Historieforløp

Kampen om Messines Ridge

Kampen om Messines Ridge

Slaget om Messines ble utkjempet 7. junith 1917. Kampen om Messines Ridge var et forsøk av de allierte på å fange land sørøst for Ypres for å få kontroll over det høyere landet i Ypres Salient. Kampens fremtredende trekk var den vellykkede koordineringen av forskjellige deler av hæren - artilleri, infanteri og ingeniørteknikker og følgelig den raske hastigheten til det vellykkede allierte angrepet på Messines Ridge. Det eneste negative fra angrepet kom ironisk nok fra suksessen. De allierte seniorkommandantene, forsterket av deres seier på Messines Ridge, ble for selvtilfredse og så seieren i deres neste store angrep - Det tredje slaget ved Ypres ved Passchendaele - som en forhåndsavslutning.

Angrepet på Messines Ridge var planlagt til 7. junith 1917. Overfallet ble pålagt menn fra general Herbert Plumer's Second Army. Planleggingen av angrepet hadde tatt ett år og omfattet bygging av dype tunneler gravd under tyske linjer.

Deres mål med å fange opp den høye bakken av ryggen var å redusere tyskernes taktiske fordeler i regionen kraftig, og følgelig øke sine egne. Plumer ønsket å angripe for å bli utviklet i løpet av tre dager, men etter videre diskusjoner med general Rawlinson, ble de enige om at angrepet kunne og bør gjennomføres på en dag. Dette fikk støtte fra feltmarskalk Haig som etter erfaringene fra Somme ønsket at alle allierte angrep skulle være de som hele tiden skulle gå fremover med fart - Haig hadde ikke lenger tro på 'fasede angrep' som disse antydet ham tid der var ingen fart; pauser i fremover fart. Et angrep som ble fullført på bare en dag, var akkurat det Haig hadde i tankene.

Det som gjorde slaget annerledes enn ethvert slag som ble utkjempet i Ypres Salient før Messines Ridge, var vellykket bruk av en koordinert innsats av forskjellige deler av hæren. Ingeniørtropper hadde gravd tunneler under tyske linjer ved Messines og fylt dem med eksplosiver. Artilleri- og infanterienheter hadde blitt øvd på å bruke den bølgende spektertaktikken der fremrykkende infanterister - så ofte utsatt for maskingeværbrann i fortiden - ble dekket av artilleribeskaller som eksploderte et stykke foran dem og effektivt dekket deres fremskritt.

21 tunneler (selv om noen rapporter hevder at totalen var 24) ble gravd under tyske linjer og fylt med totalt 455 tonn Ammonal-eksplosiv. Tyske ingeniører oppdaget senere en av disse tunnelene før sprengstoffene i den kunne bli avfyrt.

Tre korps fra Plumer's Second Army var involvert i angrepet:

  1. British X Corps kommandert av generalløytnant Sir T Morland
  2. British IX Corps kommandert av generalløytnant A Hamilton-Gordon
  3. II Anzac Corps kommandert av generalløytnant A Godley

Hvert korps var sammensatt av tre divisjoner. En fjerde divisjon ble holdt i reserve av hvert av de tre korpsene.

Overfor dem sto menn fra den tyske IV-hæren under kommando av Friedrich von Armin. Tyskerne var godt kjent med en taktikk kjent som 'elastisk forsvarsmetode' der de tyske frontlinjene ble lett forsvart og menn som okkuperte disse skyttergravene i begynnelsen av et alliert angrep kunne raskt trekke seg tilbake til langt tyngre forsvarte linjer omtrent halv a- mil bak dem - når det først ble klart hvor sterkt et alliert angrep kom til å være. På en måte fungerte disse frontlinjene som rekognosering for tyskerne i en tid da kommunikasjonen i felt var mindre enn pålitelig.

Angrepet på Messines Ridge startet med det velprøvde artilleriangrepet. I uken frem til 7. junith over 2200 artillerivåpen banket tyske linjer og det antas at så mange som 3 millioner skjell kan ha blitt avfyrt. De fyrte imidlertid ikke ut kritisk. Allierte rekognosering hadde gitt artillerigunnere oppdaterte kart over hvor tyske artilleriposisjoner var, og på tidspunktet for infanteriets angrep var omtrent 90% av de tyske artillerivistene i og rundt Messines blitt ødelagt.

Klokka 02.50 7. junith artilleribombardementet stoppet. Som i mange andre allierte overgrep, visste tyskerne at dette forkynte et infanterieangrep, og at de flyttet inn i sine posisjoner deretter. Klokka 03.10 ble gruvene under de tyske linjene detonert. Nitten eksplosjoner drepte rundt 10.000 tyske forsvarere og desorienterte dem som overlevde. En gruve gikk ikke av, og en annen var blitt oppdaget og ødelagt av tyskerne. Kvelden før angrepet hadde General Plumer sagt til sin seniorstab at "vi kanskje ikke lager historie i morgen, men vi skal helt sikkert endre geografien." Den største av gruvene skapte et krater 40 fot dypt og 250 fot i diameter. Sjokkbølger ble følt så langt unna som Lille - noen kilometer langt unna, og noen rapporter hevdet også at de ble følt i London og Paris.

I umiddelbar kjølvannet av eksplosjonene angrep infanteri fra de tre korps dekket av en artilleribølgende spekter. Selv om de overlevende forsvarerne ikke hadde blitt desorientert av eksplosjonene, ville de ha funnet det vanskelig å fokusere på et mål som et resultat av denne sperringen da mennene avanserte bak det som faktisk var en skjerm.

Det første av de viktigste målene var tatt innen 05.00. Den eneste virkelige holdingen på dagen var i den nordlige sektoren der tropper fra de 47th Divisjon måtte krysse Ypres-Comines-kanalen. Imidlertid, selv her ble alle målene som ble satt for dagen nådd innen 12.00.

Til tross for denne første suksessen var det ingen la opp. Klokken 15.00 startet den andre fasen av angrepet da reserveinndelinger fortsatte derfra de opprinnelige angriperne hadde sluttet. Støttet av stridsvogner og artilleri som hadde rykket opp til frontlinjen, gikk de videre til neste sett med mål mens de som var involvert i de første angrepene fikk tid til å hvile, om enn kort, før de gikk videre. De neste målene som ble satt av Plumer ble nådd innen 16.00. Det var en rekke tyske motforbrytere på dagen, men de mislyktes. En overlevelse av det tyske artilleriet, når det først hadde funnet sin rekkevidde, påførte imidlertid de fremrykkede allierte soldatene mange skader. Tyskerne planla for en større kontring den 10. junith men dette skjedde ikke.

Sammenlignet med slagene som ble utkjempet i Ypres Salient tidligere, var angrepet på Messines Ridge en stor suksess. Det viste senior allierte befal styrken til et kombinert angrep på statiske forsvar. 7000 tyske fanger ble tatt til fange og de allierte mistet 24.000 menn; 3.538 drepte og drøyt 20.000 sårede eller savnede. Sammenlignet med de nær 60.000 havariene den første dagen av slaget ved Somme i juli 1916 og de begrensede territorielle gevinstene, var dette mer enn akseptabelt for Plumer og hans seniorstab.

Fire Victoria Crosses ble tildelt for handlinger med enestående tapperhet: Privat John Carrol (Australia), kaptein Robert Grieve (Australia), Lance-Corporal Sam Frickleton (New Zealand) og private William Ratcliffe (britisk).

Det eneste negative som kom fra angrepet på Messines Ridge var at det lullet de allierte seniorkommandantene til å tro at en størrelse passet alle. Taktikk for det neste store allierte angrepet - på Passchendaele - var basert på suksessen ved Messines Ridge og var ikke behørig formet etter egenskapene til selve Passchendaele.


Se videoen: The Battle of Messines - Explosion Beneath Hill 60 I THE GREAT WAR Week 150 (August 2021).