Historieforløp

Slaget ved Amiens

Slaget ved Amiens

Slaget ved Amiens, som startet 8. augustth 1918, viste seg å være den mest avgjørende kampen mot tyskerne på Vestfronten. Slaget ved Amiens var den første som innlemmet et alt-væpnet koordinert angrep, som samlet artilleri, stridsvogner, infanteri og fly.

Amiens var av enorm betydning for de allierte, ettersom det var et viktig jernbanenav som ble brukt til å motta forsyninger til frontlinjen og fra hvor disse forsyningene ble flyttet ut til der de trengtes. Tidlig i 1918 beordret Ludendorff et stort angrep på byen. Den tyske hæren hadde blitt sterkt styrket av titusenvis av tropper som hadde flyttet fra østfronten til den vestlige etter at Russland trakk seg ut av krigen. Disse mennene hadde brukt tid på å kjempe i Russland og var erfarne og kampharde. Ludendorff planla å konsentrere styrkene sine i bare ett område av den vestlige fronten og slå et hull gjennom den som ville tvinge de allierte til å flytte tropper fra andre steder for å støtte dem som står foran de fremrykkende tyskerne. Ludendorff planla å målrette britiske tropper og skyve dem til Den engelske kanal. Han trodde at sjokket for franskmennene ved å miste alliert, ville være så stort at de ville overgi seg. Målet for tyskeren var Amiens og Ludendorff utnevnte planen hans til 'keiserens kamp'.

Angrepet hans startet klokken 04.40 21. marsst 1918. Etter en kort, men tung artilleribarrage som varte bare fem timer, angrep tyske stormtroopere britiske linjer som fremdeles rullet etter gass- og tunge eksplosive artilleriangrep. Mens artilleriangrepet bare varte i fem timer, var det den største brannkonsentrasjonen i første verdenskrig frem til den tid - 6 500 våpen og 3500 grøftemørtler som skjøt langs en 46 mil foran.

“Slik helvete gjør de svake tingene til de sterkeste. Ingen kropp ble noen gang bygget for å tåle slik tortur. »L / Cpl William Sharpes, 8th Lancashire Fusiliers.

Klokka 09.40 angriper stormtroopers. Slik var forberedelsene deres at disse mennene - betraktet som en elite innen den tyske hæren - hadde kart over britiske stillinger sydd på ermene i uniformen deres. De angrep bare svake steder og gikk raskt videre. Infanterienheter fulgte bak. Innen 12.00, 1/3rd av britiske tropper som står overfor angrepet er tapt, og det tok til 5. aprilth for de allierte å fortsette forskuddet. Ludendorffs menn kom seg innen elleve mil fra Amiens. Mellom 21. marsst og 5. aprilthhadde tyskerne avansert 28 mil så langt som til byen Villers-Bretonneux. Imidlertid var tyskernes suksess også deres utro. De hadde strukket forsyningslinjene sine for langt, og mennene helt foran "Emperor's Battle" ble utsultet av sårt tiltrengte forsyninger.

De allierte tok seg god tid til å omgruppere seg. Sommeren 1918 hadde menn fra den amerikanske hæren nådd frontlinjen, og motvirket dermed fordelene tyskerne hadde etter at russerne trakk seg ut av krigen. Et av de viktigste målene for de allierte var Belleau Wood der tyskerne hadde gravd seg ned. Belleau Wood var på høy bakken og ga tyskerne der en stor fordel fremfor de allierte. 6. junith, menn fra US Marine Corps angrep tyske stillinger i Belleau Wood. Selve treverket bestod av tettpakket trær, og USMC ble fanget opp i ødeleggende sammenlåst ild fra godt plasserte tyske maskingeværposter.

"Vanskeligheten med Belleau Wood var at du aldri visste hvor frontlinjen var." Sergent Melvin Krulewitch, USMC.

Det tok seks angrep fra US Marines for å rydde Belleau Wood, og de mistet 10.000 mann. Mens tapet av menn var alvorlig for USA, var tapet av en så viktig strategisk posisjon for tyskerne stort, og det sørget for at tyskerne ikke kunne tenke videre videre til Frankrike.

Med tyskerne utenfor Belleau Wood, kunne de allierte konsentrere sin innsats om å avvise Ludendorffs angrep. Den oppgaven ble gitt til Henry Henry Rawlinson. I juli 1918 ble 350 000 allierte menn konsentrert langs en sytten mil foran øst for Amiens. De overtrådte tyskerne umiddelbart overfor dem. Rawlinson, som kommanderte britiske tropper i det skjebnesvangre slaget ved Somme i 1916, hadde lært mye siden det slaget - spesielt verdien av stridsvogner. Landet han valgte for motangrepet var stort sett tørt og flatt - ideelt for stridsvogner. Rawlinson beordret at den største konsentrasjonen av stridsvogner i den første verdenskrig skulle samles i Amiens.

Rawlinson hadde ikke bare lært en leksjon om stridsvogner. Han var nå tilhenger av et alt-væpnet koordinert angrep ved å bruke alt til rådighet for en kommandør. Han beordret artillerikommandanter at ingen forhåndsskudd ble tillatt. Dette hadde vært en vanlig praksis da det tillot et artilleriteam å få sitt 'øye inn'. Imidlertid forhåndsvarslet den også fienden mot et kommende infanterieangrep. Nå ble de beordret til å bruke et kart og matematikk for å regne ut rekkevidden til målene deres, og at deres første skudd i sinne ville være på målet direkte - ikke som målsøker. For å komplimentere stridsvogner og artilleri planla Rawlinson også å bruke fly fra det nyopprettede Royal Air Force.

Rawlinson beordret fullstendig innbrudd på sikkerhet. Tyske etterretningsrapporter om en alliert oppbygging ble ignorert av Ludendorff som var overbevist om at de tok feil.

Klokka 04. 20. 8. augustth 1918 begynte angrepet. Tropper fra Canada, Australia og Storbritannia avanserte under en snikende spekter fra 700 artillerigevær som avanserte 100 meter hvert tredje minutt. Tunge stridsvogner ble brukt til å angripe godt forsvarte tyske posisjoner mens mindre stridsvogner - 'Whippets - ble brukt for å undersøke de tyske forsvaret. Rawlinson hadde satt et mål om en åtte mil fremrykk på dag 1 av angrepet - hva ville ha vært det største allierte fremskritet hvis planen hans var vellykket. Rawlinson fikk hjelp av været. Tåke tidlig på morgenen bidro til å skjule hva de allierte gjorde.

Da de allierte avanserte, angrep 600 fly fra RAF tyske stillinger og la fosforbomber.

De kanadiske og australske troppene avanserte fem mil ved middagstid. Britiske tropper i den bakkete nordlige sektoren - hvor tanks syntes det var vanskeligere å operere - var verre, men fremdeles avanserte. Slik var suksessen til angrepet, Rawlinson følte seg trygg nok til å beordre 20.000 kavaleristropper til å avansere. Kavaleri hadde lidd veldig vondt i de forfalskede forholdene for grøftekrigføring, men i dette angrepet tok de mye land, selv om de led store skader.

Den enorme intensiteten av angrepet overveldet tyskerne.

”Tyskerne overga seg overalt. Vi visste at det kom til å bli slutten av krigen. ”Major S Evers, australske korps.

Tyskerne mistet mer terreng 8. august enn noen annen dag på Vestfronten. Den 12. august hadde slaget mistet fart, men skaden som ble påført i det første angrepet hadde vært tilstrekkelig til kritisk skade for den tyske hæren. Ludendorff fortalte Wilhelm II at krigen var tapt.


Se videoen: The Black Day Of The German Army - The Battle of Amiens I THE GREAT WAR Week 211 (August 2021).