Slaget om Loos

Slaget ved Loos ble utkjempet i september 1915. Slaget ved Loos var en del av marskalk Joffres kampanje i Artois som ble designet for å skyve tyskerne tilbake i en tostrenget offensiv. Derfor angrep den britiske 1. armé som ble kommandert av Douglas Haig den 25. september tyske stillinger i Loos.

1915 hadde ikke vært et spesielt vellykket år for de allierte. Det hadde ikke vært noe avgjørende fremskritt på Vestfronten hvor grøftekrigføring forble dominerende. De allierte var også fremdeles utrullet fra katastrofen ved Gallipoli, og tyskerne påførte den russiske hæren på østfronten fortsatte store skader. Joffre, avbildet ovenfor, ønsket å sette i gang et felles britisk-fransk angrep på tyskerne i Artois, hvis suksess ville gjøre mye for å øke de alliertes moral med det endelige målet om å gi et avgjørende slag mot tyskerne. Den ene tingen av Joffres angrep ville bare bli utført av franskmennene med et angrep på tyskerne i Champagne. Et felles britisk-fransk angrep i Artois involverte britene som angrep like nord for Lens ved Loos med den franske 10. hæren som angrep den tyske sør for Lens.

Da Haig turnerte i regionen nord for Lens, fant han ut at landet var flatt og åpent for tysk maskingevær. Han fryktet store tap. Han ga sin frykt for store skader til Joffre, men den franske marshaleren var ikke villig til å endre planene. Kitchener fortalte Haig at samarbeid var viktig, selv om han anerkjente at britene kunne oppleve store tap.

Med et slikt press lagt på ham, måtte Haig komme med en plan for angrepet på Loos. Han bestemte seg for å angripe i en veldig smal fasade slik at britene kunne konsentrere brannen sin i størst mulig grad mot tyske maskingevær. Haigs plan var enkel - konsentrert britisk artilleri-ild og presis infanteri-ild ville gi de avanserende britiske troppene tilstrekkelig dekning.

I anledning av angrepet ble imidlertid et annet våpen tilgjengelig for Haig - giftgass. Han skjønte at et slikt våpen ville nøytralisere de tyske maskinskyttere. Som et resultat bestemte han seg for å utvide angrepsfronten da han var overbevist om at han hadde et våpen som ville være ødeleggende.

Imidlertid møtte Haig ett stort problem - han ble beordret til å koordinere angrepet sitt med franskmennene. Han ble fortalt at han bare kunne angripe 25. september og ikke tidligere. Han bestemte seg for å bygge en grad av fleksibilitet i planen sin. Faktisk kom Haig med to planer for angrepet på Loos. Hvis været var bra (dvs. vinden blåste i riktig retning), ville han beordre et angrep på en bred front ved å bruke gass over hele fronten. Den andre planen hans var å angripe den 25. på en smal front hvis været ikke var bra og gass ikke kunne brukes. Et oppfølgingsangrep på den bredere fronten med giftgass ville oppstå i de umiddelbare dagene etter den 25 om været tillot det.

Med en slik fleksibilitet innebygd i sitt angrep, var Haig trygg på suksess. Britiske styrker angrep tyskerne tidlig 25. september. Franskmennene angrep over fem timer senere.

Et artilleriangrep på de tyske linjene hadde startet 21. september og 250.000 skjell ble avfyrt på de tyske stillingene. Den 24. fikk Haig nyheten om at det forutsagte været for det 25. var gunstig og han beordret at giftgass skulle brukes. Værmeldinger veldig tidlig den 25. indikerte at været var "skiftbart" og Haig ble rådet til å slippe gassen så snart som mulig. Kl. 05.15 beordret Haig frigjøring av klor. Fra frontlinjen kom imidlertid rapportene tilbake om at vinden var for rolig til at gassen kunne slippes ut. De i frontlinjene fikk ordren tilbake om at gass skulle brukes.

Kl. 05.50 ble det frigitt gass fra trykksylindere. Frigjøringen av klorgass skjedde av og på i løpet av en periode på 40 minutter. Infanterieangrepet startet 06.30.

Noen steder var angrepet veldig vellykket - 15. divisjon kom seg inn i Loos og tok byen etter nattlige gatekamp. På noen områder forårsaket imidlertid mangel på kommunikasjon problemer. Ved La Bassée-kanalen klarte ikke offiseren som hadde ansvaret for å slippe kloren gjøre det, ettersom han ikke trodde at forholdene var riktige. Han skrudde bare på trykksatte gassflasker da han ble beordret til å gjøre det - og forgiftet 2.632 av sine egne menn - med syv omkomne.

Britene hadde en tålelig god første dag, men klarte ikke å følge opp suksessene. Hvorfor?

For å lykkes, måtte britene sende reserveavdelinger for å befeste arbeidet som ble utført av de som hadde kjempet i det første angrepet. Divisjonene som ble holdt i reserve (den 21. og 24. og kommandert av Sir John French), besto av rå rekrutter som først hadde ankommet Frankrike i september. De to divisjonene ble holdt for langt unna Loos til å ha noen innvirkning. Bare for å komme til kampsonen, måtte de marsjere mil - 50 mil på fire dager. Haig hadde antatt at de 2 reservedivisjonene ville rykke opp til fronten så snart infanteriet hadde startet sitt angrep klokka 06.30. Dette skjedde ikke. De ankom for sent til å ha noen innvirkning på suksessen til britene på dag 1. De var også ekstremt slitne etter marsjen - til og med Haig kalte dem “fattige stipendiater”. Haig beskyldte Sir John French for forsinkelsen i deres ankomst.

Det som er sikkert er at når reservatene kom til fronten i Loos, betydde deres uerfarenhet at de ikke kunne takle det tyske motangrepet, og britene, etter å ha gått fra nær suksess, unngikk smalt en retrett bare som et resultat av ankomsten av vaktenes divisjon. Mellom 26. september og 28. september mistet britene mange menn til tysk maskingevær da de angrep tyske posisjoner rundt Loos uten hjelp av artilleristøtte.

Kampen ble effektivt avsluttet 28. september. Britene led 50 000 skader, mens tyskerne mistet rundt 25 000 menn.

Relaterte innlegg

  • Slaget om Somme

    Slaget ved Somme startet 1. juli 1916. Det varte til november 1916. For mange mennesker var slaget ved Somme ...


Se videoen: Limiet Eindhoven 14-2-16 Tessa Loos 50m vrije slag (August 2021).