Historie Podcasts

Albert Ball

Albert Ball

Albert Ball var sannsynligvis Royal Flying Corps mest berømte 'ess' i første verdenskrig - selv om andre esser skjøt ned flere tyske fly etter at krigen endte. Ball så ut til å representere alt et kampfly skulle være - ung, kjekk, beskjeden og modig. Hans død i kamp i en tidlig alder hadde innvirkning på RFC den gangen og forårsaket mye desperasjon - slik var hans status blant andre piloter.

Albert Ball ble født 14. augustth 1896 til sønnen til en vellykket Nottinghamshire forretningsmann. Han hadde en gjennomsnittlig utdanning når det gjaldt suksess og begynte i Sherwood Foresters Regiment da den første verdenskrig brøt ut. Etter å ha tatt privat flytimer i England, begynte Ball i Royal Flying Corps i 1915. Han ble tildelt sine vinger i januar 1916. I februar ble Ball sendt til Frankrike. Her fant han ut at han hadde en naturlig evne til å fly jagerfly med ett sete. Kombinert med en naturlig aggresjon ble han en formidabel motstander. Ball ble sett på som en "ensom ulv" -pilot ved at han hadde en tendens til å angripe tyske fly av seg selv i stedet for som et lag. Han markerte alt Hugh Trenchard ønsket for RFC - et trekk unna rekognoseringsoppdrag til en åpen og aggressiv kamp med tyskerne.

Balls suksess var slik at 27. junith 1916 ble han tildelt Militærkorset. I slutten av oktober hadde han blitt tildelt Distinguished Service Order (DSO) og to barer - den første personen i den britiske hæren som ble tildelt slik. Han ble en nasjonal helt, selv om dette var noe han langt fra var komfortabel med.

I april 1917 kom Ball tilbake til Frankrike i spissen for sin egen skvadron - nr 56.

Albert Ball ble drept i kamp 7. maith 1917. Det er en viss tvil om hvorfor Ball krasjet bak tyske linjer, men Lothar von Richthofen hevdet drapet. Han ble begravet med full militær utmerkelse.

Albert Ball ble kreditert med 1 ballong skutt, 28 fly inkludert et delt, 6 'utenfor kontroll' og 9 'tvunget til å lande'. 8. junith 1917, ble Ball tildelt et postume Victoria Cross for sine gjerninger. Sitasjonen for hans Victoria Cross leste:

“Lt. (vik. kaptein) Albert Ball, D.S.O., M.C., sent Notts. og Derby R., og R.F.C.

For mest iøynefallende og konsekvent tapperhet fra 25. april til 6. mai 1917, i hvilken periode kaptein Ball deltok i tjueseks bekjemper i luften og ødela elleve fiendtlige fly, drev to ut av kontroll og tvang flere andre å lande. I disse kampene fanget kaptein Ball, flygende alene, ved en anledning seks fiendtlige maskiner, to ganger kjempet han fem og en gang fire. Da han ledet to andre britiske fly, angrep han en fiendeformasjon på åtte. Ved hver av disse anledninger brakte han ned minst en fiende. Flere ganger var flyet hans hardt skadet, en gang så alvorlig at men for den mest delikate håndteringen ville maskinen hans ha kollapset, da nesten alle kontrolltrådene hadde blitt skutt bort. Da han kom tilbake med en skadet maskin, måtte han alltid holde seg tilbake fra å gå ut på en annen. I alt har kaptein Ball ødelagt førti-tre tyske fly og en ballong, og har alltid vist mest eksepsjonelt mot, besluttsomhet og dyktighet. ”


Se videoen: WWI Fighter Ace and Petrolhead: Remembering Albert Ball (Juli 2021).