Historikk Tidslinjer

Manfred von Richthofen

Manfred von Richthofen

Manfred von Richthofen var Tysklands mest berømte jager ess fra den første verdenskrig. Richthofen fikk kallenavnet 'Red Baron' og han skjøt offisielt ned 80 allierte fly, mer enn noen annen pilot under første verdenskrig.

Richthofen ble født i en prøyssisk aristokratisk familie 2. maind 1892. Han var en 'Freiherr', en adelstittel som oversettes som 'Fri Lord', men vanligvis oversettes som 'Baron' - og derfor ble Richthofen ofte omtalt som Baron von Richthofen eller kallenavnet hans, 'Røde Baron'. Britiske piloter kalte ham også 'Røde Ridder' i anerkjennelse av adelen hans.

Som barn likte Richthofen jakt og ridning. Han utmerket seg på gymnastikk. Som 11-åring begynte han på kadetttrening. Etter at denne treningen var avsluttet, begynte Richthofen i et kavaleriregiment. Da den ene verdenskrig ble erklært, var Richthofen 22 år gammel og han fungerte som en rekognoseringsoffiser for kavaleri. Grøftekrigføring gjorde den tradisjonelle bruken av kavaleriregimenter alt annet enn umulig, og Richthofen ble tildelt infanteritjenester. Richthofen var veldig skuffet over dette, da han mente at han som kavalerioffiser måtte trenge å være i aksjonen langt mer enn infanteriet var. Han søkte om å bli med i den keiserlige tyske hærens lufttjeneste og ble akseptert. Han begynte i sin nye enhet i mai 1915.

Å starte med Richthofen var ikke en pilot og trente ikke for å være en. Hans første skvadron, nr. 69, ble brukt på østfronten. Richthofen ble brukt på rekognoseringsoppdrag som observatør.

Han ble overført til Vestfronten og begynte å trene som pilot i oktober 1915. Richthofen kvalifiserte seg som pilot og ble aktiv i mars 1916. Det første flyet han fløy operativt var en Albatros C.III. Richthofen hadde ikke en strålende start på sin nye karriere - han krasjet på sin første flytur.

Høsten 1916 ble Richthofen overført til østfronten. Her hadde han et møte med Oswald Boelcke - et tysk jagerfly. Boelcke var på jakt etter menn for å bli med i sin nye jagereskvadron - Jagdstaffel 2. Han ba Richthofen om å bli med og flyttet tilbake til Frankrike. Richthofen hadde sitt første offisielle drap 17. septemberth 1916. Imidlertid hadde Richthofen hevdet at han hadde skutt ned to franske fly før han begynte i 'Jagdstaffel 2' - men ingen av dem ble bekreftet drap og at de ikke ble kreditert ham. For hvert bekreftet drap hadde Richthofen en sølvkopp laget av en gullsmed i Berlin. Hver kopp hadde datoen for drapet på seg, og flyet ble skutt ned. Richthofen hadde laget 60 av disse koppene før han avsluttet denne "feiringen", da det var en sølvmangel i Tyskland.

Mens hans legende kan ha gitt Richthofen status som en vågal, djevel-kan-pleie pilot, var han ikke det. Boelcke hadde lært sin protégé å være presis når han angrep et fiendtlig fly og ikke ta risiko. Vanligvis angrep Richthofen ved å dykke på et fly med solen bak seg. Denne taktikken ga ham både en høyde og en visuell fordel. Da han angrep, forventet han at andre piloter i skvadronen hans skulle beskytte baksiden og sidene.

Mens Richthofen tradisjonelt er assosiert med Fokker Dr. I, fløy han bare dette flyet i kort tid. Bare 19 av hans 80 drap ble gjort i dette tri-flyet. Han scoret de fleste av sine drap i varianter av Albatros: enten en Albatros II eller en Albatros III, selv om Richthofen også av og til fløy en Albatros V. II ga ham mer fart, men mindre smidighet mens III var mer smidig, men tregere enn II . Det første flyet han malte rødt var en Albatros III og ikke en Fokker Dr I

I januar 1917 etter 16 årth bekreftet drap Richthofen ble tildelt Pour le Mérite (kallenavnet 'Blue Max'), den høyeste militære æren i Tyskland under den første verdenskrig. I samme måned fikk han kommandoen over Jagdstaffel 11, og han personlig trente piloter som fløy i den innen kunsten å bekjempe luft. Det var som en skvadronsjef at han hadde Albatros III malt rød. Andre medlemmer av skvadronen fikk også male sine fly.

Verdien av Jagdstaffel 11 ble tydelig i april 1917 - 'Bloody April' for Royal Flying Corps - da Richthofen alene skjøt ned 22 fly. I juni 1917 fikk han sin egen fløy som besto av fire Jagdstaffels. De ble svært mobile og forventet å operere når som helst på Vestfronten med minimal varsel. Richthofen ble såret hardt under ett luftforlovelse 6. julith. Gjenoppretting fra skadene hans hindret ham i å fly i fire uker. Under konvergering ble Richthofen presset til å skrive sin selvbiografi, som regjeringen ønsket å bruke til propagandaformål. Myndighetene sensurerte sterkt det han skrev. De ønsket å opprettholde hans heltestatus i Tyskland selv. Han ble tilbudt en jobb på bakken når han hadde kommet seg, men Richthofen nektet dette med å hevde at frontlinjesoldater i grøften ikke hadde noe valg der de kjempet og heller ikke ville han gjøre det.

Manfred von Richthofen ble drept 21. aprilst 1918. Under kamp slo en enkelt .303-kule Richthofen. Han klarte å lande sin Fokker Dr 1 trygt, men i alliert holdt territorium. Kulen hadde gjort livsfarlig skade på hjertet og lungene. Han døde like etter at australske tropper fant ham i flyet hans. Han ble begravet med full militær utmerkelse på kirkegården til landsbyene Bertangles nær Amiens.

Kroppen hans ble beveget tre ganger etter dette. Franskmennene opprettet en stor militær kirkegård for tyskerne i nærheten av Fricourt og flyttet restene der, mens familien i 1925 fikk kroppen flyttet tilbake til Tyskland hvor Richthofen ble begravet på krigsheltenes kirkegård på Invalidenfriedhof kirkegård, Berlin. Hans levninger ble til slutt flyttet til familiens tomt i 1975.


Se videoen: The Red Baron - Manfred von Richthofen I WHO DID WHAT IN WW1? (Juli 2021).