Historieforløp

Sopwith Pup

Sopwith Pup

Sopwith Pup gikk foran den mer berømte Sopwith Camel - det mest suksessrike jagerflyet fra den første verdenskrig når det gjelder antall nedskytede fly. Sopwith Pup var i likhet med Sopwith Camel en fighter og ble brukt av både Royal Flying Corps (RFC) og Royal Naval Air Service (RNAS). Offisielt var Sopwith Pup kjent som Sopwith Scout, men fordi den var mindre enn 'broren' - Sopwith Strutter - fikk den tilnavnet 'Pup' av piloter og navnet satt fast.

Sopwith Pup gikk i tjeneste i 1916. I motsetning til kamelen, ble valpen ansett for å være et lett fly å fly, men ble til slutt utklasset av nye tyske jagerfly, slik at den ble trukket fra kamp mot slutten av 1917 da Sopwith Camel og SE 5 ble de fremste britiske krigere.

Pupen var en enkelt-seters jagerfly konstruert av en treramme som var dekket med lerret. En 80 hk motor drev den. Dette ga Pup en maksimal hastighet på 110 mph og en stigningstempo til 10.000 fot på 14 minutter. Den var bevæpnet med en enkelt Vickers maskinpistol som ble synkronisert med propellen.

RNAS var den første som bestilte valpen, men bestilte bare noen få mens RFC bestilte langt mer. Totalt ble 1770 valper bygd med over 1600 flyordre underleverandør til andre flybyggere.

Sopwith Pup ble først brukt i kamp mot slutten av Somme-kampanjen - i oktober 1916. Piloter snakket gunstig om den nye jagerflyet, da den var lett og manøvrerbar. Ace James McCudden kalte valpen “en bemerkelsesverdig fin maskin”.

Slik var imidlertid hastigheten på flyutviklingen under første verdenskrig, at Sopwith Pup snart ble utklasset. Det ble brakt til faktisk tjeneste i oktober 1916, og ble erstattet av mer moderne krigere i desember 1917.

Imidlertid var det alltid svært usannsynlig at så mange nye fly rett og slett skulle bli skrotet. Mange av valpene som overlevde Western Front ble brakt tilbake til Storbritannia og satt på hjemmeforsvarsoppgaver. Noen ble igjen i Frankrike i treningsøyemed. Slik var frykten for tyske luftangrep - spesielt etter angrepene på London som et resultat av 'Operasjon Turkenkreuz' - at Pups på hjemmeforsvaret var utstyrt med kraftigere 100 hk motorer, noe som ga dem en bedre stigningstakt.

Sopwith Pup hadde riktignok ett stort krav til berømmelse. Det var det første flyet som landet på et bevegelig skip (2. augustnd 1917). Noen valper var utstyrt med glidende understell for å fange feller som var satt opp på dekk for å stoppe dem. En utvikling av dette var introduksjonen av hangarskip for å lette ferdighetene som ble lært av disse pilotene. Å lande på et fartøy i bevegelse var en veldig farlig manøver. Den første mannen som gjorde dette, løytnant-kommandør Edwin Dunning, ble drept ved den tredje anledningen han prøvde å lande da pupillen hans falt over siden. Valper ble også båret på slagskip og kryssere hvor de ble lansert fra spesialkonstruerte plattformer og landet på transportører.

Etter første verdenskrig eksisterte det fortsatt mange pups, og de ble brukt i det nyopprettede Royal Air Force som trenere.

Relaterte innlegg

  • Sopwith Camel

    Sopwith Camel var det mest berømte britiske jagerflyet fra første verdenskrig. Kamelen, såkalt på grunn av den pukkelformede beskyttelsesbelegg over dens ...