Dess

Slaget om Passchendaele

Slaget om Passchendaele

Slaget ved Passchendaele, utkjempet juli 1917, kalles noen ganger det tredje slaget ved Ypres. For soldatene som kjempet ved Passchendaele, var det kjent som 'Battle of Mud'. Få slag omslutter den første verdenskrig enn slaget ved Passchendaele.

Angrepet på Passchendaele var Sir Douglas Haigs forsøk på å bryte gjennom Flandern. Haig hadde tenkt på et lignende angrep i 1916, men slaget ved Somme okkuperte sin tid det året. Ett år senere følte Haig seg imidlertid i stand til å sette i gang et slikt angrep. Hans viktigste mål var et gjennombrudd til kysten av Belgia slik at tyske ubåtpenner kunne bli ødelagt. Admiral Jellicoe hadde allerede informert både Haig og den britiske regjeringen om at tapet av frakt (først og fremst kjøpmann) ikke kunne opprettholdes, og at Storbritannia ville få alvorlige problemer i 1918, hvis slike tap fortsatte. Haigs plan, for å feie gjennom Flandern til kysten, fikk ikke støtte fra Storbritannias statsminister, David Lloyd George, men ettersom de allierte ikke hadde noen annen troverdig plan, ga han sin avtale om at Haig skulle gjennomføre planen.

Haig hadde også en annen grunn til å gå videre med planen sin. Han trodde, feilaktig som det viste seg, at den tyske hærens moral var veldig lav - spesielt etter at de allierte hadde lyktes i slaget ved Messines. Han trodde at de allierte kunne benytte seg av denne mangelen på moral og rulle gjennom Flandern uten for store problemer.

18. juli 1917 ble det lansert en tung artilleribarrage ved de tyske linjene. Dette varte i ti dager. Tre tusen artillerivistoler avfyrte over fire millioner skjell. Derfor forventet den tyske hæren i området fullt ut et stort alliert angrep - så ethvert vagt håp om overraskelse gikk tapt, slik det gjaldt i ethvert angrep som startet med et stort artilleribombardement.

Infanterieangrepet startet 31. juli. Hovedangrepet ble ledet av Sir Hubert Goughs femte hær. Til venstre for dem var enheter fra den franske første hæren ledet av Anthoine, og til høyre for Gough var den andre hæren ledet av seieren av Messines, Sir Herbert Plumer.

Som det skjedde på Somme, var tyskerne fullt forberedt, og de allierte angrepet, som ble lansert over en 11 mil foran, ga bare små gevinster. De første dagene av august var området mettet med det tyngste regnet regionen hadde sett på tretti år. Området i Flandern ble effektivt en sump. Tanker, sendt videre for å hjelpe infanteriet, satt rett og slett fast. Infanterisoldater syntes bevegelse veldig vanskelig. Konsekvensen av artilleribombardementet hadde ødelagt dreneringssystemene i regionen som i stor grad bidro til problemet. Skallkratrene laget av de allierte avskallingen fylt med vann og ga ikke fremmende menn muligheten til å gjemme seg i dem. Feltene menn skal ha gått gjennom ble ufremkommelige.

Haig beskyldte mangelen på fremgang, ikke på det unormale været og forholdene det forårsaket, men på Gough. Haig flyttet Gough og hans menn til en front lenger nord og satte Plumer ansvarlig for slaget. Plumer brukte forskjellige taktikker for å Gough. Han ønsket små gevinster som kunne holdes permanent i motsetning til Goughs tilsynelatende ønske om en stor feiende bevegelse som ville gi suksess. Som et resultat kjempet Plumer en serie små slag innenfor Flandern - slaget ved Menin Road Bridge, slaget ved Polygon Wood og slaget ved Broodseinde. Disse ble utkjempet mellom september og oktober 1917. Disse ga britiske styrker fordelen på territoriet øst for Ypres. Haig ble overbevist om at tysk moral var på grensen til å kollapse og beordret at offensiven skulle videreføres til Passchendaele Ridge.

Mellom 9. og 12. oktober ble det utkjempet to slag - Poelcappelle og Det første slaget ved Passchendaele. Nå var de tyske soldatene som hadde kjempet på østfronten blitt flyttet til vestfronten - og de var spesielt blitt flyttet til Passchendaele Ridge for å styrke de tyske styrkene der. Tyskerne brukte sennepsgass for å hjelpe dem, og det allierte forsøket på gjennombrudd til Passchendaele Ridge klarte ikke å oppstå. Haig ville imidlertid ikke innrømme at angrepet ikke hadde lyktes. I slutten av oktober ble ytterligere tre allierte angrep foretatt på Passchendaele Ridge. 6. november 1917 ble landsbyen Passchendaele tatt og Haig brukte denne suksessen som grunn til å avkalle angrepet.

Det tredje slaget ved Ypres eller Passchendaele hadde imidlertid vært et veldig kostbart slag. For noen kilometer skyld hadde britene tapt 310.000 mann og tyskerne 260.000. Haig ble sterkt kritisert for angrepet og for ikke å modifisere planene sine, da angrepet helt klart ikke kom til å bli noen suksess. Det var noen som møtte til Haigs forsvar. De hevdet at:

Haig kunne ikke visst at været ville ha spilt en så stor rolle i slaget.

Innspillet fra de nyankomne tyske troppene fra østfronten var ikke en del av Haigs planlegging, og det kunne heller ikke ha vært det.

Farene ved tysk ubåtaktivitet måtte fjernes uansett risiko.

En britisk suksess ville ha gjort noe med å forbedre moralen til den franske hæren som hadde mutinert det året - en alliert som støtter en alliert.

Haig hevdet at ethvert tysk tap av menn var av større betydning enn britisk tap da de allierte kunne opprettholde flere tap etter hvert som Amerika hadde sluttet seg til krigen ved slutten av Passchendaele