Dess

Slaget ved Caporetto

Slaget ved Caporetto

Slaget ved Caporetto var en av de mer avgjørende kampene under den første verdenskrig. Den italienske hæren led store tap på Caporetto med tanke på fangene og tapt utstyr.

Den italienske hæren hadde hatt en rekke suksesser rundt Isonzo-området i Nord-Italia. Ingen av disse seirene hadde imidlertid vært avgjørende, og de hadde også vært kostbare når det gjelder arbeidskraft. De viktigste motstanderne i Isonzo-området hadde vært østerriksk-ungarske styrker, og etter det ellevte slaget ved Isonzo var det en generell bekymring blant Tysklands senior militærkommandanter for at deres allierte her kan vakle og forlate Tyskland mot en myk underbelg på sørfronten. Kommandør for de østerriksk-ungarske styrkene på Isonzo var Arz von Straussenberg. Han ba Tyskland om mer hjelp, og Tysklands befalere mente det var forsvarlig å støtte ham.

Luftobservasjoner medførte at den italienske hæren var klar over at en slags oppbygging foregikk, selv om den italienske sjefen, Cadorna, ikke visste de faktiske tallene som var involvert. Tyskerne hadde bestemt seg for et masseangrep på en front i nærheten av Caporetto. Det var det svakeste stedet i den italienske frontlinjen. Totalt sett hadde italienerne en numerisk fordel over de angripende tyskerne (med 41 divisjoner til 35), men rundt Caporetto var de mer tynne på bakken.

Angrepet startet 24. oktober. Hjulpet av tåke overrasket det tyske angrepet italienerne fullstendig. Den tyske sjefen for den tyske styrken, Otto von Bulow, ble overrasket over suksessen med sine første angrep. Cadorna beordret sjefen på Caporetto å bemanne en forsvarslinje. Kommandanten Capello bestemte imidlertid det motsatte. Han vedtok en angrepspolitikk mot fienden som viste seg å være veldig kostbar og mislykket.

På slutten av dagen hadde tyskerne som kjempet i nærheten av Caporetto avansert 25 kilometer. Andre tyske overgrep bort fra det sentrale angrepet på Caporetto var mindre vellykkede og en østerriksk-ungarsk styrke gjorde liten innvirkning på angrepsens sørlige flanke. Imidlertid hadde suksessen med sentralstyrken fra tyskerne kastet den italienske hæren i uorden. For å motvirke det, ville italienerne ha måttet trekke tilbake menn fra sektorene som gjorde det rimelig bra mot andre angripende tyske og østerriksk-ungarske styrker - og dermed overlate fordelen til dem og muligens sette i gang ytterligere tyske fremskritt i andre sektorer.

Til tross for sin tidligere aggressive holdning ba Capello om at styrkene hans skulle få trekke seg. Dette var ikke tillatt av Cadorna som håpet at den italienske hæren ville være i stand til å omgruppere og slå tilbake. Dette skulle ikke være. Den 30. oktober hadde den italienske hæren blitt presset tilbake til elven Tagliamento. Det tok fire dager for dem å krysse den. Imidlertid var det på dette tidspunktet tyskerne og de østerriksk-ungarske styrkene ble ofre for deres egen suksess. Fremoverbevegelsen deres hadde vært så stor at forsyningslinjene deres hadde blitt strukket for langt. Tyskerne klarte ikke å sette i gang et nytt angrep mot den tilbaketrukne italienske hæren, og i det som må ha virket som en pause i kampene, kunne italienerne trekke seg tilbake til elven Piave, snaut 20 mil nord for Venezia.

Slaget ved Caporetto og den etterfølgende tilbaketrekningen hadde stor innvirkning på den italienske hæren. Italienerne mistet 300.000 menn - av disse ble om lag 270.000 tatt til fange og holdt som fanger. Nesten alle artillerikanonene hadde gått tapt. Slik var staten for den italienske hæren etter Caporetto, de allierte sendt til regionen elleve divisjoner - seks franske og fem britiske. Begge styrkene fikk hjelp av luftmakt. Ironisk nok førte katastrofen på Caporetto den nye regjeringen under Orlando og det italienske folket nærmere hverandre. Patriotisme styrte nasjonen og tidligere populære antikrigsstemninger ble effektivt knust.


Se videoen: The Battle of La Malmaison - Breakthrough at Caporetto I THE GREAT WAR Week 170 (Juli 2021).