og tok på seg hvilket arbeid han kunne finne. Heller forbløffet vendte han seg mot sosialismen og snakket på samlinger til støtte for det som skulle bli Arbeiderpartiet.

Da den første verdenskrig ble erklært i august 1914, var Mannock i Tyrkia og jobbet for et telefonselskap. Tyrkia var alliert med Tyskland og Mannock innså at han som engelskmann var i fare ved å være der. Men før han kunne reise, internerte tyrkerne Mannock. Etter flere økter i isolering - resultatet av hans vedvarende forsøk på å rømme - fikk Mannock lov til å returnere til England i april 1915 på grunn av dårlig helse.

Det kan være liten tvil om at Mannocks erfaringer på en interneringsleir forandret ham. Sosialister hadde vært veldig stemmelige ved starten av den første verdenskrig at krigen i seg selv ble ført av kapitalister til egen fordel på bekostning av arbeiderne. Til tross for sin tidligere troskap til sosialisme, ignorerte Mannock denne protesten og meldte seg umiddelbart opp for den britiske hæren da han kom tilbake.

Mannocks interneringstid hadde imidlertid vært ødeleggende og hæren anså ham uegnet til militærplikt. Også som lite barn hadde Mannock blitt midlertidig blindet av sykdom. Selv om han kom seg etter dette, hadde han lite syn i venstre øye resten av livet. Ubestemt av dette overførte Mannock til Royal Engineers i mars 1916. De var så imponert over hans evne at han ble tildelt en kommisjon og ble en annen løytnant.

I august 1916, inspirert av historiene fra Albert Ball, overførte Mannock til Royal Flying Corps. James McCudden, et med ess, var en av instruktørene hans og han bemerket at Mannock var en naturlig flyger som trengte liten oppmuntring eller instruksjon. Mannock ble sendt til den vestlige fronten i april 1917. Han elsket seg ikke med andre piloter. Fra starten av følte Mannock at han hadde rett til å gi råd til piloter som hadde vært der i en periode. Mange følte tilsynelatende at han burde ha stått i bakgrunnen og lyttet til hva de hadde å si.

Mannock gjorde sitt første 'drap' 7. junith 1917.

Til tross for det tidlige omdømmet som Mannock skaffet seg for arroganse, fikk han snart et annet rykte for å være en meget dyktig pilot. 16. augustth 1917 skjøt han ned fire tyske fly på en dag. Dagen etter skjøt han ned to andre tyske fly. 17. septemberth, Mannock ble tildelt militærkorset. I oktober ble han tildelt en bar til sin MC.

Til tross for hans suksess og økende berømmelse, forlot ikke Mannock sin støtte til den 'lille personen'. Han besøkte frontlinjen og var vitne til hva troppene opplevde i skyttergravene. Han ble forferdet over deres lidelse og la inn grafiske oppføringer i dagboken om hva han så. Mannock kolliderte også med seniorkommandanter for RFC angående fallskjerm. Pilotene i det tyske flyvesenet fikk utdelt fallskjerm, og Mannock hevdet at pilotene i RFC også skulle få utstedt en. Høytstående offiserer i RFC mente imidlertid at utstedelse av fallskjerm ville utvanne kampens inderlighet og ånd.

22. julind, 1917, ble Mannock forfremmet til kaptein, og han ble flykommandør. Han ønsket å innføre bestemte regler om å fly mens han var i kamp i sine menn. I en grad ble hans '15 regler 'grunnfjellet ikke bare for RFC, men også for fremtidens jagerpiloter.

20. julith 1918, Mannock skjøt ned 58th 'drepe', forbikjør James McCuddens skikkelse, noe som gjør ham til Storbritannias høyest scorende ess i første verdenskrig. Hans endelige sum - over 70 'drep' - er blitt stilt spørsmål ved på grunn av vanskeligheten med å knytte et skutt fly ned mot en bestemt pilot. Imidlertid kan en slik tilnærming også fungere i hans favør i den forstand at han kunne ha vært ansvarlig for enda flere 'drap', men de ble aldri registrert til ham bare fordi et slikt 'drep' ikke kunne bli akkreditert for ham. Slik var forvirringen av luftkamp i første verdenskrig.

26. julith I 1918 ble Mannock, nå major, skutt ned av bakken og drept. Liket hans ble funnet omtrent 250 meter fra det dødsdømte flyet hans, noe som antyder at Mannock kan ha hoppet fra det rammede flyet hans. Han fryktet sterkt å bli brent i hjel mens han var på flukt, og dette kan forklare hvorfor liket hans ble funnet så langt borte fra flyet da det krasjet.

Som anerkjennelse for arbeidet han hadde gjort for RFC, ble Mannock tildelt et postumt Victoria Cross.

Relaterte innlegg

  • De femten reglene for Mick Mannock

    Edward 'Mick' Mannock var en meget suksessfull jagerflyger i første verdenskrig. Da han døde i juli 1918, ble han kreditert ...