Andre Bullecourt

Det første slaget på Bullecourt ble raskt fulgt av et sekund. First Bullecourt hadde blitt dårlig skadet av en rekke grunnleggende feil - manglende forberedelsestid, dårlig kommunikasjon og avhengighet av stridsvogner. Second Bullecourt lærte av disse feilene, og selv om flere australiere gikk tapt ved Second Bullecourt at First Bullecourt, var dette mer et resultat av den typen krig som ble utkjempet i første verdenskrig i motsetning til store taktiske feil.

Australierens 4th Divisjon hadde tatt store skader på First Bullecourt, og det ble tatt ut av linjen for det andre angrepet. De ble erstattet av 1st Divisjon som hadde vært basert noen miles sør for Bullecourt.

Tyskerne startet en stor offensiv mot de australske stillingene 15. aprilth 1917. Fire tyske divisjoner angrep langs en seks mil lang linje, men de ble frastøtt av 1st Divisjon som hadde bygget gode forsvarsposisjoner.

General Nivelle startet sitt angrep på Chemin des Dames 16. aprilth. Det var en fiasko og forårsaket så mye uro i den franske hæren at over 30 000 menn muterte. Svikt i Nivelle-offensiven overbeviste senior britiske militære befalere om at eventuelle fremtidige angrep måtte begrenses av begrensede og oppnåelige mål i motsetning til grandiose planer om "hva som kan skje hvis vi lykkes".

Et stort angrep av allierte styrker ble planlagt langs hele Vimy Ridge. Angrepet ville innebære 14 divisjoner fra første, tredje og femte hær. På ytterste høyre side av angrepet var Bullecourt, og det som ble kjent som 'Second Bullecourt' startet 3. maird.

I dette andre angrepet ble australierne støttet av de 62nd (West Riding) Division og de skulle motta artilleristøtte i engros. I uken frem til 3. maird, Ble Bullecourt redusert til steinsprut, og en stor del av ledningen som beskyttet de tyske linjene var blitt ødelagt.

De 2nd Australian Division og 62nd Divisjonen ble beordret til å angripe og fange OG1 og OG2. Fra disse skyttergravene ble de beordret til å gå videre til Fontaine-Moulin Sans Souci Road. Herfra 62nd ble beordret til å angripe landsbyen Hendecourt mens de 2nd Divisjonen ble beordret til å angripe Riencourt; begge var landsbyer omtrent 2000 meter nordøst fra Bullecourt. De 62nd angrepet med tankstøtte mens de 2nd foretrakk å bruke den velprøvde krypende sperringen levert av artilleri. Da begge avanserte fra OG1 og OG2 til sine respektive mål, var det planlagt at begge skulle gå sammen da begge landsbyer bare var 1000 meter fra hverandre.

Selve angrepet startet klokka 03.45 og innen 04.16 var OG1 og OG2 blitt tatt til fange. Ved 05.45-tiden hadde australiere nådd Fontaine-Moulin Sans Souci Road og var bare 400 meter fra Riencourt.

De 62nd Divisjon klarte å komme seg inn i Bullecourt. Her fant de ut at steinsprutene som ble opprettet av deres eget artilleri, ga de tyske forsvarerne mange steder å gjemme seg og innen 16.00 hadde de blitt kjørt ut av landsbyen. Tyske poster registrerte at åtte stridsvogner som støttet 62nd ble ødelagt og at de to som ble igjen trakk seg fra slagmarken.

Klokka 08.50 startet tyskerne et motangrep mot de australske stillingene. Mens australierne hadde gjort det bra, mente offiserer på bakken at arbeidskraften deres var for tynt spredt over et for stort område. Med 62nd Divisjon som ikke kunne tilby støtte, ble det tatt en beslutning om å trekke australierne fra sine mest avanserte posisjoner. Dette ville bli gjort under dekselet til artilleribål. Dessverre landet artilleridekket 200 m kort enn målet og falt på australierne. Det tok 30 minutter å få de overlevende tilbake til OG1 og OG2.

Et nattangrep ble gjort på Bullecourt, men dette mislyktes. Et annet angrep ble beordret for 04.30 4. maith. Det var en midlertidig suksess, men et annet tysk motangrep presset den allierte styrken tilbake.

Et annet angrep var planlagt 7. maith. Mens store gevinster ble oppnådd rundt Bullecourt, ble ikke landsbyen som helhet fanget og et tysk motangrep var uunngåelig. Dette kom 15. maith men eventuelle tyske gevinster var bare midlertidige. 17. maith, australierne gjorde et nytt forsøk på å fange Bullecourt, men fant ut at tyskerne hadde trukket seg fra stillingene sine. Fangsten av den fremtredende Bullecourt sørget for at alliert frontlinje nå var fullført.

Australierne mistet 7000 mann på Second Bullecourt. Sammenlignet med havariet på Somme eller Verdun, virker disse tapene små. Tankekrigføringen skal imidlertid ha blitt bedre i månedene etter Somme, og det burde ha kommunikasjon mellom de som er i frontlinjen og de bak. Det som skjedde på Bullecourt gjorde mye for å undergrave den australske tilliten til seniorhærens befal i den britiske hæren. Imidlertid viste de to kampene at Hindenburgslinjen ikke var ugjennomtrengelig, slik tyskerne hadde uttalt. De tyske tapene på Bullecourt var på totalt 10.000, noe som medførte at uerfarne reservister ble presset inn i fremtidige konflikter


Se videoen: Bullecourt Digger Australian War Memorial (Juli 2021).