Historie Podcasts

Vimy Ridge Tunnels

Vimy Ridge Tunnels

Okkupasjonen av Vimy Ridge ga begge sider i første verdenskrig en spesielt god utsikt over lokaliteten - Hill 145 ved Vimy Ridge var det høyeste punktet i hele området. Den strategiske verdien av Vimy Ridge gjorde det til en premiebesittelse og fra de alliertes synspunkt var den tyske okkupasjonen av Vimy Ridge en stor trussel mot ethvert fremskritt i Somme-regionen i 1917. Derfor ble beslutningen tatt å ta Vimy Ridge og oppgaven ble gitt til kanadierne.

De tre foregående årene hadde sett uendelig slakt på den vestlige fronten og befalene for kanadierne som hadde til oppgave å skyve tyskerne av Vimy Ridge - Generals Currie og Byng - gjorde det til deres oppgave ikke bare å lykkes, men også å ha et minimalt antall havarerte . Det var en høy ordre da tyskerne var godt gravd inn og var erfarne soldater.

Vimy Ridge har blitt kjent for sine tunneler. Disse hadde et dobbelt formål. De ble brukt som underjordisk beskyttelse for de kanadiske soldatene da de flyttet til frontlinjen. Imidlertid ble de også brukt til å plassere store underjordiske gruver under de tyske skyttergravene. I teorien, hvis planen til Currie og Byng virket, kunne kanadierne komme seg videre til de tyske skyttergravene mens tyskerne fremdeles var i ferd med å komme seg fra en serie ødeleggende underjordiske miner eksploderte like før kanadierne kom videre.

Nyere utgravninger av oberst Philip Robinson, Royal Engineers (rtd), har funnet at Vimy Ridge hadde bygget flere flere tunneler enn tidligere antatt. Totalt mener Robinson at det er omtrent 10 mil med tunneler ved Vimy Ridge hvor det dypeste blir gravd til 100 fot. Robinson mener også at det er helt gjennomførbart at flere tunneler ble bygget, men at de ennå ikke er funnet. Oppdraget hans startet da en overflate smalsporet jernbanelinje ble funnet som så ut til å plutselig stoppe. Der den tilsynelatende stoppet var der den begynte å gå under jorden, men at inngangen hadde gått tapt over tid.

Robinson, en ekspert på militær tunneling, mener at en god gruvearbeider kunne grave ut 20 fot hardt kritt på en dags skift, og registreringene viser at det var nødvendig med rundt 1000 gruvearbeidere ved Vimy Ridge. Gruvearbeiderne sto overfor mange farer, spesielt hvis tyskerne hørte dem grave mot skyttergravene. Mye av arbeidet som gruvearbeiderne gjorde, måtte fullføres i så nær stillhet som mulig. Kanadierne satte opp spesielle lytteplasser under jorden hvor geofoner ble brukt til å oppdage tyske gruvearbeidere. Hvis noen ble oppdaget, stoppet kanadiske gruvearbeidere arbeidet inntil all fare hadde gått. De arbeidet med full kunnskap om at tyskerne gjorde det samme, så tunneling var veldig mye et "spill" av katt og mus.

Det kanadierne skapte under Vimy Ridge har blitt beskrevet som en underjordisk by komplett med kjøkken, soverom osv. Med strøm og frisk luft pumpet ned. Det var fjorten 't-bane' bygd ut fra hjertet av 'byen' der soldatene ventet til de ble kalt til aksjon.

Mens soldatene var mye tryggere under jorden, var ikke tunnelene populære blant dem. De som overlevde slaget ved Vimy uttalte senere at de anerkjente viktigheten av å være stasjonert under jorden, men at tunnelene ikke var brede eller høye nok - mange synes de var for klaustrofobiske.

Etter katastrofene som skjedde i slaget ved Somme, Currie og Byng, ønsket at slaget ved Vimy Ridge ble tilnærmet med en mest mulig moderne tilnærming.

Mens artilleri hadde vært nøyaktig på Somme, hadde det ikke vært spesielt effektivt. Dårlig sikt hadde ført til at spotterfly ikke kunne observere skaden som ble gjort (eller på annen måte), så de allierte befalene antok at den massive artilleribarrage hadde vært vellykket. Det viste seg ikke å ha vært det. Byng og Currie ønsket ikke å gjøre den samme feilen. I løpet av en syv-dagers ramme før angrepet på infanteriet ble en million artilleribeskytter avfyrt, med kanadiske spottere som sjekket at angitte mål var blitt ødelagt. Avskallingen var så nøyaktig at tyskerne kalte det "lidelsesuken". 8. aprilth på tampen av infanteriangrepet, anslått kanadierne at de hadde ødelagt 83% av tyskernes artilleri.

Slaget om Somme hadde blitt ødelagt med junioroffiserer som ikke klarte å ta avgjørelser på stedet. De hadde fått opplæring i å videresende informasjon til en mer høytstående offiser lenger bak linjene før en avgjørelse ble tatt. For Vimy Ridge bestemte Currie seg for at pelotonkommandanter var mer enn i stand til å ta avgjørelser på stedet, da de hadde en umiddelbar kunnskap om hva som var nødvendig der og da. Et av de avgjørende trekk ved det kanadiske angrepet på Vimy Ridge var hastigheten på beslutninger på pelotonivå. Det betydde at kanadierne var i stand til å opprettholde et angrep og ta beslutninger på bakken som presset deres fremskritt. Derfor hadde tyskerne liten tid til å omorganisere forsvaret. Kanadierne brukte også flash spotting, der tre lagre ble tatt på et mål. Dette ga en veldig nøyaktig peiling som ble ført tilbake til artilleri. Tyske maskingeværposter - som hadde vist seg så ødeleggende i slaget ved Somme - ble lett ødelagt av kanadisk artilleri når de hadde peiling å sikte mot.

Som et resultat av grundig planlegging tok kanadierne Vimy Ridge på bare fire dager. Da kanadiske tropper avanserte, ble grupper av infanteri bevisst liggende bak hovedutviklingen for å "mopre" alle overlevende tyskere som ikke hadde blitt drept av det opprinnelige forskuddet. En slik taktikk ga de i frontlinjen selvtillit, ettersom de visste at det var liten sjanse for at tyskere angrep dem bakover.

Seieren på Vimy Ridge var den første store allierte seieren på halvannet år, og den kostet kanadierne bare 3600 døde og sårede. Seieren ga også de allierte en ledende strategisk posisjon i området.


Se videoen: The Tunnels & Trenches at Vimy Ridge - Day 4, Part 2 Broncs World Tour Vlog #010 (Juli 2021).