Dess

Hugh Trenchard

Hugh Trenchard

Hugh Trenchard var sjef for Royal Flying Corps under den første verdenskrig og ved slutten av krigen, den første sjefen for det nyopprettede Royal Air Force. Trenchard overtok kommandoen over RFC da den først og fremst fungerte som en spotter for hærens artilleri kombinert med fotoreconnaissance. For Trenchard var dette ikke nok. Han ønsket at RFC skulle være langt mer aggressiv i forhold til utsiktene og til å ta på seg det tyske flyselskapet. Hele tilnærmingen til Trenchard til luftkrigføring forandret korpsene effektivt fra en relativt passiv rolle til en aggressiv.

Hugh Trenchard ble født 3. februarrd 1873 i Taunton, Somerset. Trenchards far var offiser i King's Own Yorkshire Light Infantry, mens moren til faren hadde vært kaptein i Royal Navy. Med en slik bakgrunn var det ikke overraskende at begge foreldrene ønsket at Trenchard skulle gå i gang med en militær karriere. Ikke faglig begavet faglig, mislyktes han opptaksprøver for Royal Navy, men etter flere forsøk bestått eksamenene for en karriere i hæren. Trenchard ble en annen løytnant i Royal Scots Fusiliers. Hans første innlegg var til India i 1893. Her ga Trenchard et navn for seg som et ekspertskudd (han vant Al-India Rifle Championship i 1894), men han samsvarte ikke med den tradisjonelle livsstilen som mange unge medoffiserer ledet da . Trenchard ble sett på som dør og noe kjedelig og fikk tilnavnet 'kamelen'.

I 1900 ble Trenchard sendt til Sør-Afrika, der den andre bondekrigen ble utkjempet. Her ble Trenchard beordret til å danne et montert selskap av Imperial Yeomanry. Boerne var dyktige ryttere og hadde stilt mange problemer for britene under kampanjen. Mens i India hadde Trenchard utviklet et rykte som en dyktig polospiller (i 1896 sammenstøtet han med en ung Winston Churchill under en kamp), og det var av denne grunn at seniorkommandanter mente han var den rette mannen til å opprette denne nye enheten. Under et sammenstøt med Boers i oktober 1900 ble Trenchard alvorlig såret i brystet og i desember kom han tilbake til England. I slutten av desember flyttet han til Sveits for å rekonvalesere - det ble antatt at den friske luften i St Moritz ville være bra for hans skadede venstre lunge.

For å fortsette sin hærkarriere, returnerte Trenchard til Sør-Afrika i juli 1901. Kitchener, sjefsjef, hadde Trenchard i oppgave å opprette et nytt korps av montert infanteri. Tidlig i 1902 ble han utnevnt til kommandør for de 23rd Montert infanteriregiment og i august 1902 hadde han rang som brevet major.

I desember 1903 ble Trenchard sendt til Nigeria for å avbryte vold mellom stammene. Dette oppnådde han og i 1906 ble han tildelt Distinguished Service Order (DSO) for sitt arbeid.

I oktober 1910 ble Trenchard postet til Irland. Han fant livet i offiserens rot noe kjedelig etter sine opplevelser i både Sør-Afrika og Nigeria. Hans kjedsomhet brakte ham i konflikt med andre offiserer, og det var i løpet av hans tid i Irland at Trenchard tenkte på å flytte til en rekke koloniale forsvarsstyrker. Imidlertid falt det også sammen med åpningen av Central Flying School. En medoffiser som hadde tjenestegjort med Trenchard i Nigeria (kaptein Eustace Loraine) kontaktet ham og rådet Trenchard å fortsette å fly - noe han gjorde i juli 1912. Dagen før Trenchard kom for å trene, ble Loraine drept i en flyulykke sammen med Staff Sersjant RHV Wilson på Salisbury Plain.

Etter en kort treningsperiode (drøyt 60 minutter ble brukt i lufta), fløy Trenchard solo 31. julist. Deretter flyttet han til Central Flying School. Han var ikke en veldig begavet flyger og brukte mer tid på administrativt arbeid og opplæringsprosedyrer. I september 1912 var Trenchard involvert i en hærøvelse der han opptrådte som en luftobservatør. Det var under denne øvelsen han begynte å utvikle ideene sine om hvordan fly kunne støtte menn og våpen på bakken.

Trenchard ga navnet sitt under den første verdenskrig. Da krig ble erklært i august 1914, var Trenchard offisielt offiser som befalte militærfløyen til Royal Flying Corps. Da krigen var slutt, var Trenchard sjef for det nyopprettede Royal Air Force.

Som offiser som kommanderte den militære vingen, var en av Trenchards oppgaver opprettelsen av nye skvadroner. Han ga seg selv et mål på 12, men Lord Kitchener økte dette til 60. I oktober 1914 fikk kommandostrukturen til RFC en større overhaling. Stillingen som offiser som kommanderte den militære vingen ble henlagt i november og Trenchard fikk kommandoen fra First Wing, som var sammensatt av 2 og 3 skvadroner. Disse ga den første hæren, kommandert av Haig, rekognoseringsfoto og ga 'øyne i himmelen' for artilleriet. Imidlertid besluttet artilleriet under slaget ved Nueve Chappelle (mars 1915) å ignorere informasjonen de fikk av First Wing. I juni 1915 ble Trenchard forfremmet til oberst.

Sommeren 1915 flyttet general Sir David Henderson, sjef for RFC, til krigskontoret for å jobbe. Han anbefalte Trenchard for sin stilling og Kitchener ga sin godkjenning. 25. augustth 1915 ble Trenchard utnevnt til offiser som kommanderte RFC i feltet med rang som brigadegeneral.

Trenchard bestemte at RFC under hans kommando skulle være en langt mer aggressiv enhet enn det hadde vært under Henderson. Mens hovedrollene til RFC under Henderson hadde vært rekognosering og artilleriregistrering, forventet Trenchard nå at pilotene hans skulle ta kampen mot fienden. Tyskerne var imidlertid utstyrt med teknologisk mer avanserte fly, spesielt Fokkers, og tapene i RFC var høye. Antall piloter drepte overgått de som erstattet dem. Pilotene oppfylte Trenchards ønske om å være mer aggressive, men betalte prisen for det.

RFC kunne ikke gi den støttenivået som de britiske og franske hærene trengte ved starten av slaget ved Somme på grunn av været. Rekognosering fra luften var viktig, men i dagene frem til 1. julist, lav sky betydde at RFC knapt kunne fly. Hvis det hadde vært i stand til det, ville det nesten helt sikkert ha oppdaget at tyske maskinpistolplasseringer sammen med tysk piggtråd ikke hadde blitt ødelagt av allierte artillerivarer. I løpet av de første stadiene av slaget hadde Haig krevd at RFC skulle utføre bombing av tyske stillinger på lavt nivå. Dette hadde resultert i at mange fly ble skutt ned. Trenchard anket for flere fly, men med liten suksess. Det som gjorde mye for å hjelpe RFC var vinterværet fra 1916 til 1917, noe som gjorde flyging veldig vanskelig. RFC kom seg igjen i løpet av denne tiden. Det forbedrede været i mars 1917 medførte imidlertid at flyging gjenoppsto, og mellom mars og mai 1917 mistet RFC 1270 fly. Det som reddet RFC sommeren 1917 var introduksjonen av nye fly - SE5, de Havilland 4 og Bristol Fighters - som var mer i stand til å ta på seg krigere fra den tyske flyvesenet.

Den tyske bombingen av London skulle ha en stor effekt på RFC. Trenchard ble innkalt til London for å møte David Lloyd George, og fikk beskjed om å planlegge hevnangrep mot tyske byer - Lloyd George ble spesielt kalt Mannheim. Mens seniorhærens skikkelser hadde hevdet at RFC var der for å støtte tropper på bakken, måtte Trenchard, presset av statsministerens, fokusere på bombing og angripe den tyske baksiden. 17. oktoberth I 1917 gjennomførte RFC sitt første bombeangrep mot tyske sivile mål da Burbach jernstøperi ble angrepet sammen med jernbanelinjer. 24. oktoberth, fløy RFC sitt første langdistansebombeanlegg. Begge disse raidene ga regjeringen det de krevde - enormt propagandamateriale. Trenchard var imidlertid ikke opptatt av hva den gjorde mot RFC - og splittet styrkene og forfulgte det han mente var ikke-påkrevde kampanjer. Han ønsket å konsentrere seg om å støtte hæren på bakken.

I desember 1917 ble Trenchard utnevnt til sjef for luftstaben i det nyopprettede luftdepartementet ledet av Lord Rothermere. Generalmajor John Salmond etterfulgte ham som sjef for RFC. Trenchard hadde et vanskelig forhold til Rothermere. Trenchard mente at Rothermere var for opptatt av politisk intriger i motsetning til å konsentrere innsatsen sin om det som skjedde på Vestfronten. Dette kulminerte med at Trenchard ga sin oppsigelse 19. marsth 1918 etter at Rothermere informerte RNAS om at de skulle motta 4000 nye fly som ikke eksisterte. Trenchards avskjed ble akseptert 10. aprilth. Han ble innkalt til Buckingham Palace for å forklare sin beslutning for kongen. Trenchard forklarte at han fant det umulig å samarbeide med Rothermere og stilte spørsmål ved hans kompetanse til å være luftminister. Dette kom tilbake til Lloyd George som tolket dette som en erfaren hæroffiser som stilte spørsmål ved den grunnleggende kompetansen til en avismagnat som nå ledet et nytt regjeringsdepartement. 25. aprilth, Rothermere trakk seg.

15. junith 1918 ble Trenchard utnevnt til generaloffiser som kommanderte det uavhengige luftforsvaret, senere det kongelige luftforsvaret. IAF gjennomførte intensive bombeangrep på tyske flyplasser, jernbaner og industrisentre. Trenchard var også opptatt av å lære amerikanerne om de nye teknikkene for å fly i kamp. Han utviklet også et nært forhold til det franske luftforsvaret, og da krigen nærmet seg, ble denne foreningen anerkjent da Trenchard ble utnevnt til kommandør for det interallierte uavhengige luftforsvaret i oktober 1918.

I umiddelbar kjølvannet av krigen befant Trenchard seg i en tilstand av fluks. Ingen var helt sikre på om Royal Air Force skulle bli videreført og Trenchards første oppgave etter krigen var å avskaffe 5000 mishandlere ved Southampton i januar 1919. Dette gjorde han uten blodsutgytelse - noe som imponerte Winston Churchill som var utenriksminister for Air. Han overtalte Trenchard til å tiltrykke stillingen som sjef for luftstab den 31. marsst 1919.

Som sjef for RAF arbeidet Trenchard med sitt lidenskapelige iver. Han gjorde hærstyret vred ved å opprette nye offisersrekker i RAF. For å understreke sølen mellom Hæren og RAF, ble Trenchard Air Vice Marshal og deretter Air Marshal. Han grunnla RAFs offiseropplæringshøyskole på Cranwell og i 1922 ble det opprettet en RAF Staff College på Andover for å trene RAFs mellomrangerende offiserer. Trenchard absorberte også Royal Naval Air Service i RAF - mye til sinne fra First Sea Lord, admiral Beatty.

På 1920-tallet ble RAF brukt i hele det britiske imperiet, og det var forventet at offiserer i RAF ville gjøre en fem-års stasjon i utlandet på et tidspunkt i karrieren. Trenchard introduserte også RAF for tre store universiteter da han i 1925 grunnla University Air Squadron-ordningen for universitetene i Oxford, Cambridge og London.

Trenchard var engasjert i det som må ha virket som en uendelig kamp med statskassen for finansiering. Mellom 1927 og 1929 brukte han finansiering til RAF for å hjelpe til med å vinne Schneider Trophy, som inkluderte kjøp av to Supermarine S6-fly som vant løpet i 1929.

1. januarst 1927 ble Trenchard forfremmet til Marshal av RAF. Han tilbød sin avgang som sjef for luftstab i 1928, men dette ble ikke akseptert, og han fortsatte i dette stillingen før 1. januarst 1930. Etter hans fratredelse ble Trenchard opprettet Baron of Wolfeton.

Etter pensjonering fra RAF jobbet Trenchard for Goodyear Tire Company. I 1931 ble han tilbudt stillingen som kommisjonær for Metropolitan Police. Trenchard avviste i utgangspunktet tilbudet, men da han ble tilbudt det for andre gang, aksepterte han. Som kommisjonær etablerte Trenchard politiets treningshøgskole i Hendon i 1934. Han forlot Metropolitan Police i november 1935. I 1936 ble han Viscount Trenchard. I teten fram til andre verdenskrig tilbød Trenchard sine tjenester til regjeringen ved to anledninger, men de ble ikke akseptert. Spesielt ble Trenchard forferdet over den tilsynelatende passive tilnærmingen til regjeringen mot luftvern.

Trenchard ble tilbudt en rekke stillinger i de første årene av krigen, men han avslo dem alle.

Hugh Trenchard døde 10. februar 1956 83 år gammel.

Relaterte innlegg

  • Royal Flying Corps
    Royal Flying Corps ble opprettet i mai 1912. Under første verdenskrig ble Royal Flying Corps øynene til den britiske hæren som dirigerte…