Historieforløp

James McCudden

James McCudden

James McCudden var et av de mest suksessrike jager essene fra den første verdenskrig. McCudden blir kreditert for å være syvende på listen over alle jagerflygere når det gjelder antall "drap" han gjorde. Som med så mange av jagerflyene fra den første verdenskrig, døde McCudden ung. Da han døde var han også en veldig dekorert pilot.

James McCudden ble født 28. marsth 1895 inn i en militærfamilie. Faren hadde tjent som sersjant major i den britiske hæren, og det var ikke en overraskelse da McCudden begynte i Royal Engineers i 1910. I 1913, utdannet til mekaniker, overførte han til det nyopprettede Royal Flying Corps. I august 1914 dro han i begynnelsen av krigen til Frankrike. Her fikk han lov til å fly som observatør. RFC hadde en mer passiv rolle i begynnelsen av første verdenskrig med rekognosering og etterretningsinnsamling som den viktigste oppgaven. I januar 1916 kom McCudden tilbake til England for å lære å fly, og han ble tildelt sine vinger i april 1916. Han returnerte til Frankrike som sersjant og i september 1916 gjorde sitt første 'drep'.

Slik var hans rykte at McCudden ble tildelt en kommisjon i 1917, i tillegg til at han ble tildelt en militærmedalje (for sitt arbeid som ikke-bestilt rang) og et militærkors (som offiser) samme år.

McCudden fikk et rykte for å være en meget dyktig pilot som satte mye gjennom sin taktikk. Han ble også respektert av yngre og mindre erfarne piloter, ettersom han var kjent for å beskytte de unge mennene under hans kommando under flyging og kamp.

Hans suksess mot tyskerne og hans samlede lederegenskaper ble anerkjent da han ble tildelt Victoria-korset i april 1918. Hans sitering for Victoria-krysset lyder:

For mest iøynefallig tapperhet, eksepsjonell utholdenhet og en veldig hengivenhet til plikt. Kaptein McCudden har på nåværende tidspunkt stått for 54 fiendens fly. Av disse er 42 ødelagt, 19 av dem på vår side av linjene. Bare 12 av de 54 er blitt kjørt ut av kontroll. Ved to anledninger hadde han totalt ødelagt 4 toseter fiendens fly på samme dag, og ved den siste anledningen ble alle 4 maskiner ødelagt i løpet av en time og tretti minutter. Mens han var i sin nåværende skvadron, har han deltatt i 78 krenkende patruljer, og i nesten alle tilfeller har han vært leder. I minst 30 anledninger, mens han med den samme skvadronen, har han krysset linjene alene, enten i forfølgelse eller på jakt etter fiendens fly. Følgende hendelser er eksempler på arbeidet han har utført nylig: 23. desember 1917, da han ledet sin patrulje, ble 8 fiendens fly angrepet mellom 1430/1550 og av disse to ble skutt ned av kaptein McCudden i våre linjer; morgenen samme dag forlot han bakken klokken 1050 og møtte 4 fiendens fly, og av disse skjøt han 2 ned; 30. januar 1918, angrep han, enhendt, 5 fiendens speidere, som et resultat av at 2 ble ødelagt. Ved denne anledningen kom han bare hjem igjen da fiendens speidere var blitt kjørt langt øst; Lewis-pistolammunisjonen hans var ferdig, og beltet til hans Vickers-pistol var ødelagt. Som patruljeleder har han til enhver tid vist den største galans og dyktighet, ikke bare på den måten han har angrepet og ødelagt fienden, men på den måten han under flere luftkamper har beskyttet de nyere medlemmene av sin flukt , og dermed holde skadene til et minimum. Denne offiseren blir ansett etter den protokollen han har gjort, av sin fryktløshet og av den store tjenesten han har ydet sitt land og fortjener den aller høyeste ære.

McCudden døde i en flyulykke og ikke i kamp. 9. julith 1918 fikk flyet hans motorsvikt etter start og han ble drept i ulykken.

Major James McCudden ble kreditert med 57 i første verdenskrig. Hans siste uttelling av medaljer inkluderte også en Distinguished Service Order (DSO) og en bar for hans militære kors. Kombinert med sin VC og MM var McCudden en av de mest dekorerte stridende under den første verdenskrig.


Se videoen: WWI Aces Falling BBC (Juli 2021).